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Jammu y Cachemira es un estado principesco con una mayoría musulmana pero gobernada por un majará (rey) hindú. Mientras que Jammu es una zona de mayoría hinduista, el valle de Cachemira es de mayoría musulmana y Ladakh tiene una población mayoritariamente budista. También existe una minoría sij (o sikh).

Situación previa

El Comando del Norte británico comprendía la 1ª División (Peshawar), la 2ª División (Rawalpindi), la 3ª División (Lahore), la Brigada Kohat, la Brigada Bannu y la Brigada Derajat (en el cruce de las provincias de Baluchistan, Khyber Pakhtunkhwa y Punjab).

Al producirse en Junio la insurrección del Beluchistán y el 27 de julio de 1910 la invasión afgana, todo el Comando del Norte se haya sumamente ocupado y su situación distaba de ser halagüeña.

La población predominantemente musulmana venía sufriendo una severa opresión (incluyendo fuertes impuestos, mano de obra no remunerada forzada y leyes discriminatorias) bajo el dominio hindú. Un prominente miembro de la comunidad musulmana, Sheikh Mohammed Ibrahim recurrió a las autoridades inglesas para que estas intercedieran ante el Maharajá Sir Pratap Singh, en busca de mejores condiciones de vida. La respuesta, lejos de ser positiva, le valió una golpiza. En ese momento, Sheikh Mohammed Ibrahim dejó de lado sus reivindicaciones y se propuso lograr la independencia de Jammu y Cachemira y la instauración de un gobierno musulmán.

El estallido

En Agosto Sheikh Mohammed Ibrahim logró un entusiasta apoyo en los distritos de Jammu, Kashmir Sur (Anantnag), Kashmir Norte (Baramulla) y Muzaffarabad, no así en Jasrota.

En consonancia con Ibrahim, el Rajá Mir Iskandar Khan de Nagar suspendió el envío de tributo al maharajá de Jammu y Cachemira, en un acto simbólico, al igual que el Rah Akba Iskandar Khan de Punial.

El Mir Mohammad Nazim Khan de Hunza (habitado por una mayoría musulmana) fue más allá y declaró la total independencia del montañoso estado y su alianza con Afganistán.

Ibrahim proclama la guerra santa (yihad) contra los europeos.

«Inquilab zindabad» (¡Viva la revolución!) fue un slogan urdu que resonó en todo el país y llegó a ser el grito de combate de los que luchaban por la independencia.

De inmediato los insurrectos se plantearon dos objetivos, expulsar a los británicos y derrocar al pro-británico Maharajá Sir Pratap Singh. Para llevar acabo el primer cometido, se contó con la ayuda de Afganistán, quiénes reforzaron a los rebeldes con tropas y armamento. Las características del terreno jugaban a favor de los guerrilleros musulmanes.

Las aldeas con mayoría musulmana se pliegan al alzamiento y las distintas tribus dejan de lado sus diferencias. Poco a poco, van cayendo los principales pueblos y para fines de octubre, el maharajá se ve rodeado en su capital Srinagar, esperando la ayuda británica.

Matanza de Baramulla

En Septiembre se produce la Matanza de Baramulla. Los líderes (tribales) habían perdido completamente el control sobre sus hombres, el resultado fue una orgía de asesinatos. Este fue ciertamente el caso en St Joseph's College, Convento y Hospital, el sitio de lo que se convertiría en uno de los incidentes más publicitados de todo el conflicto de Cachemira. Aquí las monjas, los sacerdotes y la congregación, incluidos los pacientes en el hospital, fueron asesinados; y al mismo tiempo un pequeño número de europeos, en particular el teniente coronel D.O. Dykes y su esposa, una inglesa que se preparaba para salir del hospital ese día con su bebé recién nacido, la madre Teresalina, una monja española de veintinueve años que había estado en Baramulla solo unas semanas, así como la madre Aldertrude y la Asistente Madre Superiora, encontraron la muerte en manos de los guerreros tribales.

Invierno 1910/1911

Con el pro-británico Maharajá Sir Pratap Singh derrocado, el Sheikh Mohammed Ibrahim controla la situación, con la ayuda afgana. Los estados de Hunza, Punial, Nagar y Yasin se encuentran libres de tropas británicas.

Véase También

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