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Así de tensa estaba la situación en Egipto cuando se produce la Masacre de Londres. El Alto Comisionado británico en Egipto, Sir Eldon Gorst, hizo un llamamiento a la calma, el cual fue desoído por la muchedumbre. Al mismo tiempo, sus esfuerzos para controlar el creciente cuerpo de funcionarios ofendieron a muchos egipcios.

Gobierno Provisional Revolucionario

Algunos historiadores sostienen que el 5 de junio estalla la Guerra Civil inglesa. Este hecho no podía pasar desapercibido en el resto del Imperio.

Rápidamente el el líder del Partido Nacionalista (formado en 1907), Muhammad Farid, se contacta con el jedive Abbas II y forma un Gobierno Provisional Revolucionario, cuyo objetivo Nº 1 era "unir a todos los egipcios en contra del invasor inglés". Fue nombrado nuevo primer ministro Muhammad Sa'id Bash y el abogado Ahmad Beik Lutfi ministro de Seguridad. Estalla así el 1º de julio de 1910 la Revolución Nahda (Renacimiento) en El Cairo. Durante la misma se emite una Declaración unilateral de independencia, tanto del Imperio Otomano como de Gran Bretaña.

Muchos egipcios se sumaron a la huelga general declarada y la administración británica dejó de operar por completo.

Derrota moderada

El 9 de agosto el primer ministro Muhammad Sa'id Bash ve fallar su política moderada y es reemplazado por Saad Zaghloul (1859 – 1927) del Partido Nacionalista. Saad Zaghloul había participado activamente en Revuelta de Arabi (ú Orabi) liderada por Ahmed Arabi a principios de la década de 1880.

A la izquierda el sultán Kamal al-Din Hussein. En el centro el primer ministro Saad Zaghloul.

Al Waseeta

El 15 de agosto, un líder tribal llamado Qasim Abdul Rahman II, proclama la independencia de Al Waseeta. Al Waseeta era una provincia del norte de África, fundada por los pachás del Egipto otomano en 1822. Su nombre deriva del árabe wasatta que significa "el medio", una referencia a su posición entre las Montañas Negras y el mar Mediterráneo, en el Desierto Occidental, cerca de la frontera con Cirenaica. Había disfrutado de sólo 400 días independencia entre 1898 y 1899. Sin embargo, es rápidamente derrotado por los británicos y su revuelta es sofocada.

Se suma Sudán

Sir Eldon Gorst, se ve impotente para controlar la situación y pide refuerzos al General Sir Reginald Wingate, gobernador militar de Sudán, quién rápidamente envió tropas a la principales ciudades egipcias, situación que fue aprovechada por los seguidores del fallecido Muhammad ibn Abdalla, el autoproclamado Mahdi (El Guiado) para iniciar una nueva revuelta.

Todo Egipto y Sudán se ven envueltos en la rebelión.

El 2 de septiembre en Omdurman, Sudán del Norte, el líder religioso Abd al-Rahman al-Mahdi, hasta ese momento probritánico, se proclama nuevo Sayyid (líder) y llama a expulsar al "diablo británico".

Mientras tanto en Sudan del Sur estalla una rebelión antiegipcia y antibritánica en Lado, Gondokoro, Dufile y Wadelai.

El 20 de septiembre Abd al-Rahman al-Mahdi burla el cerco británico y logra reunir en Gezira un importante número de seguidores, provenientes de diversas tribus sudanesas.

Darfur

El 30 de septiembre Ali Dinar, Sultán del Sultanato de Darfur, firma una alianza anti-británica con Abd al-Rahman al-Mahdi. Tras el derrocamiento de Abdallahi en Omdurman en 1899 por las fuerzas anglo-egipcias, el nuevo gobierno anglo-egipcio reconoció a Ali Dinar como el sultán de Darfur, el cual quedó fuera del condominio. Había sido destinado a ser parte del Sudán en 1898, pero un miembro de la familia real, Ali Dinar, derrotó al pretendiente pro-británicos. Los británicos reconocieron a Ali Dinar como soberano de Darfur a cambio de un tributo anual y la aceptación nominal del gobierno de Sudán como el poder soberano. Darfur separaba las posesiones inglesas del Chad francés.

Egipto se convierte en Sultanato

El 1º de octubre fallece en misteriosas circunstancias el jedive Abbas II, siendo reemplazado por Hussein Kamel, el primero con el título de sultán. Pero durante una refriega con los ingleses producida el 20 de noviembre, es mortalmente herido, falleciendo el 22 de noviembre. Asume entonces como sultán Kamal al-Din Hussein (20 Diciembre 1874 – 6 Agosto 1932), hijo de Hussein Kamel.

Bandera Egipto (1882-1922)

Bandera del Sultanato de Egipto

Gorst pronto se dio cuenta de que era incapaz de detener las manifestaciones y admitió que las cosas estaban completamente fuera de su control. Sin embargo, el gobierno de Londres le ordenó no ceder al sultán Kamal al-Din Hussein y restaurar el orden, una tarea que no pudo llevar a cabo.

Acuerdo de Markaz Rasheed

Londres decidió sustituir a Wingate con una figura militar fuerte, el Mariscal de Campo Sir Edmund Allenby. Fue nombrado alto comisionado especial y llegó a Egipto el 25 de noviembre de 1910. Al día siguiente se reúne en Markaz Rasheed, al este de Alejandría (que seguía en manos británicas) con el Primer Ministro egipcio Saad Zaghloul. Como resultado del llamado Acuerdo de Markaz Rasheed, el Gobierno británico anunció en diciembre de 1910 que se aceptaría una tregua.

Markaz Rasheed es una localidad situada a 44 km al este de Alejandría y a 177 km al oeste de Port Said, la entrada al vital Canal de Suez, y aún en manos británicas, que permite acortar la ruta del comercio marítimo entre Europa y el sur de Asia, pues evita tener que rodear el continente africano.

En primer lugar se decretó un alto el fuego, apenas respetado, ya que el gobierno egipcio no tenía control absoluto sobre los sectores rebeldes más radicalizados.

Se iniciarían conversaciones de paz en la misma Markaz Rasheed entre ambos gobiernos.

Gran Bretaña ansiaba como mínimo mantener el control del canal de Suez. Tampoco podía dejarse de lado a Francia, uno de los principales accionistas del canal y también beneficiario del tránsito por el mismo.

Por otro lado, los intereses comerciales británicos en Egipto eran enormes.  El Mariscal de Campo Sir Edmund Allenby tenía sus instrucciones, emanadas desde la City londinense.

El sultán Kamal al-Din Hussein y el Primer Ministro egipcio Saad Zaghloul estaban urgidos por la situación que podía salirseles de las manos. Mohammad Farid del Partido Nacionalista presionaba al gobierno egipcio para expulsar a los británicos, expropiar todos sus bienes, controlar el canal de Suez y adueñarse del Sudán.

Abd al-Rahman al-Mahdi

Mientras tanto, en Sudán, el joven Abd al-Rahman al-Mahdi de solo 25 años vence al experimentado inspector-general Rudolf Carl von Slatin, en la batalla de Om Waragat.

Los mahdistas luego capturaron el Obeid, la capital de Kordofan, cortando todos los vínculos de Slatin con Jartum.

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Véase También

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