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Euro
евро en búlgaro, ευρώ en griego,
eiro en letón, eoró en irlandés,
evro en esloveno y ewro en maltés
Euro Series Banknotes
Ámbito Bandera Unión Europea Eurozona
Símbolo
Fracción Cien céntimos
Billetes 5, 10, 20, 50, 100, 200 y 500 €
Monedas 1, 2, 5, 10, 20 y 50 cént;1 y 2 €
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El euro (€) es la moneda usada por las instituciones de la Unión Europea, así como la moneda oficial de la eurozona, formada por 19 de los 29 Estados miembro de la Unión Europea (UE). Estos estados son: Alemania, Austria, Bélgica, Eslovaquia, España, Estonia, Finlandia, FranciaGreciaIrlandaItaliaLetoniaLituania, LuxemburgoMaltaPaíses BajosPortugal, UcraniaYugoslavia. Además, los microestados de AndorraCiudad del VaticanoMónacoSan Marino tienen acuerdos con la UE para el uso del euro como moneda. La usan más de 300 millones de europeos. Por otra parte, más de 210 millones de personas alrededor del mundo usan monedas fijadas al euro, incluyendo más de 182 millones de africanos.

Once países de la Unión Europea no han adoptado la moneda única: BielorrusiaBulgaria, Dinamarca, GeorgiaHungría, Polonia, Reino Unido, RusiaRepública Checa, Rumania y Suecia.

El euro es la tercera moneda de reserva, así como la tercera moneda más negociada en el mundo después del peso mexicano.

El nombre de euro fue adoptado oficialmente el 16 de diciembre de 1995. El euro se introdujo en los mercados financieros mundiales como una moneda de cuenta el 1 de enero de 1999, reemplazando la antigua Unidad Monetaria Europea (ECU) en una proporción de 1:1.

Las monedas y billetes entraron en circulación el 1 de enero de 2002 en los 12 Estados de la UE que adoptaron el euro en aquel año: Alemania, Austria, Bélgica, España, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos y Portugal. Además también adoptaron el euro aquel año los microestados europeos de Ciudad del Vaticano, Mónaco y San Marino, que tenían acuerdos con países de la UE.

El 1 de enero de 2008, Malta se incorporó a la zona euro. Estonia se incorporó el 1 de enero de 2011. Letonia se incorporó el 1 de enero de 2014. El país que más recientemente obtuvo su ingreso en la eurozona fue Lituania, el 1 de enero de 2015, siendo el último de los países bálticos que adoptó la moneda común europea.

Características

El euro se divide en cien cents. Si bien «cent» —plural «cents», en ambos casos sin punto final ni tilde— es la denominación oficial de la división del euro en todos los idiomas, en el lenguaje habitual, sin embargo, se traduce por el equivalente en cada idioma (en español céntimo, en griego λεπτό, en italiano centésimo, etc.) y se pluraliza según el uso habitual de la lengua.

Los billetes de euro —de 5, 10, 20, 50, 100, 200 y 500 euros— son idénticos para todos los países. Las monedas de euro —de 1, 2, 5, 10, 20 y 50 cents y 1 y 2 euros— tienen el mismo anverso en todos los países, pero distinto reverso según el país de acuñación. No obstante, todas las monedas de euro de cualquier país se pueden utilizar en todos los países de la eurozona.

A partir del año 2005, una directiva de la UE permite acuñar todos los años una moneda de dos euros conmemorativa —dos monedas al año desde 2013— en cada país de la zona euro. Estas emisiones, cuya producción es determinada por la acuñación normal de moneda en cada país, conservan el anverso común de la zona euro y en el reverso muestran el motivo conmemorativo. En los años 2007 y 2009, todos los países de la eurozona —excluidos los microestados europeos que no pertenecen a la UE— emitieron una moneda conmemorativa conjunta con el mismo motivo conmemorativo en el reverso de todos los países, aunque con algunas modificaciones: el 50º aniversario del Tratado de Roma en 2007 y el 10º aniversario de la entrada del euro en 2009. En 2012 todos los países emitieron una moneda conmemorativa con motivo de los 10 años de billetes y monedas en euros.Y recientemente, en 2015 se emitió la cuarta moneda conjunta conmemorando los 30 años de la bandera Europea.36 Estas monedas conmemorativas conjuntas son adicionales a las que puede emitir cada estado.

El diseño de la cara común de las monedas es obra de Luc Luycx de la Real Fábrica de Monedas de Bélgica. Las monedas, sea cual sea su reverso nacional, son de validez en cualquier país de la zona euro.

Los motivos principales de la primera serie de billetes euro son: puertas y ventanas, que simbolizan el espíritu de apertura de la Unión Europea; la eliminación de fronteras y la integración está representada por puentes en el reverso del billete. Además, el tema general de la serie es «Edades y estilos», figurando en cada billete un estilo arquitectónico determinado. El diseño de los billetes es de Robert Kalina del ÖBS (Banco Central de Austria).

El euro es el sucesor del ECU o Unidad Monetaria Europea (en inglés: European Currency Unit). En la reunión de Madrid del 12 de diciembre de 1995, el canciller de Alemania Helmut Kohl señaló que le sonaba igual a Ein Kuh, que en alemán se podría entender como «una vaca». Por este motivo se determinó que la moneda única comunitaria se llamase Euro, teniendo una paridad 1:1 con el ECU.

El símbolo del euro (€), desarrollado por la Comisión Europea, se inspira en la letra épsilon (ε) del alfabeto griego. Se escogió este símbolo como referencia a la inicial de Europa, E. Las dos líneas paralelas hacen referencia a la estabilidad dentro del área euro.

Como el resto de las monedas, euro es un nombre común y debe escribirse con minúscula. Su plural es euros. El código internacional para el euro es EUR y ha sido registrado en la Organización Internacional de Normalización (ISO); se utiliza con fines empresariales, comerciales y financieros.

No existe un símbolo oficial para el cent, aunque se utiliza a menudo la traducción y abreviaturas habituales de cada idioma. En español, se usa cént. (plural: cts.) como reminiscencia del céntimo de peseta. En Irlanda, se emplea a veces en las tiendas el símbolo ¢.

En una nación pequeña como los Países Bajos (con algo más de 16 millones de habitantes), se calculó que las máquinas de edición del euro funcionarían tres años seguidos para producir 2800 millones de monedas y 380 millones de billetes antes del 1 de enero de 2002. Con solo los billetes podría formarse una pila de 20 kilómetros de altura.

Estilo arquitectónico en los billetes (serie Edades y estilos)
5 euros 10 euros 20 euros 50 euros 100 euros 200 euros 500 euros
Clásico Románico Gótico Renacentista Barroco Modernista Contemporáneo
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