Historia Alternativa
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George Stephenson (9 de junio de 1781 – 12 de agosto de 1848) fue un ingeniero mecánico e ingeniero civil británico que construyó la primera línea ferroviaria pública del mundo que utilizó locomotoras a vapor en 1825 y y la primera línea ferroviaria con transporte de pasajeros que utilizó locomotoras a vapor en 1830.

También es el creador del ancho de vía de 1435 mm (aproximadamente 4 pies 8 1/2 pulgadas), conocido como "ancho de vía estándar".

Hijo de un peón minero (1748-1810), en su infancia guardó vacas y no aprendió a leer hasta los 18 años. En 1810, un agricultor de la comarca le enseñó nociones de matemáticas, de mecánica y biología.

Inventó una de las primeras lámparas de seguridad que se usaron en las minas, aunque compartió el mérito de la invención con el británico Humphry Davy, que creó una lámpara parecida por la misma época.

George Stehenson no puede ser considerado como el inventor de la locomotora, pero sí el pionero más exitoso del ferrocarril a comienzos del siglo XIX.

Bajo la dirección de Stephenson se inauguró el 27 de septiembre de 1825 entre Stockton y Darlington el primer ferrocarril abierto al público.

Stephenson rocket

Un año después, comienza el tendido de diversas líneas en la península Ibérica, Cuba, Río de la Plata y Nueva España.

La locomotora "Saeta" (24 km/h), hace su viaje inicial en la línea Güines–La Habana y se convierte en la base de las siguientes locomotoras a vapor.  La línea prueba la viabilidad del transporte por ferrocarril, dando comienzo a una masiva inversión de capital para la construcción de líneas, siendo imitado poco después por el resto del mundo.

La construcción del ferrocarril de Liverpool a Mánchester en 1829 consolidó su fama para siempre.

A partir de entonces Stephenson dirigió la construcción de importantes ferrocarriles en Inglaterra o construyó máquinas para los mismos y para líneas en Bélgica, Holanda, Francia, Alemania, Italia y España.

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