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Eduardo VIII del Reino Unido (Edward Albert Christian George Andrew Patrick David) fue rey del Reino Unido y los dominios de la Mancomunidad Británica y emperador de la India

Fallecido Eduardo VII y asesinado su hijo George V del Reino Unido, debe ascender al trono Edward Albert Christian George Andrew Patrick David como Eduardo VIII del Reino Unido.

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Niñez

Eduardo VIII nació el 23 de junio de 1894 en White Lodge, en el distrito de Richmond en Surrey, Inglaterra, es decir que al momento de la Masacre de Londres Edward tenía solo 15 años.

Eduardo estuvo bajo la estricta tutela de Hansell Henry hasta cerca de los 13 años; Hansell quería que Eduardo entrara en la escuela desde una edad más temprana, pero su padre no estuvo de acuerdo.

Eduardo presentó el examen para entrar al Osborne Naval College, y comenzó sus estudios allí en 1907. Tras dos años en el instituto educativo de Osborne, los cuales no disfrutó, Eduardo se cambió al Real Colegio Naval de Dartmouth. Se planeó que tomara ahí un curso de dos años, seguido por su entrada en la Marina Real, sin embargo, Eduardo se convirtió automáticamente en rey el 20 de mayo de 1910 cuando su padre George V fue asesinado.

Coronación

El 23 de junio de 1910 (cuando cumplió 16 años) fue coronado en una ceremonia austera, signada por las medidas de seguridad, en medio de la caótica situación mientras comenzaron a prepararlo seriamente para sus futuras funciones como rey y puesto bajo la tutela de su madre María de Teck (Victoria Mary Augusta Louise Olga Pauline Claudine Agnes von Teck - viuda de George V), su abuela Alejandra de Dinamarca (Alexandra Carolina Marie Charlotte Louise Julia zu Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg - viuda de Eduardo VII) y del Primer Ministro Herbert Henry Asquith del Partido Liberal. En ningún momento se utilizó la palabra "regencia".

Eduardo VIII coronación

Situación política

El joven Eduardo VIII tenía una titánica tarea por delante. Apenas entronizado, debió hacer frente la revuelta popular republicana, a la división en el Parlamento y a las inquietantes noticias que llegaban desde la India Británica, la joya de la corona. Efectivamente, el 13 de junio se había producido un pronunciamiento de Jagatjit Singh, 7º majará de Kapurthala, el cual dio comienzo a un alzamiento en el Punjab.

Su coronación se vio opacada cuando en Londres se recibieron las noticias de que otro estado principesco, Hyderabad se había declarado independiente. Tres días después, Mahmud Khan II Ahmadzai Baloch declaró la independencia no solo del Khanato de Kalat sino de todo el Beluchistán.

Al día siguiente, el 24 de junio, se produce en Escocia el Pronunciamiento de Bannockburn.

Del resto de Europa tampoco llegaban buenas nuevas, todo el continente era un hervidero:

Eduardo VIII (en realidad sus ministros) estaban sumamente preocupados con la situación interna, que al principio habían subestimado, y no creían que el Reino Unido debiera involucrarse en la guerra civil portuguesa, así que se limitaron a ofrecer asilo a la familia real.

Como un balde de agua fría llegó la noticia del Alzamiento de San Malaquías en Irlanda, el cual se inició el 6 de julio.  Se había dispuesto enviar a la India algunos refuerzos, pero las tropas fueron reasignadas a Irlanda.

El 19 de julio, durante la Festividad del Eid-ul-Fitar, los líderes de la comunidad musulmana se pronunciaron por el apoyo a la independencia de la India, la cual se había mantenido expectante hasta ese momento.

El 22 de julio de 1910,  se proclamó solemnemente la independencia de la República de Escocia.

El 27 de julio comienza la Tercera guerra anglo-afgano, en un momento en que las tropas habían sido reasignadas para sofocar los alzamientos.  Al recibir esta noticia, el joven Eduardo VIII vaciló y solo el firme apoyo del Primer Ministro Herbert Henry Asquith evitó que abdicara.

Una de sus primeras medidas fue reemplazar al almirante Sir Arthur Knyvet Wilson como First Sea Lord and Chief of Naval Staff (Primer lord del Mar), nombrado por su abuelo. En su lugar volvió a llamar al almirante John Arbuthnot Fisher, 1º Barón Fisher de Kilverstone.

En Enero de 1911 la otrora orgullosa ciudad imperial de Londres continuaba bajo la ley marcial. La British Patriotic League estaba fuera de control y recorría las calles, arrestando "supuestos" republicanos, en la mayoría de los casos, solo gente sin techo, que trataba de guarecerse del gélido invierno inglés, mientras buscaba algo que comer entre los desperdicios.

Situación económica y social

La convulsión interna se hizo sentir de inmediato en el ámbito económico. Las industrias y el comercio reducidos a su nivel mínimo. El carbón, verdadero motor de la industria y el transporte (naviero y ferrocarrilero), comenzó a faltar cuando la huelga minera llevaba algunos días, y su suministro no se normalizaría hasta fines de 1911. La industria siderúrgica se paralizó y se debió importar carbón como nunca antes.

Parte de la infraestructura se vio afectada debido a los combates y los sabotajes. El flujo de mercaderías e insumos desde la India volvió a los niveles de 1800.

En las grandes ciudades se sintió el hambre y los saqueos estuvieron a la orden del día. La situación sanitaria distaba de ser buena y hubo verdaderas epidemias de cólera y tuberculosis.

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