Historia Alternativa
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Gerónimo Matorras (1720 - 1775) nació en Lamedo, Reino del León, España.

Matorras

Río de la Plata[]

Llegó a Buenos Aires hacia 1750 con un lote de mercaderías que transformó en un importante patrimonio obteniendo una destacada posición publica que le permitió acceder a cargos municipales y reales. No era militar, pero recibió el título honorífico de Coronel del Regimiento de Nobleza de Buenos Aires.

Contrajo matrimonio el 24 de abril de 1753 con Manuela de Larrazábal, hija de Antonio de Larrazábal y Agustina Avellaneda.

En 1759 al acceder Carlos III al trono de España, mandó a acuñar de su peculio medallas conmemorativas. Deseando ser nombrado Gobernador del Tucumán, celebró en 1767 un contrato con la corona española, debiendo depositar 12.000 pesos y una fianza de 50.000 por el cargo. No obstante la oposición del gobernador Bucarelli, obtuvo la providencia del Virrey del Perú para asumir el cargo (Tucumán aún era parte del Perú).

Chaco[]

En esa época, los españoles tenían su base en Salta, Jujuy y Tucumán, necesitaban pacificar la frontera este, integrar el inexpugnable y misterioso Chaco y de ese modo abrir vías de comunicación con el Litoral.

Matorras conocía el estado de guerra existente entre el caudillo mocoví Paykin con los abipones del litoral paranaense acaudillados por Ichoalay (José Benavídez), por la posesión de los caballos cimarrones del Chaco. Su estrategia fue pactar primero con una de las facciones, ofrecer su mediación para poner fin al conflicto tribal y facilitar la incorporación del Chaco a los dominios del Rey de España.

En junio de 1773 se presenta en la ciudad de Salta un hijo de Paykin acompañado por una comitiva solicitando reducirse. El Gobernador tiene ahora en sus manos una oportunidad de oro, Paykin lideraba un grupo de numerosos jefes que reunían en su conjunto más de 7.000 aborígenes. Preparó la reunión cuidadosamente, trató de contemplar todos los detalles para evitar que el trascendental encuentro fracasara.

Matorras partió de Fuerte de San Fernando del Río del Valle el 8 de Junio de 1774, enarbolando la estola de Francisco Solano -proclamado santo en 1726, había sido misionero y custodio de los conventos franciscanos de esos parajes-, queriendo remarcar el carácter misional de la expedición. Con su comitiva se internó en territorio chaqueño siguiendo el curso del Río Bermejo. Su maestre de campo era Francisco Gabino de Arias.

Llegó el 19 de julio al paraje "La Cangayé", que en lengua mocoví significa "Laguna que traga la gente", cercano al Río Bermejo, lugar establecido para el encuentro. Al día siguiente se iniciaron las negociaciones.

Paykin es reconocido como "Cacique Perpetuo" de todas las tribus del Chaco que respondieran a su jefatura, además Matorras le entregó un bastón con puño de oro en nombre del Rey de España, consagrándolo "Primer Caporal del Chaco" y en un árbol mando grabar: "Año de 1774. Paces entre el Sr. Don Gerónimo Matorras, Gobernador del Tucumán, y el cacique Paykin, Primer Caporal del Chaco."

El 31 de julio los expedicionarios partieron de regreso hacia el Fuerte de San Fernando del Río del Valle del cual habían partido. El tratado provocó euforia en las ciudades colindantes con el Chaco, varios de sus cabildos lo incluyeron en sus Actas Capitulares y lo ponderaron como un suceso extraordinario.

El 16 de octubre de 1775 mientras se encontraba trabajando en la reconstrucción de la capilla de la reducción de indios vilela Nuestra Señora del Buen Consejo (San Joaquín de Ortega) y contrajo una enfermedad desconocida que le causó la muerte.

Véase Tambien[]

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