Historia Alternativa
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Henrique Salas Römer
Historia Alternativa: Chile No Socialista
Henrique Salas Römer (Chile No Socialista)

2 de febrero de 1999 - 2 de febrero de 2004
Predecesor Diego Arria
Sucesor Manuel Rosales

2 de febrero de 2004 - 23 de enero de 2022

3 de diciembre de 1989 - 3 de diciembre de 1995
Predecesor Pablo González
Sucesor Henrique Salas Feo

23 de enero de 1984 - 20 de enero de 1990

Información personal
Nacimiento 17 de abril de 1936 (86 años)
Bandera de Venezuela Valencia, Venezuela
Partido Proyecto Venezuela (desde 1998)
Copei (1983-1995)
Cónyuge Raiza Feo La Cruz

Henrique Salas Römer (Puerto Cabello, Venezuela, 17 de abril de 1936) es un político venezolano. Fue presidente de Venezuela. Fue electo presidente en las elecciones de 1998 con el 55% de los votos en segunda vuelta, el tercero más alto en una elección.

Biografía

Cursa sus primeros estudios en la Unidad Educativa San José "La Salle". Completada la educación primaria es enviado a EE. UU. Donde culmina con honores su bachillerato, ingresando a la Universidad de Yale en 1955. En 1957 regresa al país por dos años para trabajar al lado de su padre, y en ese lapso, al producirse el derrocamiento del General Marcos Pérez Jiménez, participa activamente en el proceso que culmina con la elección de Rómulo Betancourt como presidente de Venezuela.

En 1959 retorna a su alma máter y a finales de ese mismo año contrae matrimonio con Raiza Feo La Cruz, hija del primer Gobernador de su estado natal al iniciarse la era democrática. Su hijo mayor, Henrique Fernando, nace poco antes de graduarse como economista, en 1961. Por varios años ocupa posiciones relevantes en la empresa privada, al tiempo que actúa como profesor de Teoría Monetaria e Instituciones Financieras en la Universidad de Carabobo. Luego se marcha a Caracas, y a inicios de los años 80 funda un prestigioso Centro de Análisis Estratégico. Tres años después, es invitado y acepta presentar, a nombre del mundo independiente, la candidatura del expresidente Rafael Caldera quien aspira regresar al poder. Allí comienza su carrera política.

Carrera política

Salas Römer hacia la década de 1980.

Diputado al congreso

En las elecciones de 1983, Henrique Salas Römer ingresa a la vida pública al ser elegido como independiente al Congreso de la República, cargo al cual es reelecto cinco años después. Su gestión se destaca por la defensa de los espacios ciudadanos y la descentralización. A inicios de 1988 es elegido Presidente de la Comisión Permanente de Asuntos Vecinales, creada ese año por acuerdo político unánime, habida cuenta de su labor en defensa una clase media empobrecida, afectada por irregularidades en la construcción masiva de viviendas.

El 13 de junio de 1984 presentó ante el pleno de la Cámara de Diputados del Congreso de la República un proyecto de ley para implementar la pena de muerte en Venezuela. El proyecto consistía en aplicar dicha sentencia a asesinos, en vista del creciente aumento de la criminalidad en Venezuela, incluyendo los índices de secuestro y asesinato. Salas Römer afirmó que esta medida sería lo mejor para el país, y reduciría la violencia y la comisión de delitos. Finalmente, el proyecto de ley no fue aprobado al no contar con los votos necesarios en el Congreso.

Gobernador de Carabobo

Salas Römer y Rafael Caldera.

Ese mismo año, se acuerda la elección directa de gobernadores y alcaldes, Henrique Salas Römer, con el apoyo del partido COPEI es electo Gobernador constitucional del Estado Carabobo, logrando vencer al ex gobernador Oscar Celli Gerbasi. Tres años después es reelecto, cosechando esta vez casi tres cuartas partes de los votos, y meses más tarde, logra fundar con sus colegas la Asociación de Gobernadores de Venezuela, convirtiéndose en su primer Presidente. De la misma forma se registró un crecimiento de 10% en Carabobo cuando el país decrecía. El gobierno de Salas Römer se enfocó principalmente en el fortalecimiento del sistema sanitario del estado, así como la infraestructura en especial en el área de vialidad. En el primer análisis de la firma arquitectónica Arcdata llevada a cabo en el año 1993, Carabobo se posicionó como el estado con mejores carreteras, teniendo una puntuación de 27,8 sobre 30.

Durante su gobierno además se reformó el Cuerpo de Policía del Estado Carabobo, el cual fue dotado de nueva flota de patrullas así como armamento. De igual manera el reglamento de la policía fue cambiado, adaptado a los estándares internacionales. Para la secretaría de Seguridad del estado trabajó de la mano como asesor el experto policial de Nueva York, Howard Safir. Los asesinatos violentos en Carabobo disminuyeron en un 70 % entre 1991 y 1995. En las elecciones regionales de 1992 bajo la bandera de COPEI, es reelecto con el 73 % de los votos.

Salas Römer es sucedido por su hijo, Henrique Fernando Salas Feo, y popularmente como "el Pollo", quien antes lo había seguido como diputado al Congreso Nacional, siendo esta la primera vez, en cualquier parte del mundo, en que el hijo de un gobernante sucede de inmediato a su padre mediante el voto popular.

Candidatura presidencial

Tan pronto como dejó la gobernación, Salas Römer había iniciado una gira nacional que inició en abril de 1996, en la que si bien no realizó mitines con masas, se reunió con cuadros políticos que respaldaban su proyecto. Un año antes había lanzado el partido regional Proyecto Carabobo, deslindándose de COPEI. En un primer momento, Salas había tenido acercamientos con diversos factores para lanzar una candidatura como independiente a la presidencia, con el apoyo del empresariado y de la sociedad civil. No obstante, se vio en la necesidad de crear una plataforma política, Proyecto Venezuela a principios de 1998. En un principio tuvo un bajo apoyo en las encuestas, con un 7% en marzo de 1998, y un 11 % en mayo. No obstante, a partir de julio cuando recibió el apoyo de varios miembros del gobierno de Diego Arria, su popularidad aumentó exponencialmente. En una encuesta del 28 de julio de 1998, Salas lideraba la elección con el 25 %, seguido de la independiente Irene Sáez con el 22 % y Teodoro Petkoff con el 19 %.

A partir de agosto, que Sáez se hundió en las encuestas y la elección se empezaba a definir entre Petkoff, la estrategia aplicada por Salas se basó en remarcar su pasado guerrillero, su apoyo a la insurgencia del 4 de febrero de 1992 y sus ideas socialistas. En octubre las encuestas ya mostraban a Salas Römer cercano al 30 %. Salas Romer venció por 5 puntos en la primera vuelta y se impuso como ganador con una ventaja de 7 puntos en el balotaje.

Presidente de Venezuela

Tomó posesión como presidente de la República el 2 de febrero de 1999 en el Congreso de la República, convirtiéndose en el primer presidente popularmente elegido en romper con el bipartidismo existente desde 1958 en el país, significando el fin del pacto de Puntofijo. La toma de posesión de Salas marcó un record en el momento, al ser vista por cerca de 2 millones de televidentes en simultaneo.

Notas

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