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Lokmanya Kesav Bal Gangadhar Tilak (बाल गंगाधर तिलक), nacido el 23 de julio de 1856 y muerto el 1 de agosto de 1920, también conocido como Bal Gangadhar Tilak fue un periodista, editor, autoridad en los Vedas, estudiante de Sánscrito, matemático, reformador social y político indio, líder del ala extremista del Congreso Nacional Indio y principal figura del sentir nacionalista.  

Tilak

Vida temprana y carrera

Nacido como Keshav Gangadhar Tilak el 23 de julio de 1856, en la pequeña ciudad costera de Ratnagiri en Maharashtra, pronto se trasladó a Poona (ahora Pune). El padre de Tilak era un renombrado erudito sánscrito, y pertenecía a la sección brahmán marathi chitpavan. Murió cuando Tilak tenía unos 16 años.

Tilak estaba interesado en la academia, y obtuvo su Licenciatura en Artes en primera clase en Matemáticas en Deccan College of Pune en 1877. Luego obtuvo una LL.B de Government Law College.

Después de recibir sus títulos, Tilak enseñó Matemáticas durante un tiempo en una escuela privada, pero pronto se fue por diferencias con sus colegas. Luego decidió dedicarse al periodismo y tomó parte activa en la vida pública.

Su lema, “Swaraj is my birth right and I shall have it” «Swaraj (gobierno autónomo), es mi derecho de nacimiento y lo tendré», inspiró a millones de indios.

Bal Gangadhar Tilak fundó dos revistas, la Maratha  (en inglés) y la Kesari  (en Marathi), donde presentó sus puntos de vista con vehemencia. Escribiría mordaces artículos sobre el tipo de opresión y tiranía provocada por los británicos y exigiría a Swaraj todo el tiempo.

Tilak estableció la Deccan Education Society en 1884 con algunos de sus colegas de la universidad, con el objetivo de mejorar la educación de la juventud india. Dos de las instituciones establecidas por la sociedad que aún existen en la actualidad son la Nueva Escuela de Inglés para la educación secundaria y el Colegio de Fergusson.

Actividad pública

Bal Gangadhar Tilak se unió al Congreso Nacional Indio (INC) en 1890; su liderazgo pronto mostró un contraste entre los moderados que lo precedieron y los radicales que lo siguieron.

Quería dejar de ser leal a los británicos y no usar la agitación constitucional como medio para alcanzar sus objetivos. En cambio, quería obtener Swarajya  o autogobierno, que él creía que era la esencia de la libertad e importante para el crecimiento de una nación.

Debido a su enfoque radical, Tilak entró en oposición directa con su contemporáneo, Gopal Krishna Gokhale, quien fue uno de los incondicionales del Congreso en ese momento. Sin embargo, obtuvo el apoyo de otros radicales, como Aurobindo Ghose y Chidambaram Pillai.

Tilak también formó el famoso trío Lal-Bal-Pal junto a Lala Lajpat Rai y Bipin Chandra Pal. Se hicieron cargo de la dirección de la sección radical del Congreso después de la división en la sesión de Surat en 1907.

Lal Bal Pal

Trío Bal Gangadhar Tilak, Lala Lajpat Rai y Bipinchandra Pal

Tilak era considerado un nacionalista radical, pero era socialmente conservador, creyendo que la sociedad debería basarse en estructuras de avivamiento hindú. De hecho, Tilak era un firme creyente de la filosofía védica y las ideas sociales.

Swadeshi y la Liga de Home Rule

Dos de los movimientos más destacados organizados por Bal Gangadhar Tilak fueron el movimiento Swadeshi y Boycott (de bienes extranjeros) y la Home Rule League.

El movimiento Swadeshi y Boicot fue una revitalización de las industrias caseras tradicionales de la India. Se intensificó después de la Partición de Bengala en 1905, y el impacto del movimiento se sintió en todo el país donde se crearon industrias, escuelas, universidades e industrias artesanales indias.

También vino con el boicot de todos los productos hechos en inglés como Lancashire y Manchester fabricados.

Su apoyo a los revolucionarios lo metió en serios problemas con las autoridades británicas. Fue acusado de sedición y condenado a seis años de prisión en Mandalay (Birmania) en 1908 pero fue liberado en 1910, justo antes de la Segunda Guerra de Independencia.

Vea También

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