Historia Alternativa
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Facundo Melgares (Caravaca, Murcia, España 1775 - Taos, Nuevo México 1838) fue un militar y explorador español que ejerció el cargo de gobernador español de Nuevo México.

Facundo Melgares

Melgares era, como la mayoría de los funcionarios de la corona española en su tiempo, un miembro de la clase alta española. Se le describe como un "hombre corpulento de porte militar" y como "un caballero y soldado galante".

Inicios[]

Melgares nació en 1775 en Caravaca, Murcia, España en el seno de una aristocrática familia. Un miembro de la familia era un juez de la Audiencia de Nueva España. Melgares recibido una buena educación y entrenamiento militar y alcanzó el cargo de teniente.

Nuevo México[]

Con la ayuda de su suegro, el teniente coronel Alberto Maynez, un futuro gobernador de Nuevo México y asistente del comandante general de las Provincias Internas Occidentales, con sede en Chihuahua, Melgares comenzó su carrera militar. Se encontraba estacionado cerca de la frontera norte del territorio novohispano y se mantuvo en ese puesto durante aproximadamente diez años.

Apaches y Paunís[]

En 1803, Melgares alistó en el presidio1 de San Fernando de Carrizal, al sur de El Paso del Norte. Participó en las batallas contra los apaches, que asaltaron los asentamientos a lo largo del río Grande. Melgares con una fuerza de sesenta soldados bien equipados tuvo la tarea de hacer retroceder a los Pauni (llamados en esos años por los hispanos también como Pananas), quienes habían atacado a un grupo de exploradores españoles. Para esto llegó a Santa Fe del Yunque, capital de la provincia española de Nuevo México.

Exploración[]

Melgares fue el encargado de detener las actividades de los Pauní; como parte de esta tarea, debió explorar el río Rojo desde Nuevo México y luego el Nexpentle hasta su supuesta confluencia con el río Misuri (en lo real el Rojo y el Nexpentle/Arkanzas son directos afluentes del río Misisipi).  Para esta comisión y empresa Melgares llevó a su mando 105 soldados españoles, 400 milicianos novomexicanos, 100 amerindios y más de 2000 caballos (una caballada).

Visitó el Pico Alto en Colorado, las Cabeceras del río Canadiano o Cañada, el Pueblo de los taovayas y la Boca del Arroyo Mapache.

Gobierno[]

Melgares fue un administrador civil equitativo en sus tratos con los indígenas Navajos y los indios Pueblo. Entregó la Constitución de 1802 en Nuevo México que incluía el apoyo para la inclusión de los pueblos indígenas en su gobierno, por ejemplo, el derecho a veto y el de ocupar cargos públicos. A finales de 1820, se habían formado los gobiernos municipales que representan a la mayoría de gente.

En 1817, Melgares fue ascendido a comandante del Presidio de Santa Fe. Llegó allí en julio 1818 con sus tropas veteranas y se dedicó a la defensa de la ciudad. Más tarde se convirtió en gobernador interino de la provincia de Nuevo México. En agosto de 1818, el emperador de la Mancomunidad, aconsejado por su virrey, Juan Ruiz de Apodaca y el general Alejo García Conde, nombró a Melgares Gobernador de Nuevo México con el rango de teniente coronel.

Facundo Melgares ejerció como gobernador de Nuevo México (que al ser provincia también era oficialmente llamada Nueva México) bajo el control del comandante general de Chihuahua y el virrey en la Ciudad de México. Sus responsabilidades incluyeron la administración de las actividades de carácter civil; defensa de la provincia de hostilidades indias locales; y el control de las tropas del Presidio (en esas épocas en la Nueva España se denominaba Presidio a un establecimiento oficial español militarizado o protegido por tropas españolas aunque su población fuera mayoritariamente civil y nada tuviera de convicta) y de la milicia civil.

Navajos[]

En el primer mes de la administración de Melgares, hubo hostilidades por parte de los Navajo contra aldeas en el norte. El gobernador hizo un llamado a todos los pobladores de Nuevo México para contribuir con cereales y otros insumos (por ejemplo metales para las armas) a fin de ayudar a sus fuerzas estacionadas en Santa Fe. Él mismo, hizo una donación personal de cereales, dinero y ovejas. Un sacerdote local donó la campana de la iglesia local para fundirla y hacer municiones con la misma. El Presidio de Santa Fe tenía sólo 167 soldados para combatir a los navajos y por esto Melgares hizo enviar tropas de Chihuahua y unos 60 soldados de San Eleazario (cerca de El Paso ).

A pesar de las objeciones del virrey Juan Ruiz de Apodaca y el general Cordero. Melgares tuvo éxito y el 21 de agosto de 1819, impuso un acuerdo formal de paz entre España y los Navajo. Los próximos tres años en Nuevo México fueron pacíficos.

Destitución[]

El 5 de julio de 1822, Melgares fue destituido de su cargo. Continuó como soldado bajo el mando de su sucesor el novohispano Francisco Xavier Chávez. Los cargos que llevaron al descenso de categoría para Melgares no son conocidos pero pueden haber involucrado el sacerdote de Abiquiu que intentó apropiarse de una propiedad de la ciudad de Santa Fe para su iglesia. En agosto de 1823, Melgares fue absuelto de todos los cargos. Después de esto, ocurrido a sus 58 años de edad, se retiró a la actividad privada.

1El Presidio era un tipo de fortificación con origen en la arquitectura militar romana. Su función era la propia de un baluarte fronterizo de defensa, amparo y pacificación territorial. Su idea táctica principal es establecer una «cortina defensiva».

Vea también[]

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