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Durante el Raj Británico, la India experimentó algunas de las peores hambrunas jamás registradas en la Historia. Sólo tres de ellas:

  • Gran hambruna de 1860-1861 9,4 millones de muertos
  • Gran hambruna de 1876-1878 10,3 millones de muertos
  • Gran hambruna de 1899-1902 10 millones de muertos.

A finales del siglo XIX, en la India Británica se produjo una serie de frecuentes y devastadoras hambrunas, las más catastróficas que este país conociera. Aproximadamente 25 brotes de hambruna se extendieron por los estados del sur de India, Orissa, Bihar en el norte y Bengala en el este, donde murieron entre 30 y 40 millones de indios.

Hambruna

Las hambrunas fueron el resultado de problemas climatológicos con cambios en el régimen de lluvias que alternaban sequías con inundaciones. Pero también fueron causadas por la administración de los británicos, cuando tierras cultivadas por los hindúes con productos para su subsistencia y alimentación fueron reemplazadas por plantaciones de té y algodón. También las restricciones en el comercio interno y los altos impuestos a que se veían sometidos los pobladores hindúes y la desastrosa guerra con Afganistán ocasionaron una gran inflación y una sustancial exportación de productos de India hacia el Reino Unido.

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En la región peor afectada por la hambruna de fines del siglo XIX, el estado de Orissa, una de cada tres personas murieron, una tasa de mortandad mucho más impactante que la que resultó de la gran hambruna irlandesa, causada por una peste que afectó los cultivos de papa y devastó a ese país. La hambruna de Orissa también se convirtió en un importante momento coyuntural en el desarrollo político de India, estimulando discusiones nacionalistas sobre la pobreza india. Aunque la hambruna no era un evento desconocido en el subcontinente asiático, sí aumentó en frecuencia y mortalidad con la llegada del gobierno colonial británico.

Hambruna gráfico

"Por kilómetros a la redonda escuchabas sus gritos pidiendo comida", comentó un observador. La asistencia fue muy poca, muy tardía, muy podrida. El pueblo de la India pagó con sus vidas el burocrático arrastrar de los pies británicos.

Algunos ciudadanos, tales como William Digby, abogaron por reformas legales y ayuda para resolver el problema de la hambruna, pero el Gobernador General en aquella época, Lord Lytton, se opuso a cualquier cambio.

"Tis certain they died by heaps and were buried by heaps; that is to say, without account."  "Es cierto que murieron por montones y fueron enterrados por montones, es decir, incontables."

Véase También

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