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Golpe de Estado en Guatemala de 1973
Cronología: Chile No Socialista
GuatCity1979
Palacio presidencial
Contexto del acontecimiento
Fecha 16 de septiembre de 1973
Sitio Guatemala
Impulsores Facción de las Fuerzas Armadas de Guatemala
Motivos Guerra Civil y
Gobierno previo
Gobernante Carlos Manuel Arana Osorio
Forma de gobierno República presidencial
Gobierno resultante
Gobernante Romeo Lucas García
Forma de gobierno Gobierno militar
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El Golpe de Estado en Guatemala de 1973 fue una acción militar llevada a cabo por una facción de las Fuerzas Armadas de Guatemala, para derrocar al presidente derechista Carlos Manuel Arana Osorio y al gobierno derechista del Movimiento de Liberación Nacional.

Antecedentes

Tras el fallido golpe de estado en 1960 contra el general Miguel Ydígoras Fuentes, Guatemala se encontraba en una guerra civil que causó miles de muertes y desapariciones, incluyendo el asesinato del embajador estadounidense John Gordon Mein en 1968 y el secuestro de Alberto Fuentes Mohr, Ministro de Hacienda y Crédito Público y Ministro de Relaciones Exteriores entre 1966 y 1970. En 1962 se fundó el grupo guerrillero Movimiento Revolucionario 13 de Noviembre (MR13), el cual se organizó y estuvo activo en el oriente del país hasta su disolución en 1971.

El gobierno del licenciado Julio César Méndez Montenegro fue el único gobierno civil desde 1960 hasta 1974, aunque estuvo fuertemente influenciado por los miembros de la cúpula del ejército. El gobierno de Méndez Montenegro dio paso al trío de gobiernos militares de la década de los setenta y luego a la década de los golpes de Estado y de fuga de capitales.

En 1970 se celebran elecciones para elegir presidente, resultando elegido el derechista y militar Carlos Arana Osorio del Movimiento de Liberación Nacional quién fue elegido por estar en contra del comunismo y por sus notables triunfos contra la guerrilla en el oriente guatemalteco.

Durante el gobierno de Arana Osorio entre 1970 y 1973, proliferaron los grupos paramilitares de extrema derecha iniciándose un clima de mucha inseguridad y violencia. Grupos como ESA (Ejército secreto anticomunista), NOA (Nueva Organización anticomunista), CADEG (Consejo anticomunista de Guatemala), CRAG (Comité de represión antiguerrillera), La mano blanca y MANO (Movimiento de Acción Nacionalista Organizado) empezaron a cometer todo tipo de acciones en contra de cualquier persona considerada como sospechosa. La opinión pública acusó al Ejército de ser instigador de estos grupo, pero este negó dichas acusaciones.

Durante el gobierno de Osorio, se activó el Estado de Sitio dio lugar a un incremento en los secuestros, torturas, desapariciones forzadas y ejecuciones extrajudiciales de los que se consideraban opositores al régimen. Se calcula que entre 1970 y 1973, más de 15 mil opositores fueron desaparecidos o hallados muertos. El Estado de Sitio se mantuvo vigente finales de 1972 cuando el régimen de Osorio declaró la derrota de la insurgencia.

Preparativos

La Guerra Civil y el Estado de Sitio que mantenía el entonces presidente Osorio, ocasionó que un grupo de militares insatisfechos, mayormente jóvenes se reunieran entre febrero y julio de 1973 para preparar un golpe de estado y cambiar el régimen. Entre los militares que se reunían, estaba el entonces general Romeo Lucas García, Benedicto Lucas García y Horacio Maldonado Schaad.

A finales de julio, Osorio anunció un desfile que se realizaría el 16 de septiembre para celebrar la independencia de Guatemala, los militares decidieron elegir esa fecha para perpetrar el ataque mientras las fuerzas leales estarían distraídas. El plan de ataque se organizó en varias etapas:

  • Un grupo de militares bloquearían las principales calles de la capital antes del amanecer. Casi al mismo tiempo, otro grupo atacaría el Palacio Presidencial donde se encontraría reunido el Presidente con su gabinete. El grupo golpista tenía el objetivo de capturarlo o asesinar al mandatario si se resistía.
  • Se buscaría y capturarían a los comandantes en jefe de cada rama de las Fuerzas Armadas y otros militares de alto rango leales al Régimen de Osorio. También se tomarían los principales regimientos militares.
  • Los militares tomarían las estaciones de radio y televisión, donde se llevaría un mensaje llamando al pueblo a apoyar a los golpistas y derrocar el Régimen de Osorio
  • Finalmente si el golpe es exitoso, se anunciaría la formación de una junta militar que gobernaría al país hasta formar un gobierno democrático que sería elegido en las elecciones a celebrarse en 1974.

Desarrollo

Conforme se acercaba el día del golpe, los golpistas preparaban los últimos detalles del plan. Mientras el gobierno había oído rumores de una insurgencia pero presumió que alguna de las guerrillas estaba planeando ataques contra algún militar o político, el gobierno elevó la vigilancia contra la guerrilla y 9 de septiembre se capturó a un grupo guerrilleros que planeaban secuestrar al entonces vicepresidente Eduardo Cáceres Lehnhoff. Este hecho permitió que el grupo golpista pasara desapercibido y no fuera descubierto.

Comienzo del golpe

Pasada la medianoche del 16 de septiembre, comenzaron los primeros movimientos. Varias unidades se desplegaron a sus zonas asignadas en la capital y en varias de las ciudades de Guatemala.

Asesinato del presidente Carlos Arana Osorio

A las 7 de la mañana del 16 de septiembre, cuando el presidente se encontraba con el ministro de Defensa en el palacio presidencia. Una unidad golpista atacó el palacio con explosivos y después asaltó el palacio matando a varios civiles y guardias de seguridad. Osorio y sus ministros oyendo las explosiones y los disparos, intentaron huir pero fueron sorprendidos por tres golpistas quiénes asesinaron al Presidente y a cuatro escolatas e hirieron al vicepresidente Cáceres. El ataque al palacio continuó por casi una hora y dejó 5 golpistas y 23 guardias fallecidos además del presidente.

Asedio en la capital

Durante las siguientes horas, los rumores de la muerte del presidente se extendió por la capital, los combates siguieron entre lealistas del Régimen de Osorio y los golpistas durante y después del ataque al palacio. Los golpistas bloquearon los principales caminos de la capital y cortaron el suministro eléctrico en algunas zonas. Durante el asedio, los golpistas capturaron a los militares de alto rango y ministros que eran leales a Osorio pero algunos fueron asesinados al resistir la captura. 19 Después de las 2 de la tarde, los golpistas capturaron al entonces vicepresidente y sucesor de Osorio, Eduardo Cáceres Lehnhoff cuando intentaba huir del asedio, por un camino donde se encontraban golpistas bloqueándolo y persiguieron al automóvil al no detenerse.

Asedios en otras ciudades

Fin del golpe

Aún cuando se había confirmado la muerte del presidente y la captura del vicepresidente, había incertidumbres del golpe. Fue hasta las 5 de la tarde cuando los golpistas emitieron un comunicado declarando la victoria golpista y la renuncia del vicepresidente, quién traspasó el mando del gobierno al general Romeo Lucas García.

Sin embargo, el recién nombrado ministro de Relaciones Exteriores Efraín Ríos Montt no estuvo de acuerdo con el nombramiento de Lucas García, ya que lo criticaba por ser "muy débil frente al comunismo"; sin embargo, inmediatamente luego del golpe, estudiantes de la Universidad de San Carlos salieron a las calles a exigir elecciones libres y democráticas.  

Lucas García respondió a las manifestaciones con represión y decretó toque de queda por tiempo indefinido. Se proclamó presidente del país y anunció reformas a la constitución. La primera reforma que promovió fue la extensión del mandato presidencial de cuatro a siete años, así como eliminar la prohibición de la reelección y los impedimentos para ostentar el cargo; removió a los magistrados de la Corte Suprema de Justicia y a los diputados del Congreso.

Reacciones internacionales

El presidente estadounidense Richard Nixon se mostró reacio a darle su beneplácito al gobierno de Lucas García, sin embargo, aceptó darle su apoyo a cambio de investigar la muerte del ex embajador estadounidense John Gordon Mein .

Consecuencias

Durante el Golpe de Estado se estima que murieron entre 5 mil a 20 mil personas ya sean civiles o militares. El golpe dejó una crisis política y social en los meses siguientes, Lucas se perpetuó en el poder hasta su derrocamiento por Estados Unidos en 1980.

Notas

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