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Lunalilo
Rey de Hawái
King Lunalilo Hawaii

Reinado 8 de enero 1873-3 de febrero de 1874
Coronación 9 de enero de 1873
Nombre real William Charles Lunalilo
Nacimiento 31 de enero de 1835
Pohukaina, Honolulu, Flag ofHawái
Fallecimiento 3 de febrero de 1874
Waikīkī, Honolulu, Flag ofHawái
Entierro Mausoleo de Lunalilo
Predecesor Kamehameha V
Sucesor Kalakaua
Dinastía Casa de Keōua Nui
Padre Gran Jefe Charles Kanaʻina
Madre Gran Jefa Miriam Auhea Kekāuluohi

Lunalilo, Rey de Hawái — nacido William Charles Lunalilo (31 de enero de 1835 - 3 de febrero de 1874) — rey del Reino de Hawái desde el 8 de enero de 1873 hasta el 3 de febrero de 1874.

Comienzo de su vida

William Charles Lunalilo nació el 31 de enero de 1835, en un área conocida como Pohukaina, ahora parte de Honolulu. Su madre fue la Gran Jefa Miriam Auhea Kekāuluohi (llamada posteriormente Kaʻahumanu III), y su padre fue el Gran Jefe Charles Kanaʻina. Fue sobrino nieto del Rey Kamehameha I. Era primo hermano de los reyes Kamehameha IV, Kamehameha V, y de la princesa Victoria Kamāmalu (llamada posteriormente Kaʻahumanu IV).

Su nombre se traduce al castellano como Luna (Alto) y Lilo (Perdido), o Tan elevado que se pierde de la vista en hawaiano.

Al igual que muchos monarcas de Hawái, Lunalilo fue compositor musical. Compuso el primer himno nacional hawaiano (E Ola Ke Aliʻi Ke Akua), que era una adaptación al hawaiano del God save the King. Dicho himno fue compuesto en quince minutos, en el marco de un concurso organizado por el editor Henry Whitney en 1862, con ocasión del cumpleaños de Kamehameha IV. Lunalilo ganó dicho concurso, siendo recompensado con diez dólares.

Estuvo prometido en su juventud con la princesa Victoria Kamāmalu, aunque ninguno de ambos contrajo nunca matrimonio

Elección de 1872

El Rey Kamehameha V, último monarca de la Casa de Kamehameha, falleció el 11 de diciembre de 1872 sin nombrar sucesor alguno al trono. En virtud de la constitución, si el soberano no nombraba sucesor, la asamblea legislativa elegiría al nuevo rey.

Varios altos jefes se autoproclamaron candidatos al trono, incluyendo a Lunalilo. Su principal rival era un Gran Jefe de Kauaʻi, de nombre David Kalākaua. Lunalilo era el más popular de los dos candidatos. Era descendiente directo de un medio hermano del Rey Kamehameha I, lo que le convertía en primo del Rey Kamehameha V. Por este motivo, muchos pensaban que por derecho, el reino pertenecía a Lunalilo, puesto que era la única persona con mayor parentesco con Kamehameha V. La Princesa Bernice Pauahi Bishop, ya había dejado claro que no deseaba asumir el trono. Otra aspirante al trono era la Princesa Ruth Keʻelikōlani, hermanastra del Rey Kamehameha V y prima de la anterior. Era una de las favoritas entre los jefes hawaianos, ya que se mantenía fiel a las viejas costumbres hawaianas. Era gobernadora de Hawai y se negaba a hablar en inglés, a pesar de que lo hablaba con fluidez. No obstante, sus orígenes eran demasiado controvertidos y pocos la consideraban apropiada para acceder al trono. Sólo quedaban Kalākaua y Lunalilo, siendo éste último el favorito. Era tal la popularidad de Lunalilo que algunos pensaban que podía limitarse a entrar en la ciudad y autoproclamarse rey. Lunalilo, sin embargo, insistió en que se cumpliera la constitución. Seis días después de la muerte del monarca, hizo público el siguiente mensaje:

"En tanto que es preferible consultar los deseos del pueblo hawaiano en lo que se refiere a la sucesión al trono, por este motivo...

"A pesar de que según la ley para cuestiones de herencia, soy el heredero legítimo al trono, en aras de mantener la paz, la armonía y el buen orden, es mi deseo someter mi decisión a la voluntad del pueblo."

Lunalilo, a diferencia de su oponente, más conservador, quería reformar el gobierno hawaiano y modificar la constitución de modo que el gobierno fuera más democrático y diera al pueblo una mayor participación en el mismo.

Se decidió realizar una elección popular, que diera al pueblo la oportunidad de que se escuchara su voz. No obstante, la constitución confería a la asamblea legislativa el poder de decidir quién sería el próximo rey, por lo que sería de forma no oficial. Lunalilo instó a su pueblo a que votaran para que se oyera su voz.

La consulta popular tuvo lugar el 1 de enero de 1873 y Lunalilo se impuso logrando una mayoría aplastante. A la semana siguiente, la asamblea legislativa declaró de forma unánima rey a Lunalilo. Se ha especulado que la razón por la que la votación fue unánime era que cada legislador tenía que firmar por detrás la papeleta con su nombre y temían ir contra los deseos del pueblo. La Reina Emma relató después en una carta que cientos de hawaianos estaban dispuestos a hacer pedazos a todo aquél que se opusiera a Lunalilo (véase Potter y Kasdon, 1964).

La ceremonia de coronación de Lunalilo tuvo lugar el 9 de enero de 1873 en la Iglesia de Kawaiahaʻo. El patio de la iglesia estaba lleno hasta los topes, mientras que una multitud observaba desde fuera, haciendo gala de la enorme popularidad del nuevo rey.

Debido a la enorme popularidad de la que gozaba Lunalilo y gracias a que se convirtió en rey mediante un proceso democrático, se le conoce como "El rey del pueblo".

Su reinado

Enfermedad y fallecimiento

El rey Lunalilo no gozó de buena salud durante su reinado. Tenía algunos malos hábitos; por ejemplo, era alcohólico. Aproximadamente al mismo tiempo en que se produjo el motín del ejército, el monarca desarrolló una infección pulmonar. Con la esperanza de recuperarse, se trasladó a Kailua. Meses más tarde, el 3 de febrero de 1874, fallecería de tuberculosis. Su reinado duró menos de un año y un mes.

Lunalilo decidió no ser enterrado en el Mausoleo Real con los demás monarcas hawaianos, prefiriendo ser enterrado junto a sus padres en los terrenos de la Iglesia de Kawaiahaʻo.

Al igual que su predecesor, Lunalilo no nombró heredero alguno al trono. La asamblea legislativa votó que fuera David Kalākaua quien le sucediera como rey.

Distinciones honoríficas

  • Soberano Gran Maestre de la Real Orden de Kamehameha I (Reino de Hawái, 09/01/1873)



Predecesor:
Kamehameha V
Rey de Hawái
1873-1874
Royal Coat of Arms of the Kingdom of Hawaii
Sucesor:
Kalākaua
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