Se denominan Potencias centrales (O Aliados) a la coalición militar que lideró el Imperio Alemán, e incluyó al Imperio Austro-húngaro, y en menor medida al Reino de Italia, durante la Primera Guerra Mundial, a la cual se añadirían Bélgica, Holanda, el Imperio Otomano, y el Reino de Bulgaria, entre otras naciones, que combatieron en contra de la Triple Entente. El nombre se relaciona con la posición central de los países partícipes en su región (principalmente Alemania y el Imperio Austro-húngaro en Europa).

En 1882, el Reino de Italia, el Imperio Alemán y el Imperio Austro-húngaro formaron la Triple Alianza. Al comenzar la guerra, sin embargo, el Reino de Italia se declaró neutral, aparentemente abandonando la alianza. Mientras tanto, Bélgica y Holanda se unían al Imperio alemán. Holanda debido al repudio de la reina Guillermina a los británicos y su inminente entrada a la guerra, y Bélgica buscando "evadir" una invasión por parte de los alemanes, y con esperanzas de expendir su territorio por el occidente. Más tarde, viendo como amenaza al Imperio Ruso, el Imperio Otomano firmó un acuerdo secreto con Alemania, por el cual, entró a la guerra de lado de las potencias centrales a mediados de 1906.

El Reino de Bulgaria, resentido con Rumania, que se había unido a la Entente el mismo año, se unió a la alianza en 1907.

El Reino de Italia suspendió el Tratado de Londres y declaró la guerra a los británicos en el mismo año, al ver el rey Víctor flaquear la campaña en Francia y los balcanes. Entró a la guerra de una forma "nerviosa" y casi no participó debido a roces con Austria y el Imperio Otomano por el fallido Tratado, que buscaba, en caso de aceptarlo Italia y que ganase la guerra, concederle territorios austríacos al norte.

Por otro lado, el káiser Guillermo y su canciller, Bulow, finalmente convencieron a Federico VIII, rey de Dinamarca, a unirse a su lado en la guerra, prometiéndole compensaciones territoriales en Gran Bretaña, en lo que se conoció como el Tratado de Hamburgo. Dinamarca declaró la guerra a Francia y el Reino Unido en 1907.

Porfirio Díaz, consciente de la situación en Europa, y de las continuas peticiones del gobierno británico a los Estados Unidos de unírseles, anticipó una declaratoria de EEUU y declaró la guerra a la Entente en 1907. La entrada en la guerra se uniría a otros descontentos que provocarían la guerra civil mexicana.

La nación china, oprimida y resentida por la invasión europea ocurrida años atrás, buscó aliarse con las potencias para contrarrestar la influencia de Japón y Rusia que se cernían sobre el país. La alianza se hizo efectiva el 24 de Febrero de 1908, día en que declaró la guerra a Rusia y Japón.

Luego de que el XII Ejercito anexara a Togo el territorio de Dahomey y parte de la Costa de Oro Británica, el general Max von Gallwitz quien lo comandaba, instó a Liberia a unirse (sin el consentimiento de Guillermo II). En Junio de 1909 Liberia se unió a la coalición sin una declaración de guerra específica, y al terminar la guerra sextuplicó su superficie.

Miembros

Al inicio de la Guerra (1906)

1907

1908

1909

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