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Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN)

La Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), en inglés: North Atlantic Treaty Organization, NATO; en francés: Organisation du traité de l'Atlantique Nord, OTAN, es una organización internacional política y militar creada como resultado de las negociaciones entre los signatarios del Tratado de Bruselas de 1948 (Bélgica, Francia, Luxemburgo, Países Bajos y el Reino Unido), Estados Unidos y Canadá, así como otros cinco países de Europa Occidental invitados a participar (Dinamarca, Italia, Islandia, Noruega y Portugal), con el objetivo de organizar Europa ante la amenaza de la Unión Soviética después de la Segunda Guerra Mundial.
Bandera OTAN
En 1949, en plena posguerra de la Segunda Guerra Mundial, en Occidente se veía con preocupación la política expansionista que estaba siguiendo la Unión Soviética. La imposición de gobiernos alineados con la URSS en Europa Central y Oriental por influencia soviética aumentaban la presión en Europa Occidental. Entre 1947 y 1949, una serie de sucesos, más dramáticos por el hecho de la reciente marcha de las tropas estadounidenses y canadienses que aún se encontraban en Europa desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, marcaron el punto más alto en la tensión que se estaba experimentando. Estos sucesos fueron amenazas a la soberanía de Noruega, Grecia, Turquía y Checoslovaquia, entre otros, siendo el golpe de Praga el interpretado como un ataque directo a la democracia europea. Además, el Bloqueo de Berlín, que empezó en abril de 1948, empeoró la situación.
Nato 1949

La necesidad de una asociación de países cada vez era más manifiesta, de forma que en marzo de 1948, Francia, Bélgica, Holanda, Luxemburgo y el Reino Unido firmaron el Tratado de Bruselas, por el cual creaban una alianza militar, la Alianza Atlántica.

Ante la creciente amenaza soviética, se decidió ampliar la Alianza, por lo que se llevaron a cabo negociaciones entre Estados Unidos, Canadá y la Alianza Atlántica, a las que se decidió invitar a Canadá, Dinamarca, Islandia, Italia, Noruega y Portugal. Las negociaciones giraron en torno a la creación de una alianza militar que tuviese una base en el artículo 51 de la Carta de las Naciones Unidas, y tuvieron como resultado la firma del Tratado de Washington, el 4 de abril de 1949, por la que se establecían las bases de la creación la Organización del Tratado del Atlántico Norte.

Spreading Wings

USAF en Europa

El último elemento a tener en cuenta en el proceso de integración de Estados Unidos pasó por la necesidad de sortear la dificultad que suponía la prohibición por parte de la Constitución de los Estados Unidos de aliarse militarmente en tiempos de paz. El senador Vandenberg promovió la votación de la Resolución 239, que el 11 de junio de 1948 dio luz verde a la unión de Estados Unidos a la Alianza. Bajo petición del Senado de Estados Unidos, se hizo constar en el tratado de constitución de la alianza (artículo 5) que las medidas a tomar en caso de agresión a algún país miembro fuesen resultado de la libre elección de cada país. El Senado quería mantener así el poder de elección del Congreso en materia militar.

En 1950 fue nombrado comandante en jefe de las fuerzas de la Organización del Tratado del Atlántico Norte Dwight D. Eisenhower, comandante supremo de las tropas de los Aliados en el Frente Occidental del Teatro Europeo en la Segunda Guerra Mundial.

Países fundadores:

  • Bélgica
    OTAN 1949

    en azul miembros en celeste bajo control

Las fuerzas de la OTAN en Alemania Occidental estaban distribuidas a lo largo de la frontera con Alemania del Este en 9 secciones de Defensa Avanzada. Ellas estaban compuestas de norte a sur por:
1. el Cuerpo de ejército combinado alemán y danés,
2. el I Cuerpo de ejército holandes,
3. el I Cuerpo de ejército alemán,
4. el I Cuerpo de ejército británico,
4. el I Cuerpo de ejército belga,
6. el III Cuerpo de ejército alemán,
7. el V Cuerpo de ejército estadounidense,
8. el VII Cuerpo de ejército estadounidense y
9. el II Cuerpo de ejército alemán.

Estas secciones formaban parte de agrupaciones defensivas más grandes, NORTHAG (Northern Army Group) y CENTHAG (Central Army Group).
NORTHAG consistía, de norte a sur, de las secciones 2, 3, 4 y 5. Su comandante era el comandante británico del Ejército británico del Rin (BAOR), instalado en Colonia.
CENTHAG estaba formado por las secciones 6, 7, 8 y 9. Su comandante era el comandante del United States Army Europe and Seventh Army, basado en Stuttgart.

Se desarrollaron varios planes. Uno de ellos fue la Operación Dropshot. Operación Dropshot fue el nombre en clave de un plan de contingencia del Departamento de Defensa de Estados Unidos para una posible guerra nuclear y convencional con la Unión Soviética y sus aliados con el fin de contrarrestar la adquisición Soviética de Europa Occidental, el Cercano Oriente y partes de Asia Oriental. El plan fue preparado en 1949 durante las primeras etapas de la Guerra Fría. Aunque el escenario hacía uso de las armas nucleares, no se esperaba que desempeñen un papel decisivo.En enero de 1950, el Consejo del Atlántico Norte aprobó la estrategia militar de la OTAN de disuadir la agresión soviética. La planificación militar de la OTAN asumió con renovada urgencia tras el estallido de la Guerra de Corea a mediados de 1950, que provocó la OTAN para establecer una "fuerza bajo un mando centralizado, adecuada para disuadir la agresión y para asegurar la defensa de Europa Occidental". Mando Aliado en Europa se estableció bajo el general del Ejército Dwight D. Eisenhower, Ejército de EE.UU., el 2 de abril de 1951. La Organización de Defensa había realizado previamente Ejercicio Verity, un ejercicio multilateral de 1949 en previsión de ataques.

Participaron los EE.UU., Reino Unido, Canadá, Francia, Dinamarca, Noruega, Portugal, Países Bajos y Bélgica.

La URSS llamó a los ejercicios de "actos de guerra" de la OTAN, con especial referencia a la participación de Noruega y Dinamarca, y se preparó para sus propias maniobras militares en la zona soviética.

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