República de Sudáfrica
Zuid-Afrikaanse Republiek
Republic of South Africa

Historia Alternativa: Sin Apartheid
Bandera Escudo de Armas de Sudáfrica
Bandera Escudo de Armas
Localización de Sudáfrica
Localización de Sudáfrica

Lema: "Unity in the diversity ("Unidos en la diversidad")"

Himno: "National Anthem of South Africa («Himno Nacional de Sudáfrica»)"
Capital: Pretoria (ejecutiva)
Ciudad del Cabo (legislativa)
Bloemfontein (judicial)
25°44′47″S 28°11′17″
Idioma: Afrikáans e inglés
Tipo de gobierno: República federal parlamentaria
Presidenta: Helen Zille
Primer Ministro: Mmusi Maimane
Superficie: 1 230 090 km²
Población: 86 981 996 hab. 
 Densidad: 40,20 hab/km²
Independencia: de Reino Unido
  declarada: 31 de mayo de 1910
  reconocida: 31 de mayo de 1910
Moneda: Dólar sudafricano (D,SAD)
PIB PPA: USD 742 461 millones
PIB Nominal: USD 526 541 millones
Rango IDH: Steady2.svg 0,945 – Muy alto
Punto más alto: Thabana Ntlenyana
Gentilicio: sudafricano-a
Dominio de internet: .sa
Organizaciones: ONU, G-20, Unión Africana, Consejo de Seguridad de la ONU, Mancomunidad de Naciones, UNESCO, OMC, FMI, NEPAD, Tratado Antártico, ZPCAS, UAA, OCDE

Sudáfrica (en neerlandés: Zuid-Afrika, en inglés: South Africa), oficialmente conocida como la República de Sudáfrica (en neerlandés: Zuid-Afrikaanse Republiek, en inglés: Republic of South Africa), es un estado soberano que se encuentra en el sur de África. La nación limita con Namibia, Botsuana y Rodesia al norte, al este con Mozambique y Suazilandia, mientras que Lesoto es un país rodeado por el territorio sudafricano. El pequeño estado de Walvis Bay es un enclave en territorio namibio.

Su capitalidad tiene un estatus especial, pues la componen tres ciudades: Pretoria, sede del poder ejecutivo; Bloemfontein, sede del poder judicial; y Ciudad del Cabo, sede del poder legislativo. Asimismo, la ciudad más poblada del país es Johannesburgo, siendo esta además una de las 40 áreas metropolitanas más grandes del mundo.

Desde el siglo XVII en adelante, el Cabo de Buena Esperanza y el territorio circundante han estado bajo el control de varios imperios europeos. Los holandeses fueron los primeros en colonizar la región. Los británicos se apoderaron de la colonia holandesa después de las guerras napoleónicas. Descontentos con la transferencia del poder, muchos colonos holandeses huyeron tierra adentro y establecieron sus propios estados (conocidos como Repúblicas Bóer). Tras el descubrimiento de diamantes dentro del área, los británicos se apoderaron de las Repúblicas Bóer y las anexaron al Imperio. Casi al mismo tiempo, el Cabo de Buena Esperanza anexó el puerto de Walvis Bay y las islas de pingüinos en alta mar.

De manera similar a Canadá y Australia años antes, los británicos unificaron sus colonias en el sur de África (la Colonia del Cabo, Natal, el Estado Libre de Orange y Transvaal) en un solo dominio como Sudáfrica. A diferencia de Canadá y Australia, la primera encarnación de Sudáfrica fue un estado unitario. Sudáfrica se convirtió en una república tras un referéndum en 1961. La nación se reorganizó en una federación durante la década de 1970.

A lo largo del siglo XX, la población blanca aumentaría drásticamente debido a las leyes de inmigración abiertas. La mayoría de estos nuevos inmigrantes procedían de Alemania, los Países Bajos, el Reino Unido y Portugal. Sudáfrica es una nación formalmente bilingüe, con el afrikáans e inglés en pie de igualdad en todo el país.

Sudáfrica es la séptima economía mundial como la primera de África en cuanto al PIB nominal, existiendo grandes fortunas y sus capitales están entre los principales centros de negocio de África y el mundo, contando con una muy abierta economía de mercado con impuestos relativamente bajos, manteniendo un Estado de bienestar que provee asistencia sanitaria universal y educación superior gratuita a sus ciudadanos.

Posee una rica fauna y flora por lo que se encuentra dentro de la lista de países megadiversos.

Etimología

El nombre "Sudáfrica" se deriva de la ubicación geográfica del país en el extremo sur de África. Tras su formación, el país fue nombrado Unión de Sudáfrica en inglés y Unie van Zuid-Afrika en neerlandés, lo que refleja su origen de la unificación de cuatro colonias británicas anteriormente separadas.

Mzansi, derivado del xhosa sustantivo umzantsi que significa "sur", es un nombre coloquial para Sudáfrica, mientras que algunos partidos políticos panafricanistas prefieren el término "Azania".

Historia

Colina de Mapungubwe, ubicación de la capital del antiguo reino de Mapungubwe (1075-1220).

Prehistoria

Sudáfrica cuenta con algunos de los yacimientos paleoantropológicos más antiguos de África, hace millones de años, estuvo habitada por grupos de Australopithecus africanus que sobrevivían recolectando raíces, frutos secos y vegetales, moluscos, cazando y pescando.​ Les sucedieron varias especies de Homo, incluyendo Homo habilisHomo ergaster y el hombre moderno (Homo sapiens). Los bosquimanos desde hace 100.000 años y posteriormente los hotentotes actuales, fueron los primeros grupos humanos afincados. Durante la edad de hierro y hasta la actualidad, grupos humanos de etnia negra se extendieron por el territorio.

Agricultores y ganaderos bantúes se establecieron en el s. IV y V al sur del río Limpopo. Más tarde se trasladaron más al sur, a la actual provincia de KwaZulu-Natal, donde se encuentra la fundición más antigua, que data del 1050. En el periodo histórico, el grupo étnico de los xhosa se estableció incluso más al sur, alcanzando el río Fish en lo que actualmente es la provincia Oriental del Cabo. Estas poblaciones más avanzadas desplazaron a los pobladores nativos cazadores-recolectores.

Colonización europea

Desembarco de Jan van Riebeecken 1652, el primer europeo en establecerse en el territorio de la actual Sudáfrica.

En el momento de la llegada de los europeos, la población indígena era el resultado de una inmigración procedente de otras partes de África, entre las que destacaban los pueblos xhosa y zulú. Si bien desde finales del siglo XV los europeos habían navegado cerca de las costas sudafricanas, solo en 1652, la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales estableció un pequeño asentamiento que se convertiría en Ciudad del Cabo. La ciudad se convirtió en colonia británica en 1806, lo que provocó que los bóeres (colonos originarios de Holanda, Flandes, Francia y Alemania) y los colonos británicos se adentraran hacia el norte y el este del territorio, lo que desencadenó en una serie de conflictos entre los afrikaner, los xhosa y los zulúes por la posesión del terreno.

El descubrimiento de yacimientos de diamantes y minas de oro ocasionaron el conflicto conocido con el nombre de Segunda Guerra Bóer, que enfrentó a británicos y bóeres por el control de los recursos minerales del país. Aunque los bóeres resultaron perdedores de la guerra, el Reino Unido concedió en 1910 una independencia limitada a Sudáfrica como colonia británica. Los bóeres, después llamados afrikaners, intentaron controlar el territorio por su desprecio a la administración británica, sin embargo, nunca lo consiguieron.

Década prospera

El mandato de Jan Hofmeyr, además de oficializar el afrikaans y el inglés, recibió una gran cantidad de refugiados europeos, principalmente neerlandeses, británicos, alemanes y polacos que huían de la devasta Europa tras la Segunda Guerra Mundial bajo una política de inmigración abierta. Esto hizo que para la década de 1970 la población blanca en Sudáfrica se volviera mayoritaria por primera vez.

Tras un disputado referéndum, principalmente por el descontento afrikáner contra la corona británica, Sudáfrica se convirtió en una república en 1961.

La continua liberalización como enfoque en la producción electrónica desde la década de 1950 hizo que Sudáfrica se convirtiera en el país más desarrollado como avanzado del África subsahariana como del continente a partir de la década de 1970, igualando la prosperidad económica de Europa Occidental. Del mismo modo, el Sida y otras enfermedades quedaron erradicados tras las enormes medidas de salubridad tomadas, principalmente con los poblados negros más pobres. Desde mediados de la década de 1970, inmigración procedente de Asia y otras partes del mundo se fomentó tras el fin de la política de Sudáfrica Blanca en 1976.

En la década de 1980, el extremo nacionalismo afrikáner causo desorden civil como diversos atentados terroristas en las grandes ciudades del país, principalmente dirigidos contras las clases sociales negras medias y altas, como a los blancos que convivian con ellos al considerarlos traidores. Igualmente, el primer primer ministro negro del país Nelson Mandela sufrió dos intentos de asesinatos en 1984 y 1986. Algunas escaramuzas continuaron en la década de 1990 tras capturarse y enjuiciarse a los principales líderes de dicho nacionalismo.

Sudáfrica organizó con mucho éxito los Juegos Olímpicos de Verano de 2016, los primeros en darse en el continente africano.

El inicio de 2020 para Sudáfrica no solo estuvo marcado por la actual pandemia del Covid-19, sino por múltiples protestas raciales inspiradas por el asesinato de George Floyd en Estados Unidos como en los abusos policiales de blancos contra negros. A pesar que Sudáfrica ah dejado atrás los conflictos raciales en su mayoría y los abusos policiales de oficiales blancos contra la población negra no son tan altos como Estados Unidos, el racismo aun persiste mínimamente.

Gobierno y Política

Helen Zille, presidenta de Sudáfrica.
Helen Zille, presidenta de Sudáfrica.
Mmusi Maimane, primer ministro de Sudáfrica.
Mmusi Maimane, primer ministro de Sudáfrica.

Sudáfrica es una república federal parlamentaria, siendo el presidente el jefe de estado. Cada estado posee una amplia autonomía y jurisdicción propia.

El poder legislativo está constituido por el Parlamento sudafricano bicameral, compuesto por la Cámara de Senadores, compuesta por 80 senadores, y la Cámara de Diputados, compuesta por 200 diputados, siendo 170 elegidos por los ciudadanos, 20 por el presidente y 10 jefes tribales. Las dos cámaras se reúnen en el Palacio del Parlamento, ubicado en la Ciudad del Cabo.

Pretoria es la capital ejecutiva.

El primer ministro es el jefe de gobierno y del poder ejecutivo de Sudáfrica, nombrado por el parlamento tras las elecciones generales, siendo normalmente el líder del partido que mantiene la mayoría en ambas cámaras. Las elecciones generales se realizan cada cuatro años por sufragio universal directo. El primer ministro elige su propio gabinete, que consiste en el viceprimer ministro, sus diputados y demás ministros, generalmente de su propio partido.

Ciudad del Cabo es la capital legislativa.

El poder judicial goza de amplia autonomía jurídica. Está conformado por la Corte Constitucional, la Corte Suprema, la Corte de Apelación y los tribunales comunes; el presidente nombra y destituye a los jueces de estas cortes.

Sudáfrica posee tres capitales. Tres de las ramas de gobierno del país están divididas en tres ciudades: Ciudad del Cabo, como sede del Parlamento, es la capital legislativa; Pretoria, como sede del Primer ministro y del Gabinete; y Bloemfontein, como sede del poder judicial. Las embajadas extranjeras se encuentran en Pretoria.

Relaciones exteriores

Sudáfrica es miembro pleno de la Mancomunidad de Naciones; las relaciones exteriores de Sudáfrica se han enfocado en la Unión Africana, en la Unión de África Austral y en la Organización de las Naciones Unidas. Sudáfrica ha desempeñado un papel fundamental como mediador en conflictos internos africanos, como en Liberia, Guinea, la República del Congo, La República Democrática del Congo, Somalia, Comoras y la República Centroafricana. La sede de la Unión de África Austral tiene su sede en Bloemfontein.

Sudáfrica fue uno de los miembros fundadores de la Organización de las Naciones Unidas. El entonces primer ministro Jan Smuts escribió el preámbulo de la Carta de las Naciones Unidas. Sudáfrica ah sido miembro no permanente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas en muchas oportunidades, como actualmente. Sudáfrica es miembro de la Zona de Paz y Cooperación del Atlántico Sur, la Unión de África Austral, la Organización Mundial del Comercio y el Fondo Monetario Internacional. Es también considerado un importante aliado extra-OTAN.

Aunque tradicionalmente posee fuertes vínculos con Estados Unidos y Europa, especialmente con el Reino Unido, Alemania, Países Bajos, Francia, Italia, España y Portugal, sus principales aliados como socios comerciales en África son Rodesia, Namibia y Botsuana, especialmente el primero por su historia compartida y buenas relaciones históricas. Desde la década de 1970 ah construido excelentes relaciones con Angola y Mozambique. Recientemente, Sudáfrica se ah acercado a más países africanos como Egipto, Etiopía, Nigeria, Marruecos, Kenia, Uganda, Tanzania, Ruanda y Ghana. Israel continua siendo su principal aliado en Medio Oriente, mientras que China y Japón son sus principales destinos comerciales en Asia.

Fuerzas armadas

Marines sudafricanos entrenando.

Sudáfrica posee las fuerzas armadas más grandes como mejor preparadas y equipadas del continente africano. Las Fuerzas Armadas Sudafricanas (Zuid-Afrikaanse Strijdkrachten) se dividen en el Ejército de Tierra Sudafricano (Zuid-Afrikaans Leger), la Marina Sudafricana (Zuid-Afrikaanse Marine), la Fuerza Aérea Sudafricana (Zuid-Afrikaanse Luchtmacht) y los Marines Sudafricanos (Zuid-Afrikaanse Mariniers) para operaciones especiales. También posee numerosas fuerzas voluntarias, especialmente tribales. Sudáfrica tiene más de 880 400 soldados activos en general, además de contar con grandes fuerzas de reserva en todas sus áreas. En el pasado, el servicio militar fue obligatorio. El servicio militar voluntario llego en 1975.

Sudáfrica es el único país africano que posee 3 bases militares alrededor del mundo:

  • Base del Océano Índico-. Esta localizada cerca de la ciudad somalilandesa de Berbera. Inaugurada en 1991 tras la intervención sudafricana en Somalia. Actualmente, ayuda a la marina somalí para contrarrestar a los piratas que invaden sus mares.
  • Base del Mediterráneo-. Esta localizada en la isla griega de Rodas.
  • Base del Atlántico Sur-. Esta localizada cerca de la ciudad de Sao Paulo, Angola.

Helicóptero de ataque sudafricano Denel AH-2 Rooivalk.

La industria militar sudafricana es la más grande de África, fabricando desde siempre sus propios vehículos militares como tanques, vehículos blindados, submarinos, buques militares, destructores de misiles, sistemas de radar, helicópteros y aviones de combate, como armamento en armas de fuego y misiles variados. También es el mayor exportador de armas y equipo militar en el continente africano, vendiéndolas principalmente a Rodesia, Namibia, Botsuana, Egipto, Etiopía, Angola, Mozambique y al Congo, como a la OTAN.

Sudáfrica también es el único país africano que posee y ah desarrollado con éxito armas nucleares, principalmente debido a sus grandes reservas de uranio y plutonio, siendo reconocida como toda una potencia nuclear. Posee entre 90 a 400 ojivas nucleares como numerosas armas químicas y biológicas, pudiendo lanzarlas fácilmente desde aviones y submarinos. Firmo el Tratado de No Proliferación Nuclear en 1991. Su primera prueba nuclear se hizo en el océano Atlántico en 1979.

Igualmente, Sudáfrica tiene capacidad para realizar guerras expedicionarias, como ocurrió cuando intervino en Argelia en 1960 y nuevamente en 1991, en Nigeria en 1968, en Angola en 1970, en Mozambique en 1971, en Uganda en 1977, en Etiopía en 1988, en Somalia en 1990, en la República Democrática del Congo en 1996, en la República del Congo en 1997, en Guinea Bissau en 1999, en Libia en 2010, en Egipto en 2012, en Sudán en 2015 y en Guinea Ecuatorial en 2020.

Siendo un importante aliado extra-OTAN, Sudáfrica ah enviado tropas a los conflictos donde el grupo ah estado involucrado, como a las guerras de Corea, Vietnam, Afganistán, Irak y Siria.

Organización territorial

Con la federalización, el gobierno sudafricano disolvió las antiguas seis provincias (Provincia del Cabo, Natal, Estado Libre de Orange, Transvaal y Walvis Bay) y dividió el territorio en diez estados federales autónomos y un distrito federal.

  • Cabo Occidental-Ciudad del Cabo
  • Cabo Oriental-Puerto Elizabeth
  • Cabo Septentrional-Upington
  • Mafikeng-Mafikeng
  • Natal-Pietermaritzburg
  • Orange-Bloemfontein
  • Pretoria
  • Transvaal Occidental-Pietersburg
  • Transvaal Oriental-Nelspruit
  • Walvis Bay-Walvis Bay
  • Witwatersrand-Johannesburgo

Geografía

Las montañas Drakensberg, uno de los puntos más altos en Sudáfrica.

Con una superficie de 1 230 090 km²,​ Sudáfrica se extiende en el extremo sur del continente africano. El país limita con Namibia, Botsuana y Rodesia al norte, y con Mozambique y Suazilandia al este. Lesoto, país independiente pero con importantes lazos con Sudáfrica, se encuentra completamente rodeado de territorio sudafricano​. El país es rodeado por los océanos Atlántico e Índico.

La costa tiene cerca de 4.370 kilómetros (2.450 millas) y forma un amplio arco proyectado hacia el sur que se extiende de oeste a este desde el desierto de Namib en el Atlántico, hacia el sur hasta el cabo de Buena Esperanza y luego asciende hacia el norte hasta la frontera con Mozambique en el Océano Índico. La extensión rodeada por el océano Índico dobla la ocupada por el océano Atlántico. La zona de baja altitud próxima a la costa es estrecha en su mayor parte, dando paso a una montaña escarpada (Gran Escarpe) que separa la costa desde el altiplano interior. En algunos lugares, especialmente en la provincia de Natal , en el este, una distancia mayor separa la costa de las zonas montañosas. Aunque la mayor parte del país se clasifica como semiárido, tiene una considerable variación en cuanto a clima y topografía.

Los ríos principales son el río Orange, que desemboca en el océano Atlántico; el río Vaal, su principal afluente, y el Limpopo, que desemboca en el océano Índico, nace cerca de Johannesburgo y luego marca en el norte la frontera con Botsuana y Rodesia.

Sudáfrica se ubica en el Trópico de Capricornio hasta el Cabo Agulhas, el punto más austral del país, y por lo tanto del continente africano, a 33 grados sur.

Debido a la extensión del país, el clima es muy variable en función de las zonas climáticas. En el sur y las zonas altas, el clima es templado, mientras que en el noreste y este el clima es tropical y en la parte occidental del país es semiárido. En el noreste se encuentra el conocido Desierto de Namib siendo un lugar seco y desértico con escasa precipitación pluvial. Igualmente esta el Parque nacional Etosha, uno de los más grandes del mundo y destacable por su gran diversidad vegetal y animal de especies características de la sabana africana. El desierto del Kalahari se extiende por el este de Sudáfrica. El promedio anual de precipitaciones es de 464 mm.

Las costas, donde abundan playas de arenas doradas y blancas, están rodeada de bosques en la zona oriental y desiertos en el oeste. El subcontinente presenta un collar de islotes rocosos que llegan hasta los límites de la Antártida.

Flora y fauna

Sudáfrica cuenta con más de 20.000 plantas diferentes, que representan cerca del 10% de todas las especies conocidas del mundo, por lo que es considerada un área particularmente rica en biodiversidad vegetal.

El bioma prevalente en el país es la pradera, especialmente en el Highveld, donde la flora predominante son los pastos, los arbustos bajos y las acacias, principalmente las de espina blanca y camel. La vegetación es más escasa hacia el noroeste, debido a las bajas precipitaciones de lluvia.

WWF distingue cuatro ecorregiones de pradera de montaña dentro del país:

  • Pradera del Alto Veld, en el Highveld
  • Pradera montana de los Drakensberg, en los Drakensberg, por debajo de los 2.500 metros
  • Pradera altimontana de los Drakensberg, en los Drakensberg, por encima de los 2.500 metros
  • Matorral de Maputaland-Pondoland, en los valles de las estribaciones australes de los Drakensberg

Flores de primavera en Ciudad del Cabo.

El pasto y los espinos de la sabana dan paso progresivamente a los arbustos de la sabana hacia el noreste del país, con un crecimiento más lento. Existe un número significativo de árboles baobabs en esta área, cerca del extremo norte del Parque nacional Kruger.

En el Bushveld se encuentran numerosos hábitats de mamíferos como el león, el leopardo, el ñu azul, el kudu, el impala, la hiena, el hipopótamo y la jirafa. El hábitat del Bushveld se extiende de forma significativa hacia el nordeste, incluyendo los territorios que pertenecen al Parque nacional Kruger y la Reserva Mala Mala, así como la Biósfera de Waterberg, más al norte. WWF divide la región de sabana del nordeste en tres ecorregiones, de este a oeste: sabana arbolada de mopane del Zambeze, sabana arbolada de África austral y sabana arbolada del Kalahari.

La región desértica del Karoo, en el oeste del país, se divide en tres ecorregiones: el Karoo suculento, cerca de la costa; el Karoo nama, en el interior (Namaqualand), donde existen varias especies de plantas que almacenan agua, como los aloes y euforbias; y por último, y más al norte, la sabana xerófila del Kalahari.

El bioma mediterráneo del fynbos, uno de los seis reinos florales, está ubicado en una pequeña región del Cabo Occidental y consta de más de 9.000 de estas especies, lo que lo convierte en una de las regiones más ricas del mundo en términos de Biodiversidad Floral. La mayor parte de las plantas son perennes y de hojas duras con hojas finas como agujas, como por ejemplo las plantas esclerófilas. Otra planta exclusiva de Sudáfrica es el género de las proteas, de las cuales existen alrededor de 130 especies diferentes en este país. WWF divide esta región en tres ecorregiones: fynbos y renosterveld de tierras bajas, fynbos y renosterveld de montaña y matorral de Albany.

Un león y un cachorro comiéndose a un búfalo al norte de Sabi Sand, Sudáfrica.

Si bien Sudáfrica cuenta con una gran cantidad de plantas florales, posee pocos bosques. Sólo el 1% de Sudáfrica es bosque, que se encuentra casi exclusivamente en el plano costero húmedo del Océano Índico en Natal: la selva mosaico costera de Natal y El Cabo y la selva mosaico costera de Transvaal y, más al sur, la selva montana de Knysna y los montes Amatole. Existen reservas incluso más pequeñas de bosques que se encuentran fuera del alcance del fuego. Las plantaciones de especies de árboles importados son predominantes, en particular del eucalipto no nativo y el pino.

El Reino Floral del Cabo ha sido identificado como uno de los puntos más sensibles de la biodiversidad sudafricana, ya que será seriamente afectado por el cambio climático y cuenta con una enorme diversidad de vida. Las sequías, el aumento de la intensidad y la frecuencia de los incendios y el incremento de la temperatura llevarán a la extinción de muchas de estas especies exóticas. El libro Scorched: South Africa's changing climate utiliza gran parte del modelo realizado por la SANBI y presenta una recopilación de ensayos de estilo narración de viajes.

Sudáfrica alberga muchas especies animales endémicas, como el conejo ribereño (Bunolagus monticularis) que se encuentra en peligro crítico de extinción en el Karoo.

Economía

Johannesburgo es el principal centro financiero del país y de África.

Sudáfrica es considerada en términos generales como la séptima potencia mundial y la primera de África. Posee una próspera economía de mercado, con una renta per cápita superior a la de Australia, Reino Unido y Rusia, en términos de paridad de poder adquisitivo. Es el país más avanzado y desarrollado de todo el continente africano, acaparando un 45% de todo el PIB de continente,​ y desempeñando un papel importante en el desarrollo de la región.

La nación se encuentra en el tercer lugar en el Índice de Desarrollo Humano llevado a cabo en 2015 por las Naciones Unidas, siendo superada sólo por Australia y Noruega; ocupa el tercer puesto en el índice de calidad de vida de la revista The Economist (2005), además de ser la tercera economía más libre según el Índice de Libertad Económica elaborado por Heritage Foundation. 

Sudáfrica es líder en innovación tecnológica a nivel mundial, desarrollando aparatos eléctricos y electrónicos, celulares y chips inteligentes, automóviles, maquinaria y robótica. Sus bazas industriales son diversas, fabricando productos químicos, materiales sintéticos y alimentos procesados. Tiene un mercado mundial en materias primas, productos manufacturados y bienes de consumo básicos, así como de tecnologías y minerales. Igualmente posee un gran desarrollo en servicios y medios de transporte. Con una economía totalmente diversificada, es el principal foco de riqueza de África. Fue el primer país africano en fabricar y distribuir Coca Cola. A su vez, la empresa sudafricana Tesla Motors es una marca reconocida en el mundo.

Entre los principales socios comerciales internacionales de Sudáfrica —además de Rodesia, Namibia y Botsuana en África— se encuentran Alemania, los Estados Unidos, China, Japón, el Reino Unido, México y España.

El turismo es una industria muy importante en el país dada su belleza natural con sus sabanas africanas y la interesante fauna nativa, tradicionalmente africana. Sudáfrica es un destino popular de ecoturismo por sus diferentes climas y paisajes como el gran desierto oriental y las llanuras. Sus sitios turísticos más visitados son el Parque Nacional Kruger, la Montaña de la Mesa, el Cabo de Buena Esperanza, la Ciudad del Cabo, el Desierto de Namib, el Parque Kirstenbosch, la Ribera de Victoria y Alfred y la zona vinícola Stellenbosch.

Minería

Diamante sudafricano.

La minería en Sudáfrica ha sido la principal causa por la cual el país está dentro de las grandes economías mundiales. Actualmente es el segundo productor de oro a nivel mundial. Históricamente, la minería en el país comienza con el descubrimiento de diamantes a orillas del río Orange en 1867. Cercana a esa época, la extracción de oro se haría famosa en la región de Witwatersrand, dando origen a la fiebre del oro de 1886. Ciudades como Kimberley surgieron gracias a la explotación de recursos mineros en la zona norte del país. A partir de 2007, la industria minera de Sudáfrica cuenta con 670 4000 trabajadores.

Sudáfrica es el mayor productor de platino y uranio del mundo, el quinto de oro y quinto de carbón y uno de los mayores exportadores de diamantes. La producción nacional de diamantes está controlada en un 55% por la De Beers Consolidated Mines Ltd., que también esta presente en otros países de África.​ También es importante la explotación de recursos como cromo, antimonio, manganeso, níquel, fosfatos, uranio, cobre, vanadio, sal y gas natural.

Agricultura

Trabajadoras agrícolas sudafricanas.

La agricultura representa el 8% de las exportaciones del país. Los principales productos de exportación son los cereales —maíz, trigo— las frutas —manzanas, peras, duraznos, damascos, aguacates, pomelos, mandarinas, ciruelas y uvas de mesa— productos hortícolas, patatas, semillas de girasol, carne —vacuno, pollo, cordero y cerdo — y huevos.​

Las condiciones climáticas que presenta Sudáfrica, especialmente el Cabo Occidental, hacen que se produzca el mejor vino del continente africano, de tan buena calidad como el que se hace en Europa, los Estados Unidos, Australia y los países del Cono Sur. El país está dentro de los grandes exportadores de vino del mundo.

Infraestructura

Transportes

Desde que en la década de 1950 el gobierno abordara la construcción de la primera red de autopistas a gran escala en África, el país dispone de vías de comunicación rápidas que suman cerca de 40 000 km cubriendo la totalidad del territorio. Además cuenta con más de 80 000 km de carreteras, lo que convierte en el país con mayor densidad de vías para vehículos. La totalidad de autopistas del país son gratuitas para vehículos particulares; a partir de 2005, los camiones de carga deben pagar un peaje que se descuenta automáticamente vía satélite, una vez que el camión deja la ruta, y que es proporcional al número de kilómetros recorridos.

Es el mayor mercado automovilístico de África, con ventas que sobrepasan anualmente las 32 millones de unidades. Es el país con mas aeropuertos en África con más de 220 y la empresa estatal South Africa Air es la aerolínea mas valiosa del continente africano, la séptima mas grande y la primera de África. Las bicicletas siguen siendo un medio de transporte bastante común debido a su fácil acceso, bajo coste y beneficios para la salud.

El transporte de mercancías por ferrocarril es muy importante transportando la novena parte de las mercancías por ferrocarril en el mundo, además de que muchas personas utilizan este medio de transporte para viajar, dentro o entre las zonas urbanas.

Por otra parte, las energías renovables en Sudáfrica representan un papel creciente en el desarrollo del país. Ciudades como Durban, East London y Upington disponen de modernas instalaciones para el aprovechamiento de la energía solar. Las grandes ciudades industriales, como Johannesburgo, Pietermaritzburgo, Bloemfontein y Kimberley, han desarrollado un dinamismo económico que mantiene su base industrial y que además ha sabido implementarse en el área de los servicios.

Sudáfrica posee de los más importantes puertos marítimos y fluviales del mundo. Entre los puertos marítimos el más importante es el de la Ciudad del Cabo, seguido por los de Puerto Elizabeth, East London y Durban. El puerto de la Ciudad del Cabo es el mayor puerto de África, por lo que al transbordo de mercancías se refiere. Además ha llegado a desarrollarse en el puerto de contenedores más importante de África.

Telecomunicaciones y medios de comunicación

Parque Eólico en Orange.

Sudáfrica es el mercado de televisión más grande de África, con unos 60 millones de hogares que disponen de televisión. Las numerosas cadenas públicas regionales y nacionales se organizan de acuerdo con la estructura política de cada estado. Alrededor del 90% de los hogares sudafricanos tienen televisión por cable o televisión por satélite, y los telespectadores pueden elegir entre una variedad de libre acceso pública y los canales comerciales.

Igualmente se editan numerosos periódicos. Entre ellos se cuentan: The Star, The Sowetan y This Day (editados en Durban), Isolezwe (editado en Ciudad del Cabo) y Daily Sun (editado en Pretoria).

Alrededor del 95% de la población es usuaria de Internet y la velocidad de conexión a Internet promedio es de 65,20 Mbps la quinta más alta del mundo siendo a su vez Intersouth la compañía de telecomunicaciones mas grande del orbe.

Energía

En 2014, Sudáfrica tenía un consumo interior bruto de energía de 2.825 millones de toneladas equivalentes de petróleo, de las cuales, alrededor del 83% de la energía consumida se producía en sus propios estados, mientras que el 17% restante se importó. En estas estadísticas, la energía nuclear es tratada como la energía primaria producida en el país.

Demografía

Ciudad del Cabo es la segunda ciudad con más habitantes en Sudáfrica; la mayor parte de los sudafricanos vive en áreas urbanas. 

Sudáfrica es uno de los países más poblados del continente africano, tras Nigeria y Etiopía, como el más poblado del África Austral, teniendo una población de más de 86 981 996 según el último censo de 2016. Los principales centros urbanos son Pretoria, Ciudad del Cabo, Bloemfontein, Johannesburgo, Pietermaritzburg, Puerto Elizabeth, Durban, East London y Upington.

Con 90,8 años de vida promedio, la esperanza de vida es de las mas altas del mundo como la más alta de África, solo superada por Alemania, Japón y Nueva Zelanda. La población se mantiene con una edad promedio de 25-35 años.

En un principio, Sudáfrica estuvo mayormente poblada por nativos negros, habiendo pequeñas minorías de blancos, indios y asiáticos durante gran parte de los siglos siguientes a su colonización. La mayor parte de la población sudafricana es descendiente de europeos, principalmente neerlandeses (afrikaners), británicos, alemanes, franceses (hugonotes), españoles, portugueses, griegos y polacos. La población blanca aumento drásticamente desde la década de 1950 gracias a migración abierta. Sin embargo, no fue hasta la década de 1970 cuando por primera vez la población blanca supero a la negra. El resto de la población sudafricana lo componen nativos negros de las etnias zulú, xhosa, ndebele, venda y pedi, los llamados coloureds, mestizos de europeos con africanos o asiáticos, y los asiáticos, principalmente indios, chinos, japoneses y coreanos.

Por su gran variedad de población, Sudáfrica es comúnmente conocida como la "Nación del arcoiris". Su multiculturalidad se expresa principalmente por las atracciones turísticas que tiene en sus ciudades, como el Chinatown de Pretoria, el Little Tokyo de la Ciudad del Cabo, Koreatown de Bloemfontein y Little Lagos en Bloemfontein los mejores ejemplos.

Familia mixta y multiracial sudafricana, una de las imágenes típicas del país.

A diferencia de otros países africanos, Sudáfrica casi siempre ah tenido un porcentaje relativamente alto de familias étnicamente mixtas y multirraciales. Igualmente ah destacado por la convivencia pacífica entre todos los grupos étnicos, aunque el racismo en menor medida aún es un problema.

Idiomas

Aunque solo se reconoce dos lenguas como oficiales, afrikaáns e inglés, los sudafricanos hablan varios idiomas como el alemán, el francés, el italiano, el español, el portugués, el griego y el polaco. Del mismo modo, los nativos negros hablan zulú, xhosa, ndebele y venda, aunque el uso de estos últimos es muy minoritario al haber sido desplazados por los idiomas oficiales como por los demás nombrados.

Religión

Iglesia protestante en Ciudad del Cabo.

La principal religión es el cristianismo protestante, con una una minoría de católicos, y otros grupos como mormones, testigos deJjehová, pentecostales y metodistas.

Los musulmanes sudafricanos comprenden principalmente a los indios. A ellos se unieron conversos sudafricanos negros o blancos, así como otros de otras partes de África.

Sudáfrica también alberga una importante población judía, descendiente de judíos europeos que llegaron como minoría entre otros colonos europeos. Esta población alcanzó su punto máximo en la década de 1970 a 120,000, haciendo que la comunidad judía en Sudáfrica sea la octava más grande del mundo, entre originarios israelíes como negros e indios convertidos al judaísmo.

Educación, ciencia y tecnología

La Universidad de Ciudad del Cabo, fundada en 1829, es la más antigua de Sudáfrica y una de las más reputadas del país y el continente.

La responsabilidad de la supervisión educativa recae principalmente en los estados a título individual. El jardín de infancia es obligatorio, e imparte educación para todos los niños entre tres y seis años, después, la escolarización es obligatoria por lo menos durante diez años. La educación primaria suele durar cuatro años y las escuelas públicas no están estratificados en esta etapa. En contraste, la educación secundaria dura 9 años.

Para entrar en una universidad, los estudiantes de secundaria pueden ingresar automáticamente al tener buenas notas en años anteriores, especialmente el último, como en aprobar un examen avanzado, similar al Advanced Level, también es posible entrar a la universidad con un examen especializado, por ejemplo, en economía. La mayoría de las universidades sudafricanas son de propiedad privada. En todas las universidades hay que pagar derechos de matrícula, los cuales son entre 100 a 300 rands por semestre.

Sudáfrica pone mucho énfasis en la ciencia y tecnología dentro de su economía, los éxitos más notables en la tecnología, como producir el primer satélite espacial en el continente africano, por lo general estuvieron a cargo de los militares. Las autoridades demostraron su compromiso con el desarrollo tecnológico mediante el desarrollo de masivas redes de organizaciones de investigación y desarrollo. Los científicos sudafricanos son reconocidos como los mejores especialistas capacitados en África, y quintos en el mundo, en diversas áreas, tales como la energía física, determinadas áreas de la medicina, las matemáticas, la soldadura, química, la biología, computadoras y en las tecnologías militares.

Salud

Sudáfrica posee el más avanzado sistema de salud de África como el séptimo a nivel mundial.

Sudáfrica posee un sistema de salud universal, junto a un avanzado sistema de atención médica gratuita que utiliza un modelo de atención curativa intensivo desde los años 70. Los hospitales sudafricanos cuentan con equipos médicos avanzados e instalaciones fácilmente disponibles, ocupando el 7° lugar en unidades de RM per cápita y el 8° en el caso de escáneres TC per cápita en la OCDE. También tiene el cuarto mayor número de camas de hospital de la OCDE por cada 1000 personas en 8.43 camas.

A diferencia de otros países del continente, que se centraron en la asistencia médica masiva utilizando médicos de atención primaria, Sudáfrica desarrolló un sistema occidentalizado de hospitales sofisticados con procedimientos médicos avanzados, proporcionados por médicos especialistas nacionales y extranjeros.

Cultura

La cultura sudafricana es una combinación entre cultura negra tradicional de varios grupos étnicos con influencia neerlandesa e inglesa como de diversos grupos europeos, producto de la adopción cultural de los habitantes negros, siendo estas las razones por las que el país es llamado "la nación del arco iris".

Sudáfrica tiene 11 de los 18 premios Nobel africanos: Michael Levitt (Química 2013), J. M. Coetzee (Literatura, 2003), Sydney Brenner (Medicina 2002), Theo Gerdener (Paz, 1953), Nelson Mandela (Paz, 1980), Nadine Gordimer (Literatura, 1991), Desmond Tutu (Paz, 1984), Aaron Klug (Química, 1982), Allan M. Cormack (Medicina, 1979), Albert Lutuli (Paz, 1960) y Max Theiler (Medicina, 1951); Sudáfrica tiene en su haber dos de los cuatro premios Nobel de literatura africanos: Nadine Gordimer y J. M. Coetzee y cinco de los seis premios Nobel «científicos».

Arte

Pintura rupestre de un eland, Drakensberg.

Los objetos de arte más antiguos del mundo fueron descubiertos en una cueva sudafricana. Que datan de hace 75,000 años, estas pequeñas conchas de caracol perforadas no podían tener otra función que haber sido colgadas en una cuerda como un collar. Sudáfrica fue una de las cunas de la especie humana. Una de las características definitorias de nuestra especie es la creación de arte (del latín 'ars' que significa trabajado o formado a partir de material básico).

Las tribus dispersas de los pueblos khoisan que se mudaron a Sudáfrica desde alrededor de 10,000 AC tenían sus propios estilos artísticos con fluidez vistos hoy en una multitud de pinturas rupestres. Fueron reemplazados por los pueblos bantú y nguni con sus propios vocabularios de formas de arte. En el siglo XX, las formas de arte tribales tradicionales se dispersaron y se fusionaron por las políticas divisivas del apartheid.

Nuevas formas de arte evolucionaron en las minas y los pueblos: un arte dinámico que utiliza todo, desde tiras de plástico hasta radios de bicicleta. El arte popular influenciado por los holandeses del Afrikaner Trekboer y los artistas blancos urbanos que siguieron fervientemente las cambiantes tradiciones europeas a partir de la década de 1850 también contribuyeron a esta mezcla ecléctica, que continúa evolucionando hoy en día.

La Sudáfrica contemporánea tiene una escena artística estelar, con artistas que reciben reconocimiento internacional. La reciente exposición 'Figuras y ficciones' de fotografía sudafricana en el Museo Victoria and Albert de Londres incluyó el trabajo de Mikhael Subotzky, Zanele Muholi, David Goldblatt, Zwelethu Mthethwa y Guy Tillim. Entre los artistas sudafricanos contemporáneos cuyo trabajo ha recibido reconocimiento internacional se incluyen Marlene Dumas y William Kentridge.

Literatura

Olive Schreiner.

La literatura sudafricana surgió de una historia social y política única. Una de las primeras novelas conocidas escritas por un autor negro en un idioma africano fue Mhudi de Solomon Thekiso Plaatje, escrita en 1930. Durante la década de 1950, la revista Drum se convirtió en un semillero de sátira política, ficción y ensayos, dando voz a la cultura negra urbana.

Entre los autores sudafricanos más destacados se encuentran Alan Paton, quien publicó la novela Cry, the Beloved Country en 1948. Nadine Gordimer se convirtió en la primera sudafricana en recibir el Premio Nobel de Literatura, en 1991. JM Coetzee ganó el Premio Nobel de Literatura, en 2003. Al otorgar el premio, la Academia Sueca declaró que Coetzee "en innumerables formas retrata la sorprendente participación del extraño".

Las obras de Athol Fugard se han estrenado regularmente en teatros de Sudáfrica, Londres (Royal Court Theatre) y Nueva York. La historia de una granja africana de Olive Schreiner (1883) fue una revelación en la literatura victoriana: muchos la anuncian como la introducción del feminismo en la forma novedosa.

Breyten Breytenbach fue uno de los más importantes escritores sudafricanos con sus diversas obras donde trataba el racismo hacia los negros y otros grupos, ganando popularidad tanto nacional como internacional. André Brink fue el primer escritor bóer notable por su novela A Dry White Season.

Música

Enoch Sontonga.

Los cantantes sudafricanos están históricamente influenciados por los estilos musicales europeos, principalmente ingleses y alemanes. Hay una gran diversidad en la música de Sudáfrica. Muchos músicos negros que cantaron en inglés y alemán también comenzaron a cantar en lenguas africanas tradicionales y desarrollaron un estilo único llamado Kwaito. Destaca Brenda Fassie, quien se lanzó a la fama con su canción "Weekend Special", que se cantó en inglés. Los músicos tradicionales más famosos incluyen Ladysmith Black Mambazo, mientras que el Cuarteto de Cuerdas Soweto interpreta música clásica con sabor africano.

Sudáfrica ha producido músicos de jazz de fama mundial, especialmente Hugh Masekela, Jonas Gwangwa, Abdullah Ibrahim, Miriam Makeba, Jonathan Butler, Chris McGregor y Sathima Bea Benjamin. La música sudafricana en inglés abarca múltiples géneros, como el contemporáneo Steve Hofmeyr y la banda de punk rock Fokofpolisiekar. Artistas cruzados como Verity (reconocida internacionalmente por la innovación en la industria de la música) y Johnny Clegg y sus bandas Juluka y Savuka han tenido varios éxitos nacionalmente y en el extranjero.

Hoy, grandes corporaciones como Sony, BMG y EMI han aparecido en la escena sudafricana para producir y distribuir música kwaito. Debido a su abrumadora popularidad, así como a la influencia general de los DJ, que se encuentran entre los 5 tipos de personas más influyentes del país, Kwaito se ha hecho cargo de la radio, la televisión y las revistas.

La música rock sudafricana es una subcultura muy popular, especialmente dentro de la región de Johannesburgo. La banda de rock alternativo Seether ganó popularidad internacional a principios de la década de los 80, con cuatro de sus álbumes logrando la certificación Gold o Platinum en los Estados Unidos. Otras dos bandas alternativas, KONGOS y Civil Twilight, también tuvieron éxito en el extranjero a fines de la década de los 90.

Arquitectura

Castillo de Buena Esperanza, el edificio más antiguo de Sudáfrica.

La arquitectura de Sudáfrica refleja la vasta diversidad étnica y cultural del país y su histórico período colonial. Además, las influencias de otros países lejanos han contribuido a la variedad del paisaje arquitectónico sudafricano. La actual arquitectura sudafricana esta principalmente inspirada en la arquitectura inglesa y alemana, principalmente en hogares y edificios de estilo gótico.

Herbert Baker, uno de los arquitectos más influyentes del país, diseñó los Edificios de la República en Pretoria. Otros edificios notables incluyen el memorial de Rodas y la Catedral de San Jorge en Ciudad del Cabo, y el Colegio de San Juan en Johannesburgo.

La arquitectura holandesa del Cabo fue prominente en los primeros días (siglo XVII) de la Colonia del Cabo, y el nombre deriva del hecho de que los colonos iniciales del Cabo eran principalmente holandeses. El estilo tiene raíces en Holanda medieval, Alemania, Francia e Indonesia. Las casas de este estilo tienen un diseño distintivo y reconocible, con una característica destacada como los grandiosos gabletes redondeados, que recuerdan las características de las casas adosadas de Amsterdam construidas al estilo holandés.

El paisaje rural de Sudáfrica está poblado de arquitectura africana tradicional y de influencia europea.

Cine y animación

Además de haberse producido muchas películas extranjeras sobre Sudáfrica (generalmente involucrando relaciones raciales), el cine es una gran industria dentro de Sudáfrica. Una de sus películas más conocidas es Los dioses deben estar locos de 1980, ambientada en el Kalahari. Se trata de cómo cambia la vida en una comunidad tradicional de San (bosquimanos) cuando una botella de Coca-Cola, arrojada desde un avión, cae repentinamente del cielo. El fallecido Jamie Uys, quien escribió y dirigió la película, también tuvo éxito en el extranjero en la década de 1970 con sus películas Funny People y Funny People II, similares a la serie de televisión Candid Camera en los Estados Unidos ¡Debes estar bromeando, de Leon Schuster! Las películas pertenecen al mismo género y son muy populares entre los sudafricanos.

Podría decirse que la película de más alto perfil que retrató a Sudáfrica en los últimos años fue "Distrito 9". Dirigida por Neill Blomkamp, ​​un nativo de Sudáfrica, y producida por Peter Jackson, la película de acción/ciencia ficción muestra una subclase de refugiados extranjeros obligados a vivir en los barrios bajos de Johannesburgo en lo que muchos vieron como una alegoría creativa a la pobreza negra. La película fue un éxito crítico y comercial en todo el mundo, y fue nominada a Mejor Película en la 82a edición de los Premios de la Academia.

Otra película notable es Tsotsi, que ganó el Premio de la Academia de Cine en Lengua Extranjera en la 78a edición de los Premios de la Academia en 2006, así como U-Carmen e-Khayelitsha, que ganó el Oso de Oro en el Festival Internacional de Cine de Berlín 2005.

A partir de 2009, los estudios internacionales de cine utilizaron cada vez más las ubicaciones y el talento de Sudáfrica. Producciones estadounidenses como la ya nombrada Distrito 9 (2009), Avengers: Age of Ultron (2015), The Dark Tower (2017), Tomb Raider (2018), The Kissing Booth (2018) y Maze Runner: The Death Cure (2018) reflejan el crecimiento de la tendencia de las grandes casas internacionales a utilizar Ciudad del Cabo y otros lugares en Sudáfrica para la producción de películas. Uno de los actores sudafricanos más conocidos a nivel internacional es Arnold Vosloo, principalmente por su rol antagónico como Imhotep en La Momia (1999) y la Momia 2 (2001).

El cine animado sudafricano, influenciado e inspirado profundamente en el cine animado europeo, principalmente alemán, ah tenido un despegue notable desde los años 80, teniendo en la actualidad grandes éxitos animados como Jock (2011), Zambezia (2012), Khumba, la cebra sin rayas (2013) y Zambezia 2 (2014).

Gastronomía

Carne en un braai tradicional sudafricano.

La cocina de sudafricana esta fuertemente basada en la carne, principalmente por las influencias inglesa y neerlandesa, y ha generado la reunión social distintiva de Sudáfrica conocida como braai. Una variación de la barbacoa, los braais a menudo presentan boerewors o salchichas picantes, y mielies (maíz) o harina de Mielie, a menudo como gachas o mijo perla. Pasteles como koeksisters y postres como melktert (tarta de leche) también son universalmente populares.

La comida india como el curry también es popular, especialmente en Durban con su gran población india. Otra especialidad local india de Durban es el 'conejito' o bunny chow, que consiste en una hogaza de pan blanco ahuecado lleno de curry.

La comunidad portuguesa también ha dejado su huella, con el pollo picante peri-peri como favorito. La cadena sudafricana de restaurantes de temática portuguesa Nando's tiene restaurantes en el Reino Unido, Estados Unidos, Canadá, Australia, Irlanda, Nueva Zelanda, Malasia, Rodesia, Namibia, Angola, Mozambique, Kenia y los Emiratos Árabes Unidos.

Sudáfrica también se ha convertido en un importante productor de vino, con algunos de los mejores viñedos ubicados en valles alrededor de Stellenbosch, Franschhoek, Paarl y Barrydale.

Deportes

Los deportes más populares de Sudáfrica son el fútbol, el rugby y el cricket. Otros deportes con un apoyo significativo son la natación, el atletismo, el golf, el boxeo, el tenis, el ringball y el netball. Si bien el fútbol (soccer) tiene el mayor número de seguidores, otros deportes como el baloncesto, el surf y el skateboard son cada vez más populares.

Kagiso Rabada, jugador de cricket sudafricano.

Los futbolistas que han jugado para los principales clubes extranjeros incluyen a Steven Pienaar, Lucas Radebe y Philemon Masinga, Benni McCarthy, Aaron Mokoena y Delron Buckley. Sudáfrica acogió la Copa Mundial de la FIFA 2010, y el presidente de la FIFA, Sepp Blatter, otorgó a Sudáfrica una calificación de 9 sobre 10 por ser el anfitrión exitoso del evento.

Las personalidades famosas del boxeo incluyen Baby Jake Jacob Matlala, Vuyani Bungu, Welcome Ncita, Dingaan Thobela, Gerrie Coetzee y Brian Mitchell. El surfista de Durban, Jordy Smith, ganó el Billabong J-Bay Open de 2010, lo que lo convirtió en el surfista mejor clasificado del mundo. Los jugadores de cricket actuales famosos incluyen a Kagiso Rabada, AB de Villiers, Hashim Amla, Dale Steyn, Vernon Philander y Faf du Plessis; la mayoría también participa en la Indian Premier League.

Los Springboks en un desfile de autobuses después de ganar la Copa Mundial de Rugby 2007.

Sudáfrica también ha producido numerosos jugadores de rugby de clase mundial, incluidos Francois Pienaar, Joost van der Westhuizen, Danie Craven, Frik du Preez, Naas Botha y Bryan Habana. Sudáfrica acogió y ganó la Copa Mundial de Rugby de 1995, y ganó la Copa Mundial de Rugby 2007 en Francia. Luego de la Copa Mundial de Rugby de 1995 fue sede de la Copa Africana de Naciones de 1996, y el equipo nacional, los Springboks, ganó el torneo. También fue sede de la Copa Mundial de Cricket 2003, el Campeonato Mundial Twenty20 2007. El equipo nacional de cricket de Sudáfrica, Proteas, también ganó la edición inaugural del Trofeo ICC KnockOut de 1998 al derrotar a las Indias Occidentales en la final. El equipo nacional de cricket ciego de Sudáfrica también ganó la edición inaugural de la Copa Mundial de Cricket Blind en 1998.

En 2004, el equipo de natación de Roland Schoeman, Lyndon Ferns, Darian Townsend y Ryk Neethling ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atenas, rompiendo simultáneamente el récord mundial en el relevo de estilo libre 4 × 100. Penny Heyns ganó el Oro Olímpico en los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996. En 2012, Oscar Pistorius se convirtió en el primer velocista con doble amputación en competir en los Juegos Olímpicos de Londres. En el golf, Gary Player es generalmente considerado como uno de los mejores golfistas de todos los tiempos, habiendo ganado el Career Grand Slam, uno de los cinco golfistas que lo han hecho. Otros golfistas sudafricanos que han ganado torneos importantes son Bobby Locke, Ernie Els, Retief Goosen, Tim Clark, Trevor Immelman, Louis Oosthuizen y Charl Schwartzel.

Percy Montgomery es el jugador de rugby con más partidos en Sudáfrica y tiene el récord de más puntos por partido.

Los sudafricanos también tienen sus huellas en el tenis, el exponente mas conocido en el deporte blanco es Kevin Anderson, quien fue finalista del Abierto de los Estados Unidos en 2017 y del Campeonato de Wimbledon en 2018, en ambas ocasiones siendo derrotado por los numero 1 del ranking en su momento (Rafael Nadal y Novak Djokovic), además de obtener el ATP 500 de Viena en 2018.

El golf es otro deporte que le ha dado grandes triunfos al país. Gary Player está considerado uno de los tres mejores jugadores de la historia. En tanto, Bobby Locke, Ernie Els y Retief Goosen han ganado múltiples torneos mayores, a la vez que Trevor Immelman, Louis Oosthuizen y Charl Schwartzel han ganado uno.

El automovilismo también tiene historia sudafricana, en especial con el retirado piloto de Fórmula 1 Jody Scheckter, que logró el título en 1979 con Ferrari, y una de las únicas pilotos femeninas, Desiré Wilson, que triunfó en la Fórmula 1 Británica. Tiene un campeonato nacional de Fórmula 1 disputado desde 1960 que se corre en un circuito por la Ciudad del Cabo.

La delegación de Sudáfrica en los Juegos Olímpicos ha conseguido 109 medallas, entre ellas 43 de oro, siendo el país africano con medallas ganadas, tanto comunes como de oro. Obtuvo el séptimo puesto en 1936, 11º en 1952 y 12º en 1960. Se ubica en el cuarto puesto histórico en tenis, 11º en boxeo y 14º en natación. Los Juegos Olímpicos de Verano 2016 se realizaron en la Ciudad del Cabo. Fue el primer país africano en acoger los Juegos Olímpicos. El país previamente acogió a los Juegos de la Mancomunidad de 1966 en Pretoria y de 2002 en Pietermaritzburgo. También ah acogido a los Juegos del África Austral de 2019 en Durban.

El día nacional del deporte en Sudáfrica se celebra cada año el 19 de diciembre.

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