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Guerra del Esequibo
Disputa territorial entre Venezuela y Guyana
Militares de Guyana 1988
Militares guyaneses en un punto de control en las afueras de Santa Rosa Mission, Guyana el 1 de enero de 1988.
Fecha 25 de enero de 1985-26 de julio de 1986
Lugar Estados Delta Amacuro y Bolívar de State flag of Venezuela (1954–2006) Venezuela y Bandera Guyana Guyana
Causas
  • Incursión de un avión de la Fuerza Aérea de Venezuela en Nueva Ámsterdam en diciembre de 1984.
  • Ataque guyanés a Araguabisi (Delta Amacuro, Venezuela)
Consecuencias
  • Adhesión del Esequibo a Venezuela
  • Acuerdos de paz de Quito
  • Suspensión de elecciones en Guyana, previstas para 1990
  • Retiro del apoyo de Reino Unido sobre la cuestión del Esequibo
  • Nombramiento de Leopoldo Sucre Figarella como Ministro-gobernador del Esequibo por parte del presidente venezolano Jaime Lusinchi
  • Beligerantes
    State flag of Venezuela (1954–2006) Venezuela
    Apoyados por:
    Bandera Estados Unidos Estados Unidos
    Flag of Colombia Colombia
    Bandera Chile Chile
    Flag of Nicaragua Nicaragua
    Flag of Germany Alemania
    Bandera Argentina Argentina
    Bandera Surinam Surinam
    Bandera Guyana Guyana
    Apoyados por:
    Flag of the United Kingdom Reino Unido (hasta 1986)
    Bandera Brasil Brasil
    Flag of France Francia
    Comandantes
    State flag of Venezuela (1954–2006) Jaime Lusinchi
    State flag of Venezuela (1954–2006) Simón Alberto Consalvi
    State flag of Venezuela (1954–2006) José Cardozo Grimaldi
    State flag of Venezuela (1954–2006) Andrés Brito Martínez
    State flag of Venezuela (1954–2006) Heliodoro Guerrero
    State flag of Venezuela (1954–2006) Italo del Valle Aliegro
    State flag of Venezuela (1954–2006) Leopoldo Sucre Figarella
    Bandera Guyana Desmond Hoyte
    Bandera Guyana Forbes Burham
    Bandera Guyana David Arthur Granger
    Bajas
    835 soldados
    1.377 civiles
    3.943 soldados
    5.295 civiles
    [editar datos en Wikidata]
    La guerra del Esequibo también denominada guerra venezolano-guyanesa (en inglés: Essequibo War) fue un conflicto armado entre Venezuela y Guyana, iniciado el 25 de enero de 1985 tras la incursión de 2 Sukhoi Su-30 en territorio guyanés, en diciembre de 1984, lo que levantó las alarmas de Guyana para terminar declarando la guerra en enero de 1985, ejecutando el primer ataque contra la pequeña población de Araguabisi en Delta Amacuro (Venezuela) por parte de las tropas guyanesas. La guerra estalló el día 25 de enero tras la aprobación del Congreso venezolano para actuar.

    La guerra duró 1 año y 7 meses, finalizando el 26 de julio de 1986, resultando en la rendición de Guyana y la adhesión del Esequibo a Venezuela.

    Antecedentes

    Estallido de la guerra

    Incursión de los F-16 venezolanos

    El 19 de diciembre de 1984, dos F-16 Block 15 Figthing Falcon de la Fuerza Aérea de Venezuela ingresaron en territorio guyanés, específicamente en Nueva Ámsterdam, provenientes de Surinam. El gobierno guyanés activó las alarmas de ataque aéreo, y pidieron respuesta inmediata al gobierno venezolano. El gobierno, presidido por Jaime Lusinchi, ordenó que los aviones venezolanos siguieran en territorio guyanés hasta que diera la orden y se negó a dar respuesta al gobierno de Guyana. Tras 58 minutos y 2 segundos, los F-16 abandonaron el territorio guyanés.

    El presidente de Guyana, Forbes Burham declaró ese mismo día que buscaba conversaciones con el gobierno venezolano, pero que éste se negaba a dar cualquier declaración en público o en privado. El presidente Lusinchi nunca dio una declaración, y negó cualquier sucedo ante la prensa venezolana en los próximos días. Burham declaró estado de emergencia nacional, por la incursión venezolana y por hechos anteriores ocurridos durante la invasión a Surinam, entre los que se encuentra la masacre por parte de un batallón venezolano a 20 soldados surinameses en la ciudad de Corriverton, cerca de la frontera con ese país.

    Declaración de guerra

    Tras la negativa venezolana de dar si quiera una respuesta por la incursión de la aviación venezolana en territorio guyanés, Guyana dio un ultimátum el 1 de enero de 1985: hasta el 3 de enero tenía el gobierno de Venezuela para dar un comunicado o declaraban la guerra. El presidente Jaime Lusinchi hizo una mención de eso en el Palacio de Miraflores el 2 de enero y solo comentó "es un hecho del que no daré la más mínima declaración". El 3 de enero de 1985, el presidente de Guyana, Forbes Burham declaró la guerra a Venezuela y activó a la Fuerzas de Defensa de Guyana para atacar.

    El gobierno venezolano dijo no quedarse de brazos cruzados, y que llevaría el caso de la guerra al Congreso de la República el 23 de enero. El Congreso, donde Acción Democrática (partido de gobierno), tenía la mayoría absoluta, aprobó la declaración de guerra de manera inmediata.

    El conflicto

    Ataque de Araguabisi

    GNB Venezuela en Delta Amacuro

    Militares de la Guardia Nacional de Venezuela el 20 de enero de 1985 en las cercanías de Araguabisi.

    El 19 de enero de 1985, el gobierno guyanés envió 2 Cessna 206 Stationair y 5 EE-11 Urutu con 80 soldados hacia la pequeña población indígena de Araguabisi (Estado Delta Amacuro). El ataque se dirigió hacia un comando de la Guardia Nacional, compuesto por 6 efectivos de la GN para proteger el pueblo, los cuales fallecieron en el enfrentamiento. El ataque dejó un saldo de 50 muertos, es decir, casi toda la población de aquella localidad. El gobierno venezolano, a través de la gobernación de Delta Amacuro declaró estado de emergencia nacional y suspendió las garantías constitucionales en dicha entidad.

    Batalla de Cuyuni-Mazaruni

    Tras el ataque a Araguabisi, el presidente de la República, Jaime Lusinchi ordenó el inicio de la hostilidades a partir del 25 de enero de 1985, dando luz verde a las tropas venezolanas de desplazarse hacia el territorio del Esequibo hacia el pueblo de Kamarang, en la entonces región de Cuyuní-Mazaruni (hoy parte del Estado del Esequibo Norte), donde hubo un enfrentamiento entre la guardia venezolana y el ejercito guyanés. El enfrentamiento fue una aplastante victoria de Venezuela, puesto a que 287 soldados venezolanos aniquilaron a las tropas guyanesas, que sólo eran 46 y se negaban a rendirse. El saldo de la batalla fue de 60 soldados muertos, y más de 300 civiles afectados entre muertos y heridos. El 30 de enero de 1985, los soldados venezolanos lograron llegar a Paruima, donde no consiguieron resistencia y lograron establecerse y declararla "Pueblo de Bolívar".

    Ataque a San Martín de Turumbán

    En agosto de 1985, Venezuela presenció un segundo ataque importante por parte del ejercito guyanés: 150 tropas ingresaron al poblado fronterizo de San Martín de Turumbán, logrando tomar la isla de Anacoco, en disputa desde los años 60. Fue allí cuando se produjo un enfrentamiento entre las tropas venezolanas y las guyanesas, dejando 36 personas muertas y más de 200 heridos.

    Asedio de Santa Rosa

    El 2 de febrero de 1986, mientras el presidente de la República Jaime Lusinchi daba ante el Congreso Nacional el discurso de memoria y cuenta, tropas venezolanas incursionaban en las poblaciones de Santa Rosa Mission, donde lograron aniquilar fácilmente a más de 120 soldados guyaneses que se encontraban en dicho lugar. De la misma forma, las tropas venezolanas rescataron a 50 civiles que se encontraban resguardados en la base militar improvisada de Santa Rosa. El presidente Lusinchi afirmó "las tropas guyanesas colocaron en peligro a 50 civiles del Esequibo, al situarlas en la base militar, más sin embargo, con éxito, se encuentran bajo protección del gobierno venezolano hasta que cesen las hostilidades".

    Este ataque fue esencial para que Venezuela avanzara hasta Anna Regina, una de las ciudades más importantes de Guyana y la primera en el Esequibo.

    Batalla de Anna Regina

    Tras las hostilidades en Santa Rosa Mission, en febrero, las tropas del Ejército Nacional de Venezuela emprendieron el 5 de abril, por tierra, con 3500 hombres, por mar con 2 buques, y por aire con 10 F-16, así como 2 PZL M28, hacia Anna Regina, la ciudad más importante del Esequibo, lo que supondría que, de ganar, tendrían la guerra asegurada. El 10 de abril de 1986, arribaron a Anna Regina, empezando un sangriento ataque con las tropas guyanesas.

    Los enfrentamientos duraron 26 horas, y para el siguiente día, el 12 de abril, la ciudad de Anna Regina se encontraba completamente devastada, suponiendo una victoria venezolana, ante lo rudimentario del equipamiento guyanés, y la carencia de una base militar que garantizare el hacerle frente a las tropas venezolana.

    Conflicto aéreo en Tucupita

    El 1 de mayo de 1986, 3 aviones guyaneses con explosivos sobrevolaron muy cerca de la ciudad de Tucupita, en el Territorio del Delta, logrando saltar los radares venezolanos, y liberar 2 explosivos que cayeron en la localidad de Paloma, a las afueras de Tucupita, significando uno de los peores errores de Venezuela en la guerra. Los explosivos acabaron con la vida de 62 civiles, e hiriendo a más de 70.

    Tras 2 minutos del ataque, dos F-16 que salieron de Ciudad Guayana, derribaron a las aereonaves guyanesas, que impactaron en la selva del Delta.

    Rendición guyanesa

    Lusinchi 1985

    Jaime Lusinchi declarando la victoria venezolana

    Tras el enfrentamiento, así como de diversos pequeños altercados producidos entre mayo y julio, el gobierno guyanés, a través de su presidente Desmond Hoyte, anunció su rendición el 26 de julio de 1986, dando la victoria de la guerra a Venezuela de manera aplastante. El Consejero de Seguridad Nacional, David Arthur Granger reconoció la derrota guyanesa y afirmó que es "el peor de los sucesos en nuestra breve historia como país soberano, democrático, socialista y antiimperialista".

    El presidente de Venezuela, Jaime Lusinchi confirmó estar "orgulloso" de la actuación de las tropas venezolanas, y lamentó las bajas de los "héroes de la patria", refiriéndose a los soldados venezolanos caídos. El presidente Lusinchi confirió póstumamente la Orden del Libertador a los 835 venezolanos caídos.

    Fin del conflicto

    Adhesión del Esequibo a Venezuela

    Lusinchi saliendo del aereopuerto de Anna Regina

    Jaime Lusinchi sale del aeropuerto de Anna Regina.

    El 27 de julio de 1986, el Ejército Venezolano toma el control del territorio del Esequibo, reafirmando la soberanía venezolana sobre ese territorio, y declarándola "tierra de Bolívar". El presidente Jaime Lusinchi anunció la inversión de 3.500 millones de dólares para "darle una nueva cara" al Esequibo. Entre los planes anunciados estaba la pavimentación de al menos el 80% de las carreteras y calles en un lapso de 2 años, la construcción de más de 10 puentes a lo largo de los ríos y evitar el uso de cualquier tipo de embarcación. De la misma forma, el ejecutivo venezolano anunció el nombramiento de Leopoldo Sucre Figarella como ministro-gobernador del Esequibo.

    El ministro de Relaciones Interiores, Octavio Lepage desplegó un operativo de registro civil denominado "Ciudadanos", para proporcionar pasaportes, cédulas de identidad, partidas de nacimientos y otros documentos importantes y necesarios para ser venezolanos legalmente. El 1 de diciembre de 1986, el presidente Lusinchi viaja junto a Lepage a la ciudad de Anna Regina para conocer de cuenta propia la situación del Esequibo para ese entonces, así como los avances del operativo Ciudadanos.

    Acuerdos de paz de Quito y consecuencias

    El 25 de enero de 1987, el presidente Jaime Lusinchi, acompañado por Simón Alberto Consalvi, así como el presidente guyanés Desmond Hoyte, viaja a Quito, Ecuador, para firmar el acuerdo de paz entre las naciones. El acuerdo de paz fue auspiciado por el presidente ecuatoriano León Febres-Cordero, quien se ofreció como mediador en el conflicto, a pesar de haber finalizado, contando con el aval de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). El acuerdo fue tildado de "disparejo", por parte del Partido Progresista del Pueblo (PPP), fuerza opositora de Guyana. El documento hablaba de mantener la paz entre ambos países, y trabajar en medidas en conjunto para "fortalecer los lazos como naciones vecinas, democráticas y pacíficas", y resaltando el no-intervencionismo de potencias extranjeras en la cuestión del Esequibo, así como el compromiso de Guyana de mantenerse al "margen" de los resultados de la guerra.

    El 17 de febrero de 1997, 10 años después de la firma de los acuerdos, la presidenta de Guyana Janet Jagan, emite un decreto ejecutivo donde reconoce plena y legalmente los resultados de la guerra, así como la soberanía de Venezuela sobre el Esequibo. En una entrevista concedida a un diario guyanés en 2002, afirmó que la presión, la ventaja venezolana, y la carencia de apoyo internacional la llevó a tomar dicha decisión.

    Notas

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