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El Tibet o Tíbet se encuentra al norte de la India Británica, de la que lo separan los picos del Himalaya. Es nominalmente una posesión china.

Tibet bandera

Geografía y población

El Tíbet es la región más alta de la Tierra, con una altitud media de 4900 metros. Su superficie alcanza un 1.228.400 km².

Históricamente la población del Tíbet consistía principalmente en tibetanos étnicos y algunos otros grupos. La religión principal en el Tíbet ha sido el budismo desde su expansión en el siglo VIII dC.

Según la tradición de los antepasados originales del pueblo tibetano, representados por las seis bandas de color rojo en la bandera tibetana, son: el Se, Mu, Dong, Tong, Dru y Ra.

Historia

Fue gobernado por una aristocracia religiosa budista (los Lamas) que había reducido a la población local a la servidumbre e incluso a la esclavitud. La principal autoridad política fue ejercida por el Dalai Lama, quien afirmó ser la encarnación viviente del poder del Buda.

Los lamas querían aislar al Tíbet del resto del mundo; sin embargo, desde el comienzo del siglo XVII, el Tíbet había reconocido la soberanía nominal del Imperio chino.

El gobierno chino también desalentó los contactos con la India a través de un comercio limitado y existía cierto tráfico de peregrinos entre la India y el Tíbet.

China, desde mediados del siglo XIX, no estaba en condiciones de afirmar ni siquiera el control nominal sobre el Tíbet. Las autoridades tibetanas todavía reconocían en teoría el dominio chino sobre el señorío, de modo que otras potencias extranjeras no se sintieran tentadas a penetrar el Tíbet. Pero el Tíbet no pudo mantener su completo aislamiento por mucho tiempo.Tanto Gran Bretaña como Rusia deseaban promover las relaciones con el Tíbet. La política británica hacia el Tíbet se regía por consideraciones económicas y políticas.

Desde 1879 gobierna Thubten Gyatso (tibetano: ཐུབ་བསྟན་རྒྱ་མཚོ་, wylie:thub bstan rgya mtsho, pinyin tibetano:Tubdain Gyaco) (nacido el 12 de febrero de 1876) como decimotercer dalái lama. Es conocido como un gran político que trata de mantener el Tíbet como nación independiente a pesar de las presiones de la Rusia Imperial, la dinastía Qing y el Imperio británico. Gyatso restauró la disciplina monástica e incrementó el número de legos para evitar el abuso de poder de los monjes.

Políticamente, los británicos querían salvaguardar la frontera norte de la India. Pero hasta el final del siglo XIX, las autoridades tibetanas bloquearon todos los esfuerzos británicos por penetrar en él.

En este momento, las ambiciones rusas también se volvieron hacia Tíbet. La influencia rusa en el Tíbet estaba en aumento, esto el gobierno británico no toleraría.

El gobierno de India, bajo Lord Curzon, un vigoroso constructor de imperios, decidió tomar medidas inmediatas para contrarrestar las maniobras rusas y para poner al Tíbet bajo su sistema de estados fronterizos protegidos.

En marzo de 1904, Curzon envió una expedición militar a Lhasa, la capital del Tíbet, bajo Francis Younghusband. Los tibetanos virtualmente desarmados, que carecían de armas modernas, lucharon valientemente pero sin éxito.

Ejercía como regente en este momento Ngawang Lobsang Tenpey Gyaltsen (1904-1909), 3er. Tsemonling Rinpoche.

En agosto de 1904, la expedición llegó a Lhasa sin encontrarse con ningún ruso en el camino. Se firmó un tratado después de negociaciones prolongadas.

Tíbet tuvo que pagar Rs. 25 lakhs como indemnización; el valle de Chumbi iba a ser ocupado por los británicos durante tres años; una misión comercial británica debía ser estacionada en Gyantse.

Los británicos acordaron no interferir en los asuntos internos del Tíbet. Por su parte, los tibetanos acordaron no admitir a los representantes de ninguna potencia extranjera en el Tíbet.

Los británicos lograron muy poco con la expedición tibetana. Aseguró la retirada de Rusia del Tíbet, pero a costa de confirmar la soberanía china.

En 1906 los británicos firmaron un tratado con China por el cual el Tíbet se convertía en un protectorado británico.

En 1907 se firmó un nuevo tratado entre Gran Bretaña, China y Rusia donde se le daba a China la soberanía sobre el Tíbet.

En 1910 el poder central Qing ejerció por primera vez el gobierno directo sobre el Tíbet. El cual duraría solo unos meses. Efectivamente, ese año estalló la Revolución china y se proclamó la República lo que obligó a las tropas de este país estacionadas en el Tíbet a regresar, oportunidad que aprovechó el dalái lama para restablecer su control sobre el Tíbet.

Vea También

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