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El nombre Punjab o Panyab proviene del persa پنج (panch ‘cinco’) y اب (āb ‘corriente de agua, río’), que significa ‘cinco ríos’. Estos, tributarios del río Indo, son el Beas, el Chenab, el Jhelum, el Ravi y el Sutlesh. La región originalmente se llamaba Sapta Sindhu, la tierra védica de los siete ríos que desembocan en el océano.

Administración

La mayor parte de la región de Punjab fue anexada por la Compañía de las Indias Orientales en 1849, y fue una de las últimas áreas del subcontinente indio que cayó bajo el control británico. Comprendió cinco divisiones administrativas, Delhi, Jullundur, Lahore, Multan y Rawalpindi y varios estados principescos. En 1901, los distritos fronterizos más allá del Indo se separaron de Punjab y se convirtieron en una nueva provincia: la Provincia de la Frontera del Noroeste o Khyber Pakhtunkhwa.

Estados

Los principales estados principescos del Punjab, sea por preeminencia, superficie, población o riqueza son:

Pero existen varios otros por ejemplo Baghat, Balsan, Beja, Bhajji, Darkoti, Dhami, Jubbal, Keonthal, Kumharsain, Kunihar, Kuthar, Mahlog, Mangal, Nalagarh (Hindur), Sangri, Tharoch, etc..
Punjab mapa

En verde zonas de mayoría musulmanaEn naranja zonas de mayoría hindú

Geografía

Geográficamente, la provincia era un tramo triangular del país en el que el río Indo y su afluente, el Sutlej, formaban los dos lados hasta su confluencia, siendo la base del triángulo en el norte la cordillera del Himalaya inferior entre esos dos ríos. Además, la provincia, tal como estaba constituida bajo el dominio británico, también incluía una gran extensión fuera de estos límites. A lo largo de la frontera norte, los rangos del Himalaya lo dividieron de Jammu-Cachemira y Tíbet. En el oeste, se separó de la Provincia de la Frontera Noroeste por el Indo.  Al sur se encuentran Sindh y Rajputana , mientras que al este los ríos Jumna y Tons lo separaron de las Provincias Unidas.

Religión

Punjab es el único estado indio con una mayoría de sikhs (62,95%). Los hindúes constituyen el 34,46% de la población. Otras minorías en Punjab incluyen musulmanes (1,18%), cristianos (1,11%), budistas (0,12%) y jainistas (0,10%). El idioma oficial y más hablado es Punjabi, seguido por Hindi. Alrededor de un tercio de la población vive en ciudades y pueblos.
Confederación Sij bandera

Bandera Sij

Historia

Imperio Sij

No podemos hablar del Punjab sin nombrar al Imperio Sij o Sikh.  El Imperio sij (1801-1849) lo fundó el marajá Ranjit Singh mediante el empleo del ejército punyabí. Se extendía desde el paso Jáiber al oeste al Tibet al este, y desde Cachemira al norte a Sind al sur. La principal región del imperio era la región de Punyab. La distribución de la población por religión en el imperio era la siguiente: el 70 % era musulmana; el 17 %, sij; y el 13 %, hindú.

Conquista británica

El Imperio sij quedó disuelto después de una serie de guerras contra los británicos, al terminar la segunda guerra anglo-sij, en 1849; su territorio se repartió entre varios estados principescos (principalmente Patiala, Kapurthala, Faridkot, Nabha, y Jind) y la provincia británica de Punjab, a los que se concedió la condición de estado. Posteriormente, un vicegobernador se estableció en Lahore como representante directo de la Corona Británica.

Sikh empire map

Imperio Sikh en su máxima extensión

Desde mediados del siglo XIX existen grupos de separatistas sijes quienes aspiran a formar un Estado sij en la región histórica del antiguo Imperio sij.

Situación previa

El comienzo del siglo XX vio un aumento de los disturbios en el Punjab. Las condiciones en la colonia Chenab, junto con las reformas agrarias como la Ley de Alienación de la Tierra de Punjab, 1900 y la Ley de Colonización de 1906, contribuyeron a los disturbios de Punjab en 1907. Los disturbios no se parecían a ninguna agitación previa en la provincia, ya que el gobierno había agraviado por primera vez a una gran parte de la población rural. Se organizaron manifestaciones masivas, encabezadas por Lala Lajpat Rai, un líder de la secta de avivamiento hindú Arya Samaj. Los disturbios dieron como resultado la derogación del proyecto de ley de colonización y el final de las políticas paternalistas en las colonias.

Repercusiones

Al conocerse la noticia del atentado de Londres y los alzamientos en otras parte de la India Británica, El Príncipe Duleep Singh, hijo del último Maharajá de Lahore y cabeza de la Casa Real del Punjab, un hombre educado en Europa, rechazó toda idea de emancipación. Efectivamente, el príncipe residía en Inglaterra y su principal preocupación eran las apuestas en juegos de azar.

Levantamiento

Jagatjit Singh (Farzand-i-Dilband Rasikh-al-Iqtidad-i-Daulat-i-Inglishia, Raja-i-Rajagan), rajá de Kapurthala, levantó el estandarte de la independencia ... continuar leyendo...

Véase También

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