Historia Alternativa
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Francisco Hermenegildo Tomás Garcés (Morata del Conde, actual Morata de Jalón, 12 de abril de 1738 – 18 de julio de 1781) fue un misionero franciscano español que exploró gran parte del noroeste de Nueva España, incluyendo lo que hoy en día es Arizona y Nuevo México, sur de la Alta California y noreste de la Baja California.

Nueva España[]

En 1768, el padre Garcés salió de España para la Nueva España, donde fue asignado a la misión de San Xavier del Bac, justo al sur de la actual Presidio1 Real de San Agustín del Tucsón en Arizona. Esta misión había sido fundada por el padre Eusebio Kino, un misionero jesuita en 1700.

1El Presidio era un tipo de fortificación con origen en la arquitectura militar romana. Su función era la propia de un baluarte fronterizo de defensa, amparo y pacificación territorial. Su idea táctica principal es establecer una «cortina defensiva».

Los franciscanos de Serra en la Baja California fueron encargados de encabezar un audaz avance de las misiones españolas hacia el norte, a la Alta California, que se inició en 1769.

El padre Garcés hizo cinco viajes durante los 13 años que vivió en San Xavier del Bac. Los dos primeros viajes fueron los viajes misioneros destinados a convertir a los indios al cristianismo. En estos viajes viajó sólo hasta el río Gila.

Tercer viaje[]

En el tercer viaje realizado por el padre Garcés, quién estaba buscando lugares donde las nuevas misiones podrían ser construidas, entró en Alta California en 1771. Una vez más fue de San Xavier del Río Gila y luego siguió el río Gila aguas abajo.

Garces map

Garcés estaba buscando el río Colorado. Sin embargo, las lluvias habían hinchado las aguas del Gila tanto que él no se dio cuenta cuando el Gila se unió con el Colorado. Pensando que había perdido el cruce con el río Colorado, cruzó el río y viajó al oeste a través del desierto. Ahora estaba en la Alta California. Su guía indio pronto lo dejó y Garcés decidió dar marcha atrás. Había, sin embargo, llegado lo suficientemente lejos para ver montañas al oeste, y los pases a través de ellos.

Río Colorado[]

En 1773, el control de las misiones de la Baja California pasó a los dominicos. Los franciscanos en Alta California, al igual que los jesuitas en Baja California antes que ellos, reconocieron la conveniencia de establecer una conexión por tierra con la Nueva España a través de la región del bajo río Colorado.

Francisco Garcés

Garcés fue una persona clave en este esfuerzo. Dirigió extensas exploraciones en la inestable región intermedia de los desiertos del Colorado y Mojave y norte de Arizona, unas veces por propia cuenta, y otras veces junto con el soldado-explorador Juan Bautista de Anza. El misionero se encontró y realizó informes sobre varias tribus indias, incluyendo a los havasupai.

Inicia una nueva expedición el 14 de febrero de 1776 y finalizará en septiembre.

Misión entre los Yuma y muerte[]

En 1779 Garcés fue asignado a un tipo de colonia/misión que debía establecerse en el río Colorado entre los quechan.

Los indios Yuma que vivían a lo largo del Río Colorado habían pedido misioneros. Dos pueblo-misión se establecieron allí. Pero los Yuma habían querido sólo misioneros, no soldados o colonos. Se rebelaron contra los recién llegados.

El jefe de Yuma, Salvador Palma, era un buen amigo del padre Garcés. Aunque Garcés tenía buenas relaciones con muchos de los Yuma en el pasado, Garcés y sus compañeros misioneros encontraron la muerte a manos de ellos en 1781.

Vea también[]

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