Alternativgeschichte-Wiki
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Was wäre, wenn Großbritannien im Ersten Weltkrieg niemals den deutschen Diplomatencode geknackt hätte? Das Zimmermann-Telegramm wird also von Mexiko empfangen, das den USA unbekannt ist, und Mexiko fällt in den Südwesten der USA ein. Was wäre, wenn… irgendwann… dies zu einem deutschen Sieg im Krieg um das Ende aller Kriege führt?

Erster Weltkrieg (1917-1918)[]

Eintritt der Vereinigten Staaten[]

Im Januar 1917, nachdem die Marine den Kaiser unter Druck gesetzt hatte, nahm Deutschland die uneingeschränkte U-Boot-Kriegsführung wieder auf. Großbritannien hat es nicht geschafft, den deutschen diplomatischen Code zu knacken, und das Zimmerman-Telegramm nie abgefangen. Das Telegramm war ein Vorschlag Berlins an Mexiko, sich dem Krieg als Deutschlands Verbündeter gegen die Vereinigten Staaten anzuschließen, da die USA kurz vor dem Beitritt zu den Alliierten standen. Der Vorschlag sah vor, dass Mexiko den USA den Krieg erklären und Japan als Verbündeten gewinnen sollte, um einen amerikanisch-japanischen Konflikt im Pazifik auszulösen, falls die USA in den Krieg eintreten sollten. Dies würde die amerikanischen Streitkräfte daran hindern, in Europa zu kämpfen, und Deutschland mehr Zeit für sein uneingeschränktes U-Boot-Kriegsprogramm geben, um Großbritanniens lebenswichtige Kriegsvorräte zu drosseln. Im Gegenzug versprach Deutschland Mexiko die Rückeroberung der vor 70 Jahren an die USA verlorenen Gebiete Texas, New Mexico und Arizona.

Mexiko erhielt das Telegramm und antwortete Deutschland heimlich mit der Annahme des Vorschlags. Dann schickte Deutschland eine Kopie des Telegramms nach Tokio und Japan teilte Berlin mit, dass es kooperieren würde.

Mexikanische Invasion der USA[]

Mexican map en 1838

Karte des alten Mexiko

Der mexikanische Angriff begann mit zwei großen Artillerie-Bombardements, einem gegen San Diego und einem gegen El Paso, sowie einer Offensive in Südtexas. Die Vereinigten Staaten antworteten, indem sie sowohl Mexiko als auch Deutschland den Krieg erklärten. Deutschland musste sich jedoch keine Sorgen machen, denn die meisten amerikanischen Streitkräfte mussten sich darauf konzentrieren, die mexikanische Invasion abzuwehren und den bevorstehenden Feldzug im Pazifik gegen Japan zu bekämpfen. Mexikanische Streitkräfte eroberten in zwei Wochen den südlichen Panhandle von Texas und begannen einen Marsch auf San Antonio. El Paso fiel einige Tage zuvor. Nur in San Diego haben amerikanische Truppen gegnerisch angegriffen und tatsächlich die Grenze durchdrungen und Tijuana besetzt.

Erster Weltkrieg

Amerikanische Streitkräfte verteidigen sich gegen die mexikanische Invasion in El Paso.


Am 1. März griff Japan Pearl Harbor an. Japans Ziel war es, die amerikanische Flotte, die um Hawaii stationiert war, mit einem entscheidenden Angriff zu zerschlagen, und dann würde Japan die Philippinen, die Mandschurei und Teile Ostsibiriens ohne eine schnelle amerikanische Intervention erobern. Die Vereinigten Staaten erklärten Japan den Krieg und entsandten eine Einsatzgruppe, um Oahu zurückzuerobern.

Deutschland schloss im selben Monat Frieden mit der neu geschaffenen provisorischen Regierung in Russland, und bald wurden Verstärkungen von der Ostfront an die Westfront geschickt.

Amerikanische Truppen rückten auf die Baja-Halbinsel vor und mexikanische Truppen bauten eine Verteidigungslinie am Colorado River. In der Zwischenzeit baute Mexiko eine weitere Verteidigungslinie, etwa 15 Meilen südlich von Tucson und weitere 20 Meilen nördlich von San Antonio. Aber das Überraschungsmoment Mexikos war verschwunden. Nun waren 500.000 amerikanische Truppen unterwegs, um die mexikanische Invasion zu hindern.

Deutschland rückt an der Westfront vor[]

Der deutsche General Erich Ludendorff entwarf Pläne (Codename Operation Michael) für die Offensive von 1918 an der Westfront. Die Frühjahrsoffensive war der Versuch, die britischen und französischen Streitkräfte mit einer Reihe von Finten und Fortschritten zu spalten. Die deutsche Führung hoffte, einen entscheidenden Schlag zu erteilen, bevor die mexikanische Invasion in die USA abgewehrt und eine beträchtliche Anzahl amerikanischer Truppen nach Europa entsandt werden würde. Die Operation begann am 21. März 1918 mit einem Angriff auf britische Truppen in der Nähe von Amiens. Die deutschen Streitkräfte erreichten einen weiten Vormarsch von 60 km.

Britische und französische Gräben wurden mit neuartigen Inf

Zweiter Weltkrieg

Britische Truppen ziehen sich im März 1918 während der Operation Michael zurück

iltrationstaktiken, auch Hutier-Taktiken genannt, nach General Oskar von Hutier, eingenommen. Zuvor waren Angriffe durch lange Artilleriebeschießungen und Massenangriffe erfolgt. In der Frühjahrsoffensive setzte Ludendorff jedoch nur kurzzeitig Artillerie ein und infiltrierte kleine Gruppen feindlicher Infanterie an Schwachstellen. Sie griffen Kommando- und Logistikbereiche an und umgingen Punkte ernsthaften Widerstands. Stärker bewaffnete Infanterie zerstörte dann diese isolierten Stellungen. Der deutsche Erfolg beruhte in hohem Maße auf dem Überraschungsmoment.

Die Front bewegte sich innerhalb von 120 km (75 Meilen) von Paris. Drei schwere Krupp-Eisenbahngeschütze feuerten 183 Granaten auf die Hauptstadt und veranlassten viele Pariser zur Flucht. Die erste Offensive war so erfolgreich, dass Kaiser Wilhelm II. den 24. März zum Nationalfeiertag erklärte. Viele Deutsche hielten den Sieg für nahe. Nach heftigen Kämpfen wurde die Offensive jedoch vorübergehend eingestellt. Britische und französische Truppen griffen daraufhin die Deutschen an, aber es war zu früh und die Einheiten waren nicht darauf vorbereitet, das in der deutschen Frühjahrsoffensive verlorene Territorium zurückzuerobern. Neu eingetroffene deutsche Divisionen von der Ostfront wurden den abnehmenden deutschen Einheiten ab der Offensive am 28. März zugeteilt. Der Oberste Kriegsrat der Mittelmächte wurde am 5. November 1917 auf der Wiener Konferenz gegründet.

Nach der Operation Michael startete Deutschland die Operation Georgette gegen die Häfen des nördlichen Ärmelkanals. Bald darauf verhinderten die Deutschen einen britisch-französischen Gegenangriff an der Westfront. Die deutsche Armee im Süden leitete dann die Operation Blücher weitgehend in Richtung Paris. Die Schlacht von Paris begann am 15. Juli und endete drei Wochen später. Deutsche Truppen hatten Paris erobert. Die französischen Streitkräfte zogen sich nach Süden zurück, und sowohl Großbritannien als auch Frankreich erwogen, einen bedingten Frieden mit Deutschland zu schließen.

Deutsche Invasion in England und britische Kapitulation[]

Deutschland baute schnell eine Verteidigungslinie entlang der neu geschaffenen Front in Frankreich auf und richtete seine Aufmerksamkeit nun auf Großbritannien. Am 26. September wurde die Operation Seelöwe ins Leben gerufen: Die deutsche Invasion in Großbritannien. Deutsche Truppen landen in England im Dover-Eastborne-Gebiet und hielten erfolgreich einen Brückenkopf.

In der folgenden Woche brachen kooperierende deutsche und österreichische Einheiten aus den Grafschaften Kent und Sussex in Reigate durch und zwangen die Briten aus der südöstlichen Ecke Englands. Zu diesem Zeitpunkt war London von drei Seiten umgeben. Die Deutschen besetzten London den ganzen September über. Die Briten behaupteten sich hier gut und besetzten die Hauptstadt als Dreh- und Angelpunkt, bis die deutsche Artillerie zur Sprache kam. Deutschland, das jetzt einen riesigen Teil Englands einnimmt, rückte weiter vor. Um einer Umzingelung zu entgehen, mussten britische Truppen, die sich auf der Bristol-Halbinsel im Südwesten aufhielten, durch eine enge Passage evakuiert werden, die immer noch von Großbritannien kontrolliert wird, einem 37 Kilometer langen Korridor von Bath zum Bristol-Kanal. Die Evakuierung war eine Katastrophe, da die deutschen Streitkräfte Bath schnell einnahmen und 150.000 britische Soldaten auf der Halbinsel, die jetzt von der Versorgung abgeschnitten waren, zur Kapitulation gezwungen wurden.

Erster Weltkrieg 2

Deutsche Artillerie schlägt britische Stellungen außerhalb von Swindon, England.

Frankreich unterzeichnete am 29. September einen Waffenstillstand. Deutschland besetzte ganz Frankreich. Die nach Birmingham evakuierte britische Regierung brach auseinander. Es war offensichtlich, dass Großbritannien keine erfolgreiche Verteidigung mehr aufbauen konnte und Deutschland den Sieg in der Hand hatte. Die britische Armee war dysfunktional, im wahrsten Sinne des Wortes auf rund 200 Mann reduziert. Deutsche Truppen stießen immer tiefer in den Norden Großbritanniens vor, buchstäblich ohne Widerstand. Unterdessen verbreitete sich die Nachricht von der bevorstehenden militärischen Niederlage Großbritanniens in den britischen Streitkräften. Die Meuterei war weit verbreitet. In einem letzten Versuch, Großbritannien vor der totalen Zerstörung zu retten, wurden die Überreste der Royal Navy geschickt, um Dünkirchen, einen wichtigen Hafen, zu bombardieren und zu zerstören. Die meisten Seeleute lehnten sich auf und wurden festgenommen, weil sie sich weigerten, an einem "Selbstmordanschlag" teilzunehmen. König George V. entließ das Parlament am 26. Oktober.

Nach über sechs Millionen Opfern und einer inoffiziellen Niederlage bewegte sich Großbritannien in Richtung Frieden. Der deutsche Kaiser forderte den Rücktritt von König und Ministerpräsident, um überhaupt Friedensverhandlungen aufnehmen zu können. Am 9. November wurde ein Waffenstillstand erklärt und eine schwache Machtlücke nahm Gestalt an, als das Vereinigte Königreich aufhörte zu existieren.

Zusammenbruch der Ententemächte, Siegreiche Mittelmächte[]

Der Zusammenbruch der Entente-Mächte kam schnell. Frankreich unterzeichnete als erstes Land am 29. September 1918 in Saloniki einen Waffenstillstand. Am 30. Oktober kapitulierte das Osmanische Reich in Mudros, wobei Deutschland sein gesamtes früheres Territorium einnahm.

Am 10. Oktober marschierten US-Truppen in Mexiko ein. Die mexikanischen Streitkräfte zogen sich nach der amerikanischen Besetzung der Baja California aus den USA zurück. Da die Versorgungsleitungen schlecht waren und kurz davor standen, flankiert zu werden, befanden sich die mexikanischen Streitkräfte ständig auf dem Rückzug. 150 Meilen nördlich von Mexiko-Stadt bauten mexikanische Truppen eine Verteidigungslinie, die die Amerikaner davon abhielt, bis zum Ende des Krieges vorzustoßen.

Am 24. Oktober startete Österreich-Ungarn einen Vorstoß, nachdem es die Schlacht von Caporetto gewonnen hatte. Dieser gipfelte in der Schlacht von Fruli, die das Ende der italienischen Armee als wirksame Streitmacht kennzeichnete. Die Offensive löste auch den Zerfall des Königreichs Italien aus. Am 29. Oktober bat Italien Österreich-Ungarn um einen Waffenstillstand. Aber die Österreicher rückten weiter vor und erreichten Trient, Udine und Triest. Am 3. November sandte Italien eine Waffenstillstandsfahne, um um einen Waffenstillstand zu bitten. Diesmal stimmte Österreich-Ungarn zu. Der Waffenstillstand mit Italien wurde am 3. November in der Nähe von Padua unterzeichnet.

Nach dem Zusammenbruch des Vereinigten Königreichs brach in Teilen Englands, die nicht von deutschen Truppen besetzt waren, ein Bürgerkrieg aus. Am 9. November übernahmen liberale, demokratische Kräfte Birmingham und eine Republik England und Schottland wurden proklamiert. König George floh nach Irland. Am 11. November wurde der offizielle Waffenstillstand zwischen Großbritannien und Deutschland in einem Eisenbahnwaggon in Oxford, sieben Meilen südlich der Front, unterzeichnet. Am 11. November 1918 um 11 Uhr (elfte Stunde des elften Tages des elften Monats) trat der Waffenstillstand in Kraft.

Die gegnerischen Armeen an der Westfront begannen, sich von ihren Positionen zurückzuziehen. Zwei Wochen später drangen amerikanische Truppen in die Hauptverteidigungslinie Mexikos ein und begannen eine Belagerung von Mexiko-Stadt. Am 1. Dezember stand Mexiko kurz vor der Niederlage - die Hauptstadt stand kurz vor dem Niedergang und Mexiko hatte keine Elite-Streitmacht mehr, die Krieg führen konnte. Am 5. Dezember wurde der Waffenstillstand zwischen den USA und Mexiko unterzeichnet. Vier Tage später wurde ein Waffenstillstand zwischen Japan und den Vereinigten Staaten unterzeichnet. In Berlin erklärte Kaiser Wilhelm den Ersten Weltkrieg für beendet. Das Kaiserzeitalter brach an.

Nachkriegsfolgen[]

Kein anderer Krieg hatte die Landkarte Europas so dramatisch verändert - vier Reiche verschwanden: die der Briten, Franzosen, Osmanen und Russen. Alle britischen Kolonien wurden an Deutschland abgetreten, was die größte Verschiebung des Kräfteverhältnisses seit dem Zusammenbruch des Römischen Reiches zur Folge hatte. Belgien und Serbien hatten schwere Verluste, ebenso Österreich-Ungarn mit 1,4 Millionen Toten, ohne andere Opfer. Großbritannien und Russland waren ähnlich betroffen.

Der Aufstieg des Imperialismus und des Faschismus beinhaltete eine Wiederbelebung des nationalistischen Geistes und die Ablehnung vieler Nachkriegsänderungen. Ebenso war die Popularität der Dolchstoßlegende (der irische Aufstand gegen Großbritannien verursachte einen deutschen Sieg) ein Beweis für den psychologischen Zustand des besiegten Großbritanniens und eine Ablehnung der Verantwortung für den Konflikt. Dieser Verschwörungsnarrativ des Verrats wurde allgemein verbreitet und die britische Öffentlichkeit sah sich als Opfer. Eine Weigerung, eine Niederlage in Großbritannien hinzunehmen, spielte beim Aufstieg der British Imperial Party eine bedeutende Rolle. Ernüchterung und Zynismus wurden deutlich. Viele britische Bürger glaubten, es sei das Ende der traditionellen Welt, wie sie sie kannten - eine deutsche Invasion, kommunistische Revolutionen in Großbritannien sowie in Russland, und die Entziehung von Großbritanniens Territorien (Irland, Schottland und Wales).

Kommunistische und sozialistische Bewegungen auf der ganzen Welt stützten sich auf diese Theorie und erfreuten sich einer nie zuvor gekannten Popularität. Diese Gefühle waren in Gebieten stärker ausgeprägt, die direkt oder stark vom Krieg betroffen waren. Aus britischer Unzufriedenheit mit dem immer noch umstrittenen Reichstagsvertrag gelang es Winston Churchingham, an Popularität und Macht zu gewinnen. In den 1930er und 1940er Jahren war es für Briten üblich, Akte der internationalen Aggression aufgrund von Ungerechtigkeiten zu rechtfertigen, die von den Siegern des Ersten Weltkriegs verhängt wurden.

Weg zum Zweiten Weltkrieg[]

Nachkriegschaos und Aufstieg des Faschismus[]

Benito Mussolini

Benito Mussolini ergriff in den 1920er Jahren die Macht in Italien und verwandelte die Nation in eine faschistische Diktatur.

Der Erste Weltkrieg veränderte die diplomatischen und politischen Verhältnisse in Eurasien und Afrika radikal, als die alliierten Ententemächte, darunter Frankreich, Großbritannien und das Russische Reich, besiegt wurden. sowie der Zusammenbruch des Osmanischen Reiches im Jahr 1917. Der Erfolg der Mittelmächte, darunter Deutschland, Österreich-Ungarn und Japan, und die Schaffung neuer Staaten durch den Zusammenbruch des Russischen und Osmanischen Reiches führten zu einer bedeutenden Verschiebung im Kräfteverhältnis in Europa. Nach dem Krieg kam es in Europa zu großen Unruhen, insbesondere zu irredentistischem und revanchistischem Nationalismus und Klassenkonflikten.

Der Irredentismus und der Revanchismus in Großbritannien waren stark und mussten als Teil des Reichstagsvertrags erhebliche territoriale, koloniale und finanzielle Verluste hinnehmen. Großbritannien verlor alle seine Kolonien an Deutschland und war so kein Reich mehr. Im Rahmen des Vertrages verlor Großbritannien rund 20 Prozent seines Heimatgebiets, während die deutsche Annexion anderer Staaten verboten, massive Reparationen verhängt und die Größe und Leistungsfähigkeit der britischen Streitkräfte eingeschränkt wurden. In der Zwischenzeit hatte die Russische Revolution zur Gründung der Republik Russland geführt. Kommunistische Radikale versuchten im Oktober 1917, die Kontrolle über die Regierung zu übernehmen, scheiterten jedoch. Mit der Unterstützung der neuen Verbündeten Deutschland und Österreich-Ungarn wurde Russland bald modernisiert und sollte 1930 seinen Status als Weltmacht wiederherstellen.

In der Zwischenkriegszeit kam es in England zu innenpolitischen Konflikten, an denen Nationalisten und Reaktionäre gegen Kommunisten und gemäßigte demokratische politische Parteien teilnahmen. Österreich-Ungarn besiegte Italien im Ersten Weltkrieg und italienische Nationalisten riefen nach Rache. Von 1922 bis 1925 ergriff die von Benito Mussolini angeführte italienische faschistische Bewegung die Macht in Italien mit einer nationalistischen, totalitären und klassenkollaborativen Agenda, die die repräsentative Demokratie abschaffte, politische Kräfte unterdrückte, die den Klassenkonflikt oder den Liberalismus unterstützten, und eine aggressive Außenpolitik verfolgte, die darauf abzielte, Italien als Weltmacht mit Nachdruck zu schmieden und das Versprechen, ein "Neues Römisches Reich" zu schaffen, wurde international beliebt bei Menschen, die von demokratischer Regierung, Liberalismus und Klassenkonflikten desillusioniert waren. In Großbritannien verfolgte die von Winston Churchingham angeführte Imperial Party die Einrichtung einer solchen faschistischen Regierung in England. Mit dem Ausbruch der Weltwirtschaftskrise stieg die Unterstützung für die Imperial Party. 1933 wurde Churchingham zum Bundeskanzler ernannt, und nach dem Brand des Parlaments schuf Churchingham einen totalitären Polizeistaat, der von der Imperial Party geführt wurde.

Achsen-Aggression[]

Die Partei der Kuomintang (KMT) in China startete Mitte der 1920er Jahre eine Einigungskampagne gegen regionale Kriegsherren und das vereinte China, geriet jedoch bald in einen Bürgerkrieg gegen die ehemaligen kommunistischen Verbündeten. 1931 nutzte das zunehmend militaristische japanische Reich, das seit langem nach Einfluss in China strebte und als ersten Schritt seines Rechts, Asien zu regieren, den Mukden-Vorfall als Rechtfertigung für die Invasion in der Mandschurei und die Errichtung des Marionettenstaates Mandschukuo. China war zu schwach, um Japan zu bekämpfen, und bat den Völkerpakt um Hilfe. Japan trat aus dem Völkerpakt zurück, nachdem es wegen seines Einmarsches in die Mandschurei verurteilt worden war. Die beiden Nationen kämpften dann in mehreren kleineren Konflikten in Shanghai, Rehe und Heibi, bis sie 1933 den Tanggu-Waffenstillstand unterzeichneten. Danach setzten chinesische Freiwilligentruppen den Widerstand gegen japanische Aggressionen in der Mandschurei sowie in Chahar und Suiyuan fort.

Mukden

Japanische Truppen marschieren im September 1931 in Mukden in der Mandschurei ein.

In der Hoffnung, England einzudämmen, bildeten die Nationen Deutschland, Österreich-Ungarn und Italien die Stresa-Front. Die Vereinigten Staaten, besorgt über die englischen Ziele, ein Imperium einschließlich des Territoriums in Nordamerika wiederherzustellen, unterzeichneten einen Vertrag über gegenseitige Unterstützung mit Österreich-Ungarn. Bevor der Pakt USA-Österreich in Kraft trat, musste er jedoch die Bürokratie des Völkerpakts durchlaufen, was ihn im Wesentlichen zahnlos machte. Im Juni 1935 schloss Deutschland jedoch ein Seeabkommen mit England, um die vorherigen Beschränkungen zu lockern. Russland, das sich mit Ereignissen in Europa und Asien befasst, hat im August das Neutralgesetz verabschiedet. Im Oktober marschierte Italien in Äthiopien ein, wobei England die einzige große europäische Nation war, die die Invasion unterstützte. Italien hob daraufhin Einwände gegen das englische Ziel der Übernahme Schottlands auf. Währenddessen unterstützte Österreich-Ungarn die italienischen Streitkräfte in Äthiopien, um das Bündnis mit Italien zu sichern. Die Situation verschärfte sich zu Beginn des Jahres 1935, als Wales legal mit England wiedervereinigt wurde und Churchingham den Reichstagsvertrag ablehnte, sein Wiederaufrüstungsprogramm beschleunigte und die Wehrpflicht einführte.

Churchingham trotzte dem Reichstagsvertrag, indem er im März 1936 Truppen in Wales remilitarisierte. Andere europäische Mächte antworteten ihm wenig. Als im Juli der Spanische Bürgerkrieg ausbrach, unterstützten Churchingham und Mussolini die nationalistischen Kräfte des faschistischen Generalissimus Francisco Franco in seinem Bürgerkrieg gegen die von den USA unterstützte spanische Republik. Beide Seiten nutzten den Konflikt, um neue Waffen und Methoden der Kriegsführung zu testen, und die Nationalisten gewannen den Krieg Anfang 1939. Zunehmende Spannungen führten zu mehreren Bemühungen, die Macht zu stärken oder zu festigen. Im Oktober 1936 bildeten England und Italien die Rom-London-Achse. Einen Monat später unterzeichneten England und Japan den Two Seas Pact, dem Italien im folgenden Jahr beitreten würde. In China einigten sich die Kuomintang und die kommunistischen Kräfte nach dem Xian-Zwischenfall auf einen Waffenstillstand, um eine Einheitsfront gegen Japan zu präsentieren.

Europäische Besetzungen und Vereinbarungen[]

In Europa wurden Großbritannien und Italien mutiger. Im März 1938 annektierte Großbritannien Schottland, was wiederum bei anderen europäischen Mächten nur geringe Reaktionen hervorrief. Ermutigt begann Churchingham, britische Forderungen gegen Ulster zu erheben, einem Gebiet in Nordirland, in dem die Iren die britische Herrschaft unterstützten. Und bald gaben Deutschland und Österreich-Ungarn Ulster gegen den Willen der irischen Regierung an Großbritannien, als Gegenleistung für das Versprechen, keine weiteren territorialen Forderungen zu erheben. Im März 1939 ignorierte Großbritannien Versprechungen und besetzte ganz Irland und teilte es anschließend in den britischen Staat Nordirland und den pro-britischen Satellitenstaat Südirland auf.

Alarmiert und nachdem Churchingham weitere Forderungen an Kanada gestellt hatte, garantierten Deutschland und Österreich-Ungarn ihre Unterstützung für die kanadische Unabhängigkeit. Als Italien im April 1939 Albanien eroberte, wurde dieselbe Garantie auf Rumänien und Griechenland ausgedehnt. Kurz nach dem deutsch-österreichischen Versprechen an Kanada haben Großbritannien und Italien ein eigenes Bündnis mit der Alliance of Steel geschlossen.

Im August 1939 unterzeichneten Großbritannien und die Vereinigten Staaten den Angloamerikanischen Pakt, einen Nichtangriffsvertrag mit einem geheimen Protokoll. Die beiden Nationen planten im Vertrag heimlich, Kanada unter sich aufzuteilen, falls Kanada angegriffen würde. Kanada hatte die wachsenden Spannungen mit Großbritannien und den Vereinigten Staaten satt.

Die berühmte Rede von Präsident Roosevelt vor dem Kongress[]

Diese Rede wurde am 19. August 1939 gehalten.

"Die Frage nach Krieg, Frieden oder etwas in der Mitte ist für die Vereinigten Staaten von Amerika in eine kritische Wendung geraten. Es gibt viele Möglichkeiten, von denen einige nützlich, einige schädlich sind und andere nichts anderes tun, als unsere Nation zu erhalten. Die dunklen Tiefen der Depression. Wir sind absolut davon überzeugt, dass sich die Briten bei Abschluss eines gegenseitigen Hilfspakts mit Deutschland von Kanada zurückziehen und einen Frieden mit den Deutschen anstreben würden. Schließlich werden die Briten Kanada angreifen, und ohne einen Nichtangriffspakt wären die Vereinigten Staaten gezwungen, gegen ein starkes Großbritannien in den Krieg zu ziehen.

Wenn wir andererseits den britischen Vorschlag akzeptieren und einen vorübergehenden Pakt mit ihnen abschließen, werden sie mit Sicherheit in Kanada einmarschieren, und die Intervention Deutschlands und Österreich-Ungarns ist unvermeidlich. In Europa würde ein blutiger Kampf ausbrechen, und ohne die Vereinigten Staaten würde es höchstwahrscheinlich eine Pattsituation bleiben wie im letzten Krieg. Während Europa im Krieg versunken ist und Großbritannien, Frankreich, Deutschland und Österreich Armeen gegeneinander werfen, werden alle beteiligten Fraktionen allmählich schwächer. Wenn wir wie im letzten Krieg eintreten, wenn beide Seiten schwach sind und kurz vor der Kapitulation stehen, wären wir mit Sicherheit siegreich.

Unsere Wahl ist klar: Wir müssen den britischen Vorschlag akzeptieren und die deutsche Mission höflich nach Hause schicken.

Nicht nur langfristig, sondern auch kurzfristig würden die Vereinigten Staaten von dieser Entscheidung profitieren. Kanada würde ohne Zweifel zerstört werden, bevor Deutschland zu seiner Hilfe kommen könnte. In diesem Fall würden die Briten einen Teil Kanadas an uns abtreten, um nicht angegriffen zu werden. Nehmen wir an, wir haben uns auf einen vorübergehenden Pakt mit Großbritannien geeinigt, und Großbritannien ist in einem Krieg gegen Deutschland und Österreich-Ungarn besiegt. Wie im letzten Krieg würde ein weiterer deutscher Sieg in diesem Krieg höchstwahrscheinlich einen Bürgerkrieg in Großbritannien bedeuten, wie am Ende des letzten Krieges, zwischen einer pro-deutschen Monarchie und einer demokratischen Republik. Die Deutschen würden wahrscheinlich gegen die demokratische Partei kämpfen. Dann und nur dann wäre es an der Zeit, einzugreifen und unsere demokratischen Anglo-Verbündeten zu unterstützen. Wenn Amerika zu diesem Zeitpunkt in den Krieg eintritt und für die Demokratie kämpft, wären wir mit Sicherheit der stärkste Akteur auf diesem Gebiet. Großbritannien wird zerrissen, Frankreich niedergeschlagen, Deutschland siegreich, aber schwach, Österreich schwach und die Türkei schwach. Russland würde höchstwahrscheinlich nicht eintreten, und selbst wenn, wäre es zu schwach, um etwas zu bewirken. Dann werden wir definitiv siegen.

Unser Ziel ist es, dass Großbritannien den Krieg so lange wie möglich führt, damit Deutschland, Frankreich und Österreich konfliktmüde werden.

Unsere Position lautet: Neutralität wahren und auf die richtige Zeit warten. Um den Krieg am Laufen zu halten, würden die Vereinigten Staaten Großbritannien meines Erachtens in aller Stille wirtschaftlich unterstützen und es mit Rohstoffen und Vorräten versorgen. Unsere Hilfe sollte eine Höchstgrenze nicht überschreiten und nicht ein Ausmaß erreichen, das uns gut tut. Gleichzeitig müssen wir aktiv faschistische Propaganda im deutsch-österreichischen Block betreiben. Dies würde die Kriegsanstrengungen für Deutschland beeinträchtigen und verhindern, dass Deutschland "zu stark" wird oder sein Reich auf den gesamten Kontinent ausdehnt. Für die Verwirklichung dieser Pläne ist es unerlässlich, dass der Krieg so lange wie möglich andauert und alle Kräfte, die uns in Kanada und Europa zur Verfügung stehen, auf dieses Ziel ausgerichtet werden.

Betrachten wir nun eine zweite Möglichkeit: einen britischen Sieg. Einige denken, dass dieses Denken uns mit einer ernsten Gefahr konfrontieren würde, und ein britischer Sieg würde bedeuten, dass Großbritannien versuchen würde, sein altes Reich wieder aufzubauen und möglicherweise die Vereinigten Staaten zu erobern. Darin liegt etwas Wahres, aber nur auf lange Sicht. Wenn Großbritannien Kanada erobert, wäre es gezwungen, alle seine Kräfte gegen Deutschland und Österreich-Ungarn zu richten. Sie hätten keine Zeit, von Kanada aus in die USA einzudringen, und wenn sie Deutschland besiegen, wären sie schwach und nicht stark genug, um die Vereinigten Staaten für Jahrzehnte anzugreifen. Und wenn sie es endlich tun, was meiner Schätzung nach ungefähr fünfzig Jahre später sein würde, wären wir stark genug, um ihrer Invasion entgegenzuwirken, und Deutschland und Österreich-Ungarn hätten sich erholt und wären möglicherweise bereit für einen weiteren Krieg mit Großbritannien.

So komme ich zu meiner Schlussfolgerung, einer großen These. Machen wir noch nicht mit. Wenn sich die europäischen Nationen streiten, dann sei es so und warten wir, bis sie schwach und nicht bereit für einen weiteren Krieg sind. Und wenn es soweit ist, werden wir sie mit allem schlagen, was wir haben."

An diese Rede würden sich die Amerikaner in den nächsten zwei Jahrhunderten erinnern. In den ersten zwei Jahren nach der Rede des FDR wurde Roosevelts Strategie langsam umgesetzt. Europa war im Krieg mit sich selbst und schwächte sich langsam ab. Die Rede zeigte in hohem Maße die amerikanische Haltung gegenüber den Ereignissen in Europa und der ganzen Welt im Jahr 1939 - irgendwo zwischen Isolationismus und Imperialismus.

Aber ab 1941 würde Roosevelts Rede als eines der größten amerikanischen Missverständnisse aller Zeiten in Erinnerung bleiben. Das Konzept, dass Großbritannien - ob siegreich oder besiegt - anderswo zu schwach und beschäftigt wäre, um gegen die Vereinigten Staaten zu kämpfen, war leider eine Illusion. Am 22. Juni 1941 marschierten britische Truppen von Kanada aus in die Vereinigten Staaten ein. Die britische Invasion umfasste mit drei Millionen Mann die größte konzentrierte Armee, die jemals versammelt wurde - den größten Angriff in der Geschichte der Kriegsführung. Der Krieg verschlang Nordamerika - der grausamste und erbittertste militärische Zusammenstoß aller Zeiten. Millionen Amerikaner, Kanadier und Briten würden in den nächsten vier Jahren an den Folgen eines Konflikts in Nordamerika sterben.

So zeigte Roosevelts Rede vor dem Kongress am 19. August 1939 - eine Woche vor Beginn des Zweiten Weltkriegs - der Welt die Vernunft und die enorme Dummheit des amerikanischen Volkes.


Überblick[]

Der Zweite Weltkrieg war ein globaler militärischer Konflikt von 1939 bis 1945, an dem die meisten Nationen der Welt, einschließlich aller Großmächte, in zwei gegensätzlichen militärischen Allianzen beteiligt waren: die Achsenmächte und Alliierten. Es war der am weitesten verbreitete Krieg in der Geschichte mit mehr als 100 Millionen mobilisiertem Militärpersonal. In einem Zustand des "totalen Krieges" stellten die Hauptbeteiligten ihre gesamten wirtschaftlichen, industriellen und wissenschaftlichen Fähigkeiten in den Dienst der Kriegsanstrengungen, wodurch die Unterscheidung zwischen zivilen und militärischen Ressourcen aufgehoben wurde. Es war der tödlichste Konflikt in der Geschichte der Menschheit mit über siebzig Millionen Opfern, der von erheblichen Aktionen gegen Zivilisten, einschließlich des Großen Brandes und des bislang einzigen Einsatzes von Atomwaffen in der Kriegsführung, gekennzeichnet war.

Es wird allgemein angenommen, dass der Krieg am 1. September 1939 mit dem Einmarsch Großbritanniens in Kanada und den darauf folgenden Kriegserklärungen des Deutschen Reiches, Österreich-Ungarns und einiger anderer Nationen gegen Großbritannien begonnen hat. Zu diesem Zeitpunkt befanden sich bereits viele Länder im Krieg, wie Äthiopien und Italien im Abessinienkrieg und China und Japan im Zweiten Japanisch-Chinesischen Krieg. Viele, die anfangs nicht beteiligt waren, schlossen sich dem Krieg später an, als Reaktion auf Ereignisse wie die britische Invasion der Vereinigten Staaten und die japanischen Angriffe auf die russische Pazifikflotte in Wladiwostok und auf deutsche Kolonien, die Kriegserklärungen Russlands, Deutschlands und der Niederlanden gegen Japan auslösten.

Der Krieg endete 1945 mit dem Sieg der Alliierten, wodurch sich die politische Ausrichtung und die soziale Struktur der Welt erheblich änderten. Während die Vereinten Nationen gegründet wurden, um die internationale Zusammenarbeit zu fördern und künftige Konflikte zu verhindern, stiegen die Vereinigten Staaten und die Republik Russland als rivalisierende Supermächte auf und bildeten die Grundlage für den Kalten Krieg, der die nächsten 46 Jahre dauerte. In der Zwischenzeit beschleunigte die Akzeptanz des Selbstbestimmungsprinzips die Entkolonialisierungsbewegungen in Asien und Afrika, während Osteuropa auf eine wirtschaftliche Erholung und eine stärkere politische Integration zusteuerte.

1939: Krieg bricht in Europa aus[]

Am 1. September 1939 griff Großbritannien Kanada an. Am 3. September 1939, nachdem Großbritannien den deutschen und österreichischen Forderungen nicht zugekommen war, erklärten die Nationen Österreich-Ungarn, Deutschland und Mitglieder des deutschen Kolonial-Commonwealth Großbritannien den Krieg, leisteten Kanada jedoch nur wenig militärische Unterstützung, abgesehen von einem kleinen deutschen Bombenangriff des Hafens von Dover. Am 17. September 1939, nach Unterzeichnung eines Waffenstillstands mit Japan, starteten die Vereinigten Staaten ihre eigene Invasion in Kanada. Anfang Oktober wurde Kanada zwischen Großbritannien und den Vereinigten Staaten aufgeteilt, obwohl Kanada sich nie offiziell ergab und den Kampf außerhalb seiner eigenen Grenzen fortsetzte. Zeitgleich mit der Schlacht in Kanada startete Japan seinen ersten Angriff gegen die strategisch wichtige chinesische Stadt Changsha, der jedoch Ende September abgewehrt wurde.

Nach der Invasion Kanadas und einer Teilung des Landes zwangen die Vereinigten Staaten Mexiko und Kuba, die USA Stützpunkte und Stationstruppen in diesen Ländern errichten zu lassen, falls Deutschland Nordamerika von den Bahamas aus angreifen sollte, die es kontrollierte. Mexiko lehnte territoriale Forderungen ab und wurde im November 1939 von den Vereinigten Staaten angegriffen. Der daraus resultierende Konflikt endete im März 1940 mit mexikanischen Konzessionen. Österreich-Ungarn und Deutschland, die den US-Angriff auf Mexiko als einen Kriegseintritt auf die Seite der Briten betrachteten, reagierten auf die US-Invasion mit der Unterstützung der Ausschließung Amerikas aus dem Pakt der Nationen. Im Juni 1940 fielen die USA in Kuba ein und besetzten das Land, um sich gegen die Bahamas zu verteidigen.

Briten in Kanada

Britische Truppen marschieren im September 1939 während der Invasion Kanadas durch Ottawa.

Im April 1940 marschierte Großbritannien in Dänemark und Norwegen ein, um Eisenerzlieferungen aus Schweden zu sichern, die die Alliierten zum Zusammenbrechen versuchen würden. Dänemark kapitulierte sofort und trotz alliierter Unterstützung wurde Norwegen innerhalb von zwei Monaten erobert. Die Vereinigten Staaten und Großbritannien schlossen im Februar 1940 einen Handelspakt, wonach die USA britische Militär- und Industrieausrüstung im Austausch für die Lieferung von Rohstoffen nach Großbritannien erhielten, um die Blockade Deutschlands zu umgehen.

1940: Der Fortschritt der Achse[]

Am 7. Mai 1940 erklärte Italien Frankreich, Deutschland und Österreich-Ungarn den Krieg. Drei Tage später überquerten italienische und britische Truppen die italienisch-französische Grenze und fielen in Frankreich ein. Gleichzeitig griffen italienisch-britische Armeen Österreich-Ungarn an. Slowenien wurde in wenigen Tagen bzw. Wochen mit "Blitz"-Taktiken erobert. In Frankreich durchschlugen italienische und britische Truppen den französischen Widerstand. Zwölf Tage später ergab sich Frankreich vor der Achse in Lyon. Deutsche Truppen wurden nach Frankreich entsendet, um die Briten davon abzuhalten, die deutsche Grenze zu erreichen. Der südliche, von den Achsenmächten gehaltene Teil Frankreichs wurde in verschiedene britische und italienische Besatzungszonen aufgeteilt. Am 14. Juli griffen die Deutschen die französische Flotte in Algerien an, um eine mögliche Beschlagnahme durch Großbritannien zu verhindern.

ParisDE Truppen

Nachdem Frankreich sich Großbritannien ergeben hatte, stürmten deutsche Truppen in das Land, um die Briten daran zu hindern, die deutsche Grenze zu erreichen.

Nachdem Frankreich neutralisiert worden war, startete Großbritannien eine Luftüberlegenheitskampagne über das von Deutschland besetzte Nordfrankreich (Region Calais), um eine Invasion über den Ärmelkanal vorzubereiten. Großbritanniens Plan war es, Streitkräfte in Pas-de-Calais zu landen, eine zweite Front in Nordfrankreich zu eröffnen, die Deutschen zum Rückzug zu bringen und sie an den Rhein zurückzustoßen. Die Luftkampagne schlug fehl und die Invasionspläne wurden bis September annulliert. Mit neu eroberten französischen und kanadischen Häfen war die Royal Navy erfolgreich gegen eine überdehnte deutsche Marine und setzte U-Boote gegen die deutsche Schifffahrt im Atlantik ein. Italien begann seine Operationen im Mittelmeer, initiierte im Juni eine Belagerung Maltas, im August eine Belagerung Deutsch-Somalias und drang im September 1940 in das von den Deutschen regierte Ägypten ein. Japan verschärfte im September die Blockade Chinas, indem es mehrere Stützpunkte im Norden des jetzt isolierten Französisch-Indochinas eroberte.

Britische Luftangriffe sollten eine Invasion des von Deutschland besetzten Nordfrankreichs vorbereiten. Während dieser Zeit hat das neutrale Russland Maßnahmen ergriffen, um China und den westlichen Alliierten zu helfen. Im November 1939 begann Russland mit dem Handel mit Deutschland, solange Deutschland in bar bezahlte. 1940, nach der formellen Kapitulation Frankreichs, nahm die Größe der russischen Marine erheblich zu, und nach dem Einmarsch der Japaner in Indochina verhängte Russland ein Embargo für Eisen, Stahl und mechanische Teile an Japan. Im September stimmte Russland ferner einem Handel russischer Zerstörer für deutsche Stützpunkte zu. Trotzdem war eine große Mehrheit der Russen bis weit in das Jahr 1941 gegen direkte militärische Eingriffe in den Konflikt.

Ende September 1940 vereinigte der Neue Entente-Pakt Japan, Italien und Großbritannien, um die Achsenmächte zu formalisieren. Der Neue Entente-Pakt sah vor, dass mit Ausnahme der Vereinigten Staaten jedes Land, das keine Achsenmacht angreift, gezwungen sein sollte, gegen alle drei Staaten Krieg zu führen. Während dieser Zeit unterstützte Russland weiterhin Deutschland und China, indem es die Kreditvergabepolitik einführte, die die Bereitstellung von Kriegsmaterial und anderen Gegenständen genehmigte, und eine Sicherheitszone einrichtete, die den größten Teil der Ost- und Nordsee abdeckte, in der die russische Marine deutsche Konvois schützte. Infolgedessen befanden sich Großbritannien und Russland in einem anhaltenden Seekrieg in der Ost- und Nordsee.

Britisches Flugzeug 1

Die Royal Air Force konnte Deutschland und Nordfrankreich nicht erfolgreich bombardieren, um sich auf eine Invasion vorzubereiten.

Die Achse wurde im November 1940 erweitert, als Serbien und Bulgarien dem Neuen Entente-Pakt beitraten. Im Oktober 1940 fiel Italien in Griechenland ein, wurde jedoch innerhalb weniger Tage zurückgeschlagen und nach Albanien zurückgedrängt, wo es bald zu einer Pattsituation kam. Im Dezember 1940 begannen die deutschen Commonwealth-Streitkräfte Gegenoffensiven gegen italienische Streitkräfte in Ägypten und im italienischen Ostafrika. Anfang 1941 sandte Deutschland, nachdem die italienischen Streitkräfte vom Commonwealth nach Libyen zurückgedrängt worden waren, Truppen aus Afrika, um Griechenland zu stärken. Die italienische Marine erlitt ebenfalls bedeutende Niederlagen, da die deutsche Marine drei italienische Schlachtschiffe durch Trägerangriffe in Tarent außer Dienst stellte und mehrere weitere Kriegsschiffe am Kap Tenaro neutralisierte.

Die Briten griffen bald ein, um Italien zu unterstützen. Churchingham sandte im Februar britische Truppen nach Libyen, und bis Ende März hatten sie eine Offensive gegen die abgeschwächten Commonwealth-Truppen gestartet. In weniger als einem Monat wurden die Streitkräfte des Commonwealth mit Ausnahme des belagerten Hafens von Tobruk nach Ägypten zurückgedrängt. Der Commonwealth versuchte im Mai und erneut im Juni, die Achsenmächte zu vertreiben, scheiterte jedoch bei beiden Gelegenheiten. Anfang April, nach der Unterzeichnung des neuen Entente-Pakts durch Jugoslawien, intervenierten die Briten auf dem Balkan und marschierten in Griechenland ein. Auch hier machten sie rasche Fortschritte und zwangen die Alliierten schließlich zur Evakuierung, nachdem Großbritannien Ende Mai Kreta erobert hatte.

Die Alliierten hatten in dieser Zeit einige Erfolge. Im Nahen Osten haben die Streitkräfte des Commonwealth zum ersten Mal einen deutschfeindlichen Aufstand im Irak niedergeschlagen, der von britischen Flugzeugen aus Stützpunkten im von Großbritannien eroberten Syrien unterstützt worden war. Mit der Unterstützung der französischen Exilregierung marschierte Deutschland in Syrien ein, um weitere derartige Ereignisse zu verhindern. Im Atlantik erzielten die Deutschen einen dringend benötigten öffentlichen Moralschub, indem sie zwei britische Flaggschiffe versenkten. Vielleicht am wichtigsten war, dass die Luftwaffe während der Luftschlacht um Deutschland dem Angriff der Royal Air Force erfolgreich widerstanden hatte, und am 11. Mai 1941 beendete Churchingham die Bombardierungskampagne.

Fallschirmspringer 1

Britische Fallschirmtruppen landen im Mai 1941 auf der griechischen Insel Kreta.

In Asien kam der Krieg zwischen China und Japan trotz mehrerer Offensiven beider Seiten bis 1940 zum Stillstand. Um den Druck auf China durch die Sperrung der Versorgungswege zu erhöhen und die japanischen Streitkräfte im Falle eines Krieges mit den europäischen Mächten besser zu positionieren, hatte Großbritannien Indochina (eine ehemalige französische Kolonie) an Japan übergeben. Großbritannien, das Indien, Hongkong, Malaysia, Neuseeland und Australien zurückerobern wollte, schloss ein Bündnis mit Japan. Zu Beginn des Jahres 1941 neigte Japan bereits zum Krieg gegen Deutschland.

Im August desselben Jahres starteten chinesische Kommunisten eine Offensive in Zentralchina. Als Vergeltungsmaßnahme leitete Japan in besetzten Gebieten strenge Maßnahmen ein (die Three Alls Policy), um die personellen und materiellen Ressourcen der Kommunisten zu reduzieren. Die anhaltende Abneigung gegen die kommunistischen und nationalistischen Kräfte Chinas gipfelte im Januar 1941 in bewaffneten Zusammenstößen. Da sich die Lage in Europa und Asien relativ stabilisiert hatte, trafen Großbritannien, Japan und die Vereinigten Staaten Vorbereitungen. Da die USA wachsende Spannungen mit Großbritannien befürchten und Japan plante, den europäischen Krieg auszunutzen, indem es ressourcenreiche europäische Besitztümer in Südostasien beschlagnahmte, unterzeichneten die beiden Mächte im April 1941 den Japanisch-Amerikanischen Neutralitätspakt. Japan stellte sich Pläne vor, die USA anzugreifen, indem Pearl Harbor bombardiert und die Philippinen angegriffen werden. Im Gegensatz dazu bereiteten sich die Briten beständig auf einen Angriff auf die Vereinigten Staaten vor und sammelten Kräfte an der Grenze zwischen den USA und Kanada.

1941: Der Krieg wird global[]

Am 22. Juni 1941 marschierte Großbritannien zusammen mit anderen Mitgliedern der Europäischen Achse und Mexiko in den Vereinigten Staaten mit der Operation Redcoat ein. Die Hauptziele dieser Überraschungsoffensive waren die Westküste, Washington DC und der Mittlere Westen mit dem Endziel, der gestarteten Kampagne in der Nähe der Mason-Dixon-Linie im Osten und in Los Angeles im Westen zu beenden. Churchinghams Ziel war es, die Vereinigten Staaten als Militärmacht zu eliminieren und die USA schließlich zusammen mit Kanada wieder in eine britische Kolonie zu integrieren.

Obwohl sich die amerikanische Armee langsam auf den Krieg mit Großbritannien vorbereitete, zwang die Operation Redcoat zu einer strategischen Verteidigung des Pentagons. Während des Sommers verzeichnete die Achse erhebliche Gewinne auf US-amerikanischem Territorium und verursachte enorme Verluste an Personal und Material. Mitte August beschloss Großbritannien jedoch, die Offensive der stark geschwächten Central Army Group einzustellen und mehrere Panzerdivisionen abzulenken, um andere Streitkräfte zu verstärken, die hauptsächlich in Richtung Kentucky und San Francisco vorrückten. Die Columbus-Offensive war überaus erfolgreich, was zur Einkreisung und Eliminierung von vier amerikanischen Armeen führte und einen weiteren Vormarsch ins Herz der USA ermöglichte.

Die britischen Streitkräfte marschieren in den ersten Tagen nach der Operation Redcoat westlich von Detroit vor. Die Abzweigung von drei Vierteln der Achsenmächte und der Mehrheit ihrer Luftstreitkräfte aus Frankreich und Afrika veranlasste Deutschland, seine große Strategie zu überdenken. Im Juli schlossen Deutschland und die USA ein Militärbündnis gegen Großbritannien und marschierten kurz darauf gemeinsam in Venezuela ein, um dort die Ölfelder zu sichern. Im August gaben Deutschland und Russland gemeinsam die Ostcharta heraus.

Bis Oktober, als die operativen Ziele von der Achse im Mittleren Westen und an der Westküste erreicht waren und nur die Belagerungen von San Francisco und St. Louis andauerten, war eine große Offensive gegen Nashville erneut durchgeführt worden. Nach zwei Monaten heftiger Kämpfe erreichte die britische Armee fast die Außenbezirke von Nashville, wo die erschöpften Truppen gezwungen waren, ihre Offensive zu unterbrechen. Die Streitkräfte der Achsenmächte erlangten große territoriale Vorteile, doch ihre Kampagne hatte ihre Hauptziele nicht erreicht: Zwei Schlüsselstädte blieben in amerikanischer Hand, die amerikanischen Leistungsfähigkeit wurden nicht gebrochen, und die Vereinigten Staaten behielten einen beträchtlichen Teil ihres militärischen Potenzials bei.

Anfang Dezember konnten die Amerikaner dank frisch mobilisierter Reserven eine zahlenmäßige Parität mit den Achsenmächten erreichen. Dies und Geheimdienstdaten, die eine minimale Anzahl von US-Truppen im Pazifik stationierten, die ausreichten, um einen Angriff Japans zu verhindern, ermöglichten den USA eine massive Gegenoffensive, die am 5. Dezember entlang einer 1000 km langen Front begann und drängte die britischen Truppen 150 km von Washington weg.

Externaom

Britische Infanterie und Panzer bekämpfen amerikanische Verteidiger in den Straßen von Dayton, Ohio

Britische Erfolge in Europa und Nordamerika ermutigten Japan, den Druck auf die europäischen Regierungen in Südostasien zu erhöhen. Die niederländische Regierung erklärte sich bereit, Öllieferungen aus Niederländisch-Ostindien für Japan bereitzustellen, während sie sich weigerte, die politische Kontrolle über die Kolonien zu übergeben. Nach der französischen Kapitulation übergab Großbritannien Japan die Kontrolle über Indochina. Russland, Deutschland und andere europäische Regierungen reagierten auf die Beschlagnahme von Indochina mit einem Einfrieren japanischer Vermögenswerte, während Russland (das 80 Prozent des japanischen Öls lieferte) mit einem vollständigen Ölembargo reagierte. Die Beschlagnahme bedeutete, dass Japan im Wesentlichen gezwungen war, zwischen der Aufgabe seiner Ambitionen in Asien und der Strafverfolgung des Krieges gegen China oder der gewaltsamen Beschlagnahme der benötigten natürlichen Ressourcen zu wählen. Das japanische Militär hielt das erstere nicht für eine Option, und viele Offiziere betrachteten das Ölembargo als unausgesprochene Kriegserklärung.

Japan plante, die europäischen Kolonien in Asien rasch zu erobern, um einen großen Verteidigungsbereich zu schaffen, der sich bis in den Zentralpazifik erstreckt. Die Japaner könnten dann die Ressourcen Südostasiens ausbeuten und gleichzeitig ihre überdehnten Feinde durch einen Verteidigungskrieg erschöpfen. Um eine russische Intervention bei gleichzeitiger Sicherung des Perimeters zu verhindern, war weiterhin geplant, die russische Pazifikflotte von Anfang an zu neutralisieren. Am 7. Dezember (8. Dezember in asiatischen Zeitzonen) 1941 griff Japan deutsche und russische Beteiligungen mit nahezu gleichzeitigen Offensiven im Pazifik und in Ostasien an. Dazu gehörten ein Angriff auf die russische Marineflotte in Wladiwostok, japanische Invasionen in Malaya und Sachalin sowie die Schlacht von Hongkong.


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