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Hola a todos. Me alegra estar por aquí de vuelta. Siento haber estado ausente estos.....¿año, dos años? No estoy seguro. Pero entre mil y una cosas no he tenido ni tiempo ni ganas de seguir editando. Ahora me encuentro con ánimo de seguir tanto con proyectos que ya tengo como empezar otros nuevos, como es el caso de esta historia que he adoptado con el consentimiento tanto del autor original como del administrados. Así que poneos cómodos y disfrutar de la narración.

¿Cómo hubiese cambiado la Historia si el 20 de julio de 1500 no falleciera un jovencísimo infante que entonces todavía no había cumplido los dos años de edad? Algunos se podrán preguntar el porqué de hacer una historia alternativa sobre la posibilidad de que dicho niño hubiese sobrevivido a las causas que realmente le llevaron a la muerte, y qué hubiera cambiado en la Historia con este mencionado punto de divergencia.

No obstante, se puede entender fácilmente si tenemos en cuenta que dicho niño era el infante Miguel de la Paz de Avis y Trastámara, único hijo del rey Manuel I de Portugal y la malograda princesa Isabel de Trastámara (la hija mayor de los Reyes Católicos), y por tanto el heredero directo de las coronas de Castilla, Aragón y Portugal en plena época del descubrimiento y posterior conquista del Nuevo Mundo descubierto por las rutas marítimas emprendidas en las Indias Occidentales y Orientales por Cristóbal Colón y Vasco da Gama, respectivamente.

Por tanto, con esta historia alternativa quisiera responder a la siguiente pregunta contrafactual: ¿Qué hubiera pasado si dicho niño hubiera sobrevivido hasta su madurez, convirtiéndose en el soberano que uniese bajo su cetro a todos los reinos hispánicos, dando paso poco después a la formación de España como nación?.

Punto de Divergencia

En el día 20 de julio de 1500, el joven príncipe Miguel de la Paz de Avis y Trastámara se recupera de las fiebres que lo habían tenido en vilo al niño durante unos días y a sus abuelos, los Reyes Católicos, bastante preocupados. La recuperación sorprendió a los físicos, que ya en secreto daban por perdida la vida del joven infante debido a que ya desde muy pronto había dado muestras de una salud frágil que recordaba a su fallecido tío Juan de Aragón, anterior Príncipe de Asturias y de Gerona.

Esto dio un respiro a los Reyes Católicos, ya doloridos por las anteriores muertes sus hijos y herederos Juan e Isabel (reina consorte de Portugal y madre de Miguel de la Paz, que murió en el parto de este) y les confirmó en su esperanza y certeza de que el joven infante fuese el heredero que llevaban tiempo esperando, el cual no sólo consolidaría la unión de las Coronas de Castilla y Aragón, sino que sumaría al conjunto el pujante Reino de Portugal, el cual era gobernado por su padre, Manuel I de Avís "el Afortunado".

Europa al final de la Edad Media

Hacia el final de la Edad Media se encuentran ya en una avanzada fase de desarrollo las monarquías que se fueron formando a lo largo del periodo adquiriendo rasgos que en cierta manera se les puede definir como "nacionales", los reinos de Francia, Inglaterra, Castilla y Portugal (estos últimos unidos en 1521) han consolidado su unidad interna. Sin embargo el Sacro Imperio emerge de la época medieval políticamente fragmentado. Sus componentes periféricos han disminuido en el siglo XVI: Venecia se ha anexionado partes de Italia y Francia (con el Delfinado y Provenza) una parte del antiguo Reino de Borgoña. Por otro lado la Confederación suiza, cuyos orígenes se remontan a finales del siglo XIII, accede en 1499 a una independencia de hecho (no de derecho hasta 1648). El mantenimiento de la corona imperial en la casa de Habsburgo a partir de 1440 contrapesa esas fuerzas centrífugas. Desde finales del siglo XIII los Habsburgo tienen en Austria su principal centro de poder. En el último cuarto del siglo XV lo incrementan con la mayor parte de la herencia de la casa de Borgoña y se convierten en la familia más poderosa de Alemania.

En el sur la casa de Aragón ha salido triunfante de su secular conflicto con la casa de Anjou por el dominio de Italia, además se funde con Castilla en 1479 y en 1521 con Portugal, llevando a la formación de un conjunto unitario al que se conoce como Monarquía Hispánica o Corona Española, precedente de la futura nación española.

El comercio mediterráneo, dominado por las repúblicas mercantiles de Génova y Venecia, sigue siendo muy activo en el siglo XV. Por su lado portugueses y castellanos se aventuran en el Atlántico con la idea de rodear el Islam por el sur. Consiguen así en 1488 contornear África mientras que los castellanos buscando una ruta directa con la India y oriente descubren América en 1492. De golpe la Península Ibérica pasa al primer plano y después la Europa del oeste en general vuelve sus miras hacia el Atlántico.

En Francia la guerra de los Cien Años deja reducido el dominio inglés a Caláis y los reyes franceses desde Luis XI se dedican a restaurar la autoridad real. Vinculada con la realeza francesa la casa de Borgoña consolida su dominio a ambos lados de la frontera entre Francia y el Imperio. Tras la extinción en 1477 de la casa de Borgoña, Maximiliano de Habsburgo, yerno del último duque y Luis XI se disputaron violentamente la herencia, comenzando un secular enfrentamiento entre los Habsburgo y los Valois.

Por su lado, los ingleses conquistaron Gales a finales del siglo XIII pero sufrieron después frente a los escoceses una dura derrota, mientras que su influencia en Irlanda se limitaba a la región de Dublín. Expulsados de Francia ponen sus miras en el comercio marítimo nórdico que se halla en plena pujanza, en este espacio juegan un papel preponderante las ciudades flamencas y las alemanas de la Hansa.

Por último, y principalmente para contrarrestar el peso de la Hansa los reinos escandinavos, con Dinamarca a la cabeza, habían formado en 1397 la Unión de Kalmar, pero esta a finales del siglo XV daba muestras de su mal funcionamiento debido a las tensiones entre daneses y suecos, rompiéndose con la separación de Suecia en 1523.

Europa en la primera mitad de la Edad Moderna

A la creciente rivalidad entre Francia y los Habsburgo se añade y se mezcla, en el s. XVI una nueva oposición entre los defensores del catolicismo y los partidarios de la Reforma.

A finales del siglo XV los reyes de Francia hacen patentes sus pretensiones sobre Italia. En 1515 Francisco I se apodera del Milanesado. En 1519 Carlos V es elegido emperador y busca recuperar el dominio alemán en Italia (aparte tiene sus miras en una potencial herencia española para el caso que falleciese el rey Miguel y el Milan supone un serio obstáculo en estas aspiraciones). Los Habsburgo consiguen echar a los franceses de Italia y una primera serie de guerras termina en 1559.

A la muerte de Carlos se dividen los dominios patrimoniales entre su hijo Felipe, elegido emperador que recibe Argovia y la herencia Borgoñona y sus hermanos, recibiendo Fernando la herencia austríaca y Alberto Milán y el Tirol.

La reforma predicada por Lutero desde 1517 gana para su causa a varios príncipes alemanes. Entre estos y Carlos estallan las hostilidades a mediados del s XVI. Así mismo el luteranismo se extiende a los paises escandinavos. En Inglaterra la ruptura entre Enrique VIII y la Iglesia romana en 1534 lleva gradualmente al protestantismo.

Otro reformador Calvino alcanza influencia hacia 1540. Predicada por los calvinistas la Reforma se impone en Escocia y progresa notablemente en Francia y también en los Paises Bajos: como católico intransigente el emperador Felipe desencadena una feroz represión en sus dominios, ello provoca la huida de miles de calvinistas hacia el norte de Alemania (donde contribuirán al desarrollo de las ciudades hanseáticas) y hacia Francia donde se impone transitoriamente en el marco de las guerras de religión para luego retraerse a la situación de religión tolerada dentro de un reino católico.

Por su parte a la Reforma se une la Contrarreforma católica, nacida de una serie de concilios que se reúnen entre 1545 y 1563.

En 1619 estalla en Bohemia la llamada Guerra de los Treinta Años. Inicialmente opone a los Habsburgos de Austria, Milán y los Paises Bajos (y otros aliados) a los príncipes protestantes. Los suecos intervienen al lado de estos últimos con el apoyo de Francia, que es ciertamente un país católico pero que permanece hostil a los Habsburgo. Francia se implica directamente al final de la guerra y saca ventajas.

Los tratados de Westfalia de 1648 confirman para el Imperio un claro retroceso, su frontera occidental sufre mermas ante Francia y Suecia adquiere enclaves en la Alemania del norte; asimismo reconocen la independencia de la Confederación suiza; dan a la fractura religiosa su caracter permanente e incrementan la ya gran autonomía de los Estados alemanes lo que significa para los príncipes una casi-independencia.

Desde comienzos del XVII los marinos de los Países Bajos (flamencos, brabantinos y holandeses) se alzan en el primer puesto del comercio marítimo nórdico donde toman el relevo de los hanseáticos (contra los que mantienen una dura competencia en la que también se mezcla el aspecto religioso), hacen también la competencia a venecianos y genoveses en el Mediterráneo y a los españoles en el Indico, no se interesan sin embargo por América por no disputar con los reinos de la Corona española, vital para el financiamiento de la política exterior de los sucesivos soberanos de la casa de Habsburgo y de Lorena (desde 1633). En competencia sobre todo con la expansión flamenco-neerlandesa en el Índico se sitúa la expansión colonial de la las ciudades hanseáticas. Los franceses e ingleses se muestran en cambio más interesados en América. Hacia el final de XVII la Corona española cobra conciencia de su propia decadencia, ha perdido terreno en el índico en beneficio de otros competidores y en América Francia e Inglaterra han afianzado sus dominios.

Véase también

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