Historia Alternativa
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Robert F. Kennedy
Historia Alternativa: Kennedy's America
Robert F
Robert Francis Kennedy

20 de enero de 1977 - 20 de enero de 1981
Vicepresidente   Eugene McCarthy
Predecesor Gerald Ford
Sucesor Ronald Reagan

20 de enero de 1961 - 20 de enero de 1969
Presidente John Fitzgerald Kennedy
Predecesor William Pierce Rogers
Sucesor John Mitchell

3 de enero de 1970 - 3 de enero de 1976
Predecesor Kenneth Keating
Sucesor James Buckley

Información personal
Nacimiento 20 de noviembre de 1925 (95 años)
Bandera de Estados Unidos Brookline, Massachusetts, Estados Unidos
Religión Católica
Familia
Cónyuge Ethel Skakel
Educación
Educado en Universidad Harvard
Información profesional
Profesión Abogado
Partido US Democratic Party Logo Partido Demócrata

Robert Francis Kennedy (Brookline, Massachussets, 20 de noviembre de 1925), es un político estadounidense del Partido Demócrata que fue el trigésimo octavo presidente de los Estados Unidos de América.

Es uno de los hermanos menores del Presidente de los Estados Unidos, John Kennedy, y fue uno de sus consejeros de mayor confianza. Durante aquella presidencia, fue el sexagésimo cuarto «Fiscal General», título del jefe del Departamento de Justicia.

Trabajó estrechamente junto a su hermano durante la Crisis de los misiles en Cuba. Su contribución con el Movimiento por los Derechos Civiles es considerado como su mayor legado.

Renunció en septiembre de 1968 y fue elegido senador por el estado de Nueva York en noviembre, pese a que se especuló con una eventual candidatura presidencial en aquel año, dando un paso al costado en favor de Hubert Humphrey, quién sería derrotado en las primarias por el vicepresidente Lyndon Johnson.

Cuatro años más tarde también desistiría de postular a la presidencia, considerando que Richard Nixon sería invatible en aquella elección. En los siguientes comicios vencería en las primarias demócratas al gobernador Jimmy Carter, logrando no solo la nominación, si no que la presidencia tras vencer al vicepresidente republicano Gerald Ford.

Infancia y juventud[]

Bob Kennedy, nacido el 20 de noviembre de 1925, fue el séptimo hijo de Joseph P. Kennedy y Rose Fitzgerald Kennedy. Al cumplir dieciocho años de edad, se alista a la Armada de los Estados Unidos que estaba participando en la Segunda Guerra Mundial, en la cual ya habían tomado parte sus hermanos mayores, Joseph P. Kennedy Jr. y John en 1943. En plena guerra, se entera con mucho pesar de la muerte de su hermano mayor.

Asistió y se graduó en la Universidad Harvard en 1948, después de haber servido durante poco tiempo en la Armada. Recibió su título en derecho por la facultad de derecho de la Universidad de Virginia en 1951. Posteriormente se encargó de asesorar (con bastante éxito) a su hermano John para el inicio de su campaña al Senado en 1952.

Carrera Política[]

Inicios[]

En noviembre de 1951, Kennedy se trasladó con su mujer y su hija a una casa en Georgetown, en Washington, y comenzó a trabajar como abogado en la Sección de Seguridad Interna de la División Criminal del Departamento de Justicia de los Estados Unidos; la sección que se encarga de investigar los agentes soviéticos sospechosos. En febrero de 1952, fue trasladado al Distrito Este de Nueva York en Brooklyn para procesar los casos de fraude. El 6 de junio de 1952, Kennedy comenzó a gestionar a su hermano Jack en la exitosa campaña para el Senado de Estados Unidos en Massachusetts. La victoria de John F. Kennedy era de gran importancia para la familia, elevándolo a la prominencia nacional y convirtiéndolo en un candidato potencial para la presidencia, pero la victoria de su hermano era igualmente importante para Robert, que sentía que él había tenido éxito en la eliminación de las percepciones negativas de él por parte de su padre.

En diciembre de 1952, a instancias de su padre, Kennedy fue nombrado por el senador republicano Joseph McCarthy como abogado asistente del Subcomité Permanente del Senado sobre Investigaciones. McCarthy era un amigo de la familia Kennedy, y fue el padrino de la hija de Robert Kathleen. Sin embargo, Kennedy desaprobó los métodos agresivos del senador con los sospechosos de ser comunistas. Este fue un trabajo muy visible para él. Renunció en julio de 1953, pero "retuvo una afición por McCarthy". El periodo de julio 1953 a enero 1954 vio tienen "un nadir profesional y personal" debido a la sensación de que estaba a la deriva al tratar de demostrar su valía al resto de la familia Kennedy.

Después de un período como asistente de su padre a la Comisión Hoover, Kennedy se reunió con el personal del comité del Senado como asesor en jefe de la minoría demócrata en febrero de 1954. En ese mes, el abogado principal de McCarthy citó a Annie Lee Moss, acusándola de membresía en el partido comunista. Kennedy reveló que el abogado se había equivocado con Annie Lee Moss y le pidió el archivo de musgo del FBI. Es ahí cuando comenzó la rivalidad con el director del FBI, más cuando el abogado de McCarthy le negó el acceso al archivo de la policía para investigar al respecto. En respuesta se refirió a RFK como "un mequetrefe arrogante". Cuando los demócratas ganaron la mayoría en el Senado en enero de 1955, Kennedy se convirtió en abogado jefe y era una figura de fondo en las audiencias del Ejército-McCarthy televisadas de 1954 sobre la conducta de McCarthy. El incidente Annie Lee Moss volvió al abogado Cohn en un enemigo, lo que llevó a Kennedy a ayudar a senadores demócratas en ridiculizar Cohn durante las audiencias. La animosidad creció muchísimo. Por su trabajo en el comité de McCarthy, Kennedy fue incluido en una lista de "Hombres Diez Jóvenes Sobresalientes de 1954", creado por el Cámara Júnior de Comercio. Su padre había dispuesto el nombramiento, su primer premio nacional.

Ayudante de Stevenson[]

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Kennedy durante su ejercicio como abogado a fines de los años cincuenta.

Kennedy pasó a trabajar como ayudante de Adlai Stevenson durante la elección presidencial de 1956, que le ayudaría a aprender cómo funcionaban las campañas, en preparación para una futura carrera por su hermano, Jack. Sin dejarse impresionar con Adlai Stevenson, según los informes, votó a favor del presidente incumbente Dwight D. Eisenhower. Kennedy también fue delegado en la convención demócrata, después de haber reemplazado a Tip O'Neil bajo la petición de su hermano John y unirse en lo que era en última instancia un esfuerzo infructuoso para ayudar a JFK para conseguir la nominación a la vicepresidencia. Poco después de esto, Kennedy intentó hacer las paces con J. Edgar Hoover, por instrucción de su padre. No parecía haber alguna mejora en sus interacciones, que llegó a ser visto como "necesidad política elemental" por Kennedy. Esto cambió más tarde después de que Kennedy fue nombrado Fiscal General, donde Hoover lo vio como una "amenaza sin precedentes".

Pronto se hizo un nombre por sí mismo como el principal asesor del Comité de actividades impropias de Trabajo y Administración del Senado bajo el presidente John L. McClellan. Kennedy se le dio autoridad sobre la programación de testimonio, las áreas de investigación y el interrogatorio de testigos por McClellan. Kennedy recibió críticas por parte de los liberales y otros comentaristas, tanto por su arrebato de ira apasionada y las dudas sobre la inocencia de uno de los imputados de los que invocó la Quinta Enmienda. Los senadores Barry Goldwater y Karl Mundt se escribieron el uno al otro y se quejó de "los muchachos de Kennedy". En medio de las acusaciones, Kennedy escribió en su diario que los dos senadores tenían "ninguna tripa", ya que nunca se dirigían a él directamente, sino sólo a la prensa. Dejó el Comité a finales de 1959 con el fin de ejecutar la campaña presidencial de su hermano.

Campaña presidencial[]

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John Kennedy y Johnson se dan la mano en la campaña presidencial. Atrás observa el futuro fiscal general.

En 1960, Kennedy publicó el libro de éxito El enemigo interior, que describe la cruzada del Comité McClellan en contra de Jimmy Hoffa y los sindicatos laborales corruptos que había elaborado durante el verano del año anterior. El libro fue un éxito de ventas y podría haber puesto en marcha una carrera política por sí solo, pero "el deber de la familia llamó", y Kennedy fue a trabajar en la campaña presidencial de su hermano, John. En contraste con su papel en la anterior campaña de su hermano de ocho años antes, Kennedy pronunció discursos de campaña a lo largo de la temporada principal, ganando confianza con el paso del tiempo. Lideró una estrategia de "ganar a cualquier precio".

Preocupados de que John Kennedy iba a recibir la nominación del Partido Demócrata, algunos partidarios de Lyndon Johnson, quien también fue candidato a la nominación, reveló a la prensa que Jack tenía la enfermedad de Addison, diciendo que se requiere tratamientos de cortisona para mantener la vida. Aunque, de hecho, se había hecho un diagnóstico, Kennedy trató de proteger a su hermano al negar la acusación, diciendo que John nunca había tenido "una dolencia como la enfermedad de Addison". Después de asegurar la nominación, John Kennedy, sin embargo, decidió ofrecer a Lyndon Johnson la vicepresidencia. Esto no le cayó bien a algunos partidarios de Kennedy y Robert intentó sin éxito convencer a Johnson a rechazar la oferta, lo que lleva a Johnson a ver a Robert con desprecio después. Bob ya se había disgustado con Johnson desde antes de la campaña electoral, al ver a este último como amenazante con las ambiciones de su hermano. A pesar de los intentos de Kennedy, Johnson se convirtió en compañero de fórmula de su hermano.

Kennedy trabajó para restar importancia a la fe de su hermano como un católico durante la primaria, pero tomó una postura más agresiva y de apoyo durante las elecciones generales. Estas preocupaciones se calmaron sobre todo después de Jack pronunciara un discurso en septiembre en Houston, donde dijo que estaba a favor de la separación de la iglesia y el estado. El mes siguiente, Kennedy estuvo involucrado en la obtención de la liberación del líder de los derechos civiles Martin Luther king, Jr. de una cárcel en Atlanta. Kennedy habló con el gobernador de Georgia Ernest Vandiver y más tarde el juez Oscar Mitchell después de que el juez había condenado a King por violar su libertad condicional cuando protestó en un bar sólo para blancos.

Fiscal General[]

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El presidente junto al fiscal general en 1963.

Después de ganar la elección presidencial de 1960, el presidente electo John Kennedy nombró a su hermano menor Fiscal General. La elección fue controvertida, con el New York Times y The New Republic que llamaron a Robert inexperto. No tenía experiencia en cualquier tribunal estatal o federal, haciendo que el Presidente bromeara: "No puedo ver que es un error que le diera un poco de experiencia legal antes de que vaya a practicar la ley." Sin embargo, Bob tenía una importante experiencia en el estudio y la lucha contra la delincuencia organizada.

De acuerdo con Bobby Baker, el secretario mayoría del Senado, y un protegido de Lyndon Johnson, el presidente electo Kennedy no quería nombrar a su hermano como fiscal general. Sin embargo, su padre anuló su decisión. Bob tuvo un buen desempeño en su audiencia de confirmación y fue escogido por un grupo de "sobresalientes" de fiscales, incluyendo Byron White y Nicholas Katzenbach.

Durante su periodo como fiscal general, nunca una persona que haya ejercido aquel cargo había gozado de tanta influencia clara en todos los ámbitos de la política durante una administración, en gran medida, porque el presidente Kennedy buscó el consejo de su hermano más joven, con Robert siendo asesor político más cercano del presidente. Bob además, durante su mandato impulsaría una serie de avances en materia de derechos civiles.

Berlín[]

Como uno de los más cercanos asesores de la Casa Blanca del presidente, Kennedy jugó un papel crucial en los acontecimientos que rodean la crisis de Berlín de 1961. Operó principalmente a través de una conexión privada con el espía soviético Georgi Bolshakov, que transmitía importantes comunicaciones diplomáticas entre los gobiernos americano y soviético. Lo más significativo, es que fue clave en desactivar el enfrentamiento de tanques con los soviéticos en el Checkpoint Charlie en octubre.

Crimen organizado[]

Como fiscal general, Kennedy llevó a cabo una cruzada implacable contra el crimen organizado y la mafia, a veces en desacuerdo sobre la estrategia con el director de la policía J. Edgar Hoover. Las condenas contra figuras del crimen organizado aumentaron en un ochocientos por ciento durante su mandato. Kennedy trabajó para cambiar el foco de Hoover lejos del comunismo con el crimen organizado; siendo el comunismo visto por Hoover como una amenaza más grave. Logró que Jimmy Hoffa fuera condenado, finalmente.

Cuba[]

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El fiscal general junto al líder afroamericano Martin Luther King Jr.

Como hombre de confianza de su hermano, Kennedy supervisó las actividades anticastristas de la agencia de inteligencia después de la fracasada Invasión de Bahía Cochinos. También ayudó a desarrollar la estrategia para bloquear a Cuba durante la Crisis de los misiles en Cuba en vez de iniciar un ataque militar que podría haber dado lugar a una guerra nuclear. Su fuerte apoyo inicial para acciones encubiertas en Cuba pronto cambió a una posición de salida de una mayor participación una vez que se dio cuenta de la tendencia de la agencia de inteligencia para sacar iniciativas y dotarse de una autoridad casi sin control en materia de operaciones encubiertas extranjeros.

Las acusaciones de que los Kennedy sabían de los planes de la CIA para asesinar a Fidel Castro, o acreditados de esos planes, se han debatido por los historiadores en los últimos años. Al mismo tiempo, Kennedy se desempeñó como representante personal del presidente en la Operación Mangosta, el programa de operaciones encubiertas establecido en noviembre de 1961 por el presidente. Mangosta estaba destinado a incitar una revolución dentro de Cuba que daría lugar a la caída de Castro, no el asesinato de Castro.

Intento de asesinato de su hermano[]

El intento de asesinato del presidente Kennedy el 22 de noviembre de 1963, fue un choque brutal con el mundo, la nación, y el resto de la familia Kennedy. En el momento de los hechos estaba en su casa con los ayudantes del Departamento de Justicia cuando J. Edgar Hoover llamó y le dijo que su hermano había recibido un disparo. Antes de que pudiera hacer cualquier pregunta, Hoover colgó, sin mostrar empatía. Kennedy más tarde dijo que pensaba que Hoover había disfrutado de decirle la noticia.

Kennedy a continuación, recibió una llamada de Tazewell Shepard, un ayudante naval para el presidente, que le dijo que su hermano estaba en una situación crítica tras recibir un disparo en el hombro y que podría sobrevivir. Poco después de la llamada de Hoover, Kennedy llamó a McGeorge Bundy en la Casa Blanca, dándole instrucciones para cambiar las cerraduras de archivos del presidente. Una hora más tarde, el fiscal general tomó una avión a Dallas a donde llegaría varias horas más tarde. La recuperación del Presidente sería progresiva y saldría del hospital al día siguiente, sin embargo, se mantendría un mes afuera de sus funciones. Es ahí cuando Bob se enfrentó con Lyndon Johnson, ya que este estaba prácticamente dominando el gobierno.

Una vez recuperado el Presidente, Bob lideró la campaña de reelección para las elecciones presidenciales de 1964, en donde Jack derrotó al conservador Barry Goldwater con el cincuenta y cinco por ciento de los votos. Robert seguiría la misma línea en el resto de su periodo como fiscal, más aún en el tema de los derechos civiles y el apoyo a la idea de la retirada progresiva en Vietnam.

Senador por Nueva York[]

Un año y medio después del término de la administración Kennedy este compitió para un asiento en el Senado de Estados Unidos por Nueva York. Anunció su candidatura el 22 de agosto de 1970. En un determinado momento, Bob se planeó dejar la política, pero se arrepintió. Su oponente en la carrera de 1970 fue titular republicano Kenneth Keating, reelegido en 1964, que intentó retratar a Kennedy como un aventurero arrogante. Bob ganó las elecciones de noviembre, y se mantendría seis años en el cargo hasta que postuló para Presidente.

Candidaturas presidenciales[]

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1976[]

En un principio, Kennedy negó las especulaciones que afirmaban que iba a intentar ser el candidato demócrata a las elecciones a la presidencia de 1968, enfrentándose a su compañero de partido, el vicepresidente Johnson, que perdería las elecciones contra Richard Nixon. También descartó postular para el año 72', considerando que la victoria del republicano era inevitable. Sin embargo, el presidente tenía temor de una eventual candidatura de Kennedy, por lo que el Escándalo Watergate estalló aún más fuerte.

Cuando Kennedy inició su candidatura a la presidencia de Estados Unidos en 1976, era considerado un político con mucha experiencia y gran reconocimiento a nivel nacional, ya que era reconocido casi por la totalidad de los votantes. Bob le ganó fácilmente las primarias demócratas al gobernador Jimmy Carter, desconocido por la población.

Kennedy se puso de pie sobre una plataforma de la igualdad racial y la justicia económica, la no agresión en la política exterior, que después cambiaría con la invasión estadounidense a Irán, la descentralización del poder y la mejora social. Un elemento crucial para su campaña era un compromiso con los jóvenes, a quien identificó como el futuro de una sociedad americana revitalizada basada en la asociación y la igualdad social.

Los objetivos de la política de Kennedy no se sientan bien con el mundo de los negocios, donde fue visto como una especie de responsabilidad fiscal. Se oponían a los aumentos de impuestos necesarios para financiar los programas sociales, una de las propuestas de Kennedy. En uno de sus discursos universitarios se le preguntó: "¿A dónde vamos a sacar el dinero para pagar por todos estos nuevos programas que está proponiendo?" Kennedy respondió a los estudiantes de medicina, a punto de entrar en carreras lucrativas, "De ti." Fue este modo intenso y franco del diálogo con el que Kennedy iba a seguir trabajando con los que él considera como no tradicionales aliados de los ideales o iniciativas democráticas.

Robert Kennedy tuvo como factor el éxito de la administración de su hermano, ahora retirado en Hyannis Port. Defendió la retirada estadounidense en Vietnam, considerando que él proponía una menor cantidad de intervenciones militares, asegurando que la victoria de los guerrilleros en el país era inevitable y por ende, todo hubiese sido un derrame de sangre innecesario.

Para su campaña utilizó el Escándalo Watergate para quitarle votos al presidente Gerald Ford, sucesor natural de Richard Nixon cuando este renunció en agosto de 1964. Su habilidad hizo que los republicanos perdieran aproximadamente el diez por ciento de los votos para la elección presidencial.

Bob Inició la campaña presidencial con una ventaja considerable sobre Ford, que no fue reduciéndose en el transcurso de la misma, y que finalmente le permitió a Kennedy la victoria el 2 de noviembre de 1976 por un margen amplio.

1980[]

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El presidente Kennedy en campaña para su reelección.

En 1980, Kennedy encontró un amplio apoyo dentro de su partido y no tuvo que enfrentarse a desafíos importantes. Nombró a Ted Kennedy como su jefe de campaña, mientras que la estrategia política fue una vez más diseñada por Walter Mondale. Para vicepresidente, continuó Eugene McCarthy. Las promesas de Kennedy giraron en torno a su compromiso de proseguir con las políticas de reconciliación racial, descentralización del poder, y la mejora y equidad social, además de enfatizar sus logros en la Ley de Desregulación de Aerolíneas, y el avance económico pese a la crisis del petróleo.

De cara a la reelección, la situación se complicó para Bobby al intervenir militarmente en Irán, perdiendo algunos votos liberales, su bastión. Por otra parte, unos pocos conservadores apoyaron este tema, mientras la mayoría guardó silencio y apoyó a Ronald Reagan.

En los debates presidenciales Bob justificó las campañas en Irán, asegurando que eran la única alternativa posible, ya que la seguridad interna del país, y de sus ciudadanos secuestrados estaba en peligro. Además, su gobierno fue el segundo en abordar los derechos de las minorías étnicas y el primero en el caso de las minorías sexuales.

El triunfo del rescate de los rehenes con la invasión mejoró aún más la popularidad de Bobby frente a un creciente Ronald Reagan. Las principales encuestas a nivel país mostraban que Kennedy sería reelegido por un estrecho margen. Pero la campaña de reelección presidencial contó con ciertos opositores, entre ellos el gobernador Carter, qué dijo que se podría haber rescatado a los rehenes sin una invasión propiamente tal.

Finalmente, Kennedy perdió las elecciones frente a Reagan, por 0.59% de los votos equivalentes a 510.792 votos de diferencia, una de las más estrechas de la historia norteamericana. Sólo dos votos electorales los distanciarían a ambos de la llegada de los republicanos, otra vez, a la Casa Blanca.

El día veinte de enero, los Kennedy abandonaron la Casa Blanca, siendo esta la última vez que la ocuparían. Su otro hermano, el senador Edward Kennedy postuló para Presidente en la elección presidencial de 1988, perdiendo frente al vicepresidente George Bush.

Presidencia[]

Artículo principal: Presidencia de Robert F. Kennedy

Robert F. Kennedy fue el trigésimo noveno Presidente de los Estados Unidos desde 1977 hasta 1981. Kennedy se reveló por un estilo que encajó relativamente en el establishment de Washington, pero no contó con un apoyo sólido de su partido, y por sus originales opiniones y juicios, sin tener un programa demasiado definido. Su administración trató de hacer un gobierno "competente y compasivo", pero se encontró con una grave crisis económica, que dificultó el logro de sus objetivos, caracterizada por la subida de los precios de la energía y la estanflación, que a diferencia sí lograría derrotar en el corto plazo. Al final de su periodo de gobierno, Kennedy había logrado reducir sustancialmente el desempleo y eldéficit público, pero no fue capaz de acabar por completo con la recesión. Kennedy creó los departamentos de educación y de Energía, estableció una política energética nacional y reformó la seguridad social, además de cumplir en el aspecto de plataforma de la igualdad racial y la justicia económica, además de descentralizar el poder.

En asuntos exteriores, Kennedy inició los Acuerdos de Camp David, que significaron la entrega de la franja de Gaza a Egipto, bajando la tensión y llegando a un tratado definitivo, que también incluía la entrega de Cisjordania a Jordania. También están entre sus logros los tratados del Canal de Panamá. A lo largo de su trayectoria como presidente, Kennedy subrayó firmemente los derechos humanos y civiles que fueron otorgados a la población negra durante el periodo de su hermano.

Devolvió la Zona del Canal de Panamá a Panamá, enfrentándose a las críticas en su país por su decisión, que fue vista como otra señal de debilidad de Estados Unidos y de su hábito de dar marcha atrás cuando ante la confrontación. Esto se revertiría con la invasión estadounidense a Irán, en su último año de su mandato presidencial, como consecuencia de la toma de la embajada estadounidense. El exitoso rescate con invasión incluida subió la popularidad del gobierno en general, pero la bajó en los sectores tradicionalmente liberales.

Vida personal[]

Legado[]

Véase también[]

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