ФЭНДОМ


Война освобождения
Наступление в ВП
Время 8 июля 1898 - 14 июня 1901
Место Европа, Африка, Мировой океан
Итоги Победа Антанты
Причина Польское восстание
Территориальные
изменения
См. Парижская конференция
Участники
Флаг Польши Временное Польское национальное правительство

Флаг Российской империи 1 Российская империя

Франция ТБГ Французское королевство

Flag of the United Kingdom Великобритания (1901)

-Flag of Italy (1861-1946).svg Королевство Италия (с 1899)

Флаг Сербии Сербское королевство (с 1899)

Флаг Королевства Португалии Королевство Португалия (с 1900)

Бельгия Королевство Бельгия (с 1899)

Флаг Голандии Королевство Нидерландов (с 1899)

Флаг Черногории. Черногорское королевство (с 1900)

Германская империя Германская империя

Флаг АВИ Австро-Венгрия (1898-1900)

Flag of Romania svg Королевство Румыния (1899-1900)

Командующие
Флаг Польши Станислав Тарновский

Флаг Польши Бронислав Пилсудский

Флаг Польши Юзеф Пилсудский †

Флаг Польши Тадеуш Розвадовский

Флаг Польши Францишек Латиник †

Флаг Польши Владислав Вейтко

Флаг Польши Леонард Скерский †

Флаг Польши Сильвестр Станкевич

Штандарт Российского Императора Михаил II

Флаг Российской империи 1 Михаил Скобелев

Флаг Российской империи 1 Михаил Драгомиров

Флаг Российской империи 1 Николай Линевич

Флаг Российской империи 1 Николай Гродеков

Флаг Российской империи 1 Александр Вревский †

Флаг Российской империи 1 Алексей Куропаткин

Флаг Российской империи 1 Павел фон Ренненкампф †

Франция ТБГ Филипп VIII

Франция ТБГ Жорж Буланже

Франция ТБГ Огюст Мерсье

Франция ТБГ Эмиль Цурлинден

Франция ТБГ Жозеф Галлиени

Франция ТБГ Франсуа-Оскар де Негрие †

Франция ТБГ Альфред Доддс †

Royal Standard of the United Kingdom.svg Эдуард VII

Flag of the United Kingdom Маркиз Солсбери

Flag of the United Kingdom Герберт Китченер

Flag of the United Kingdom Гарнет Вулзли

Flag of the United Kingdom Уильям Локхарт

Flag of the United Kingdom Джон Фишер

Король Италии Умберто I

-Flag of Italy (1861-1946).svg Луиджи Пеллу

-Flag of Italy (1861-1946).svg Антонио Балдиссера

-Flag of Italy (1861-1946).svg Луиджи Кадорна

-Flag of Italy (1861-1946).svg Риччотти Гарибальди

Штандарт Обреновичей Милан I †

Штандарт Обреновичей Александр I

Флаг Сербии Димитрие Цинцар-Маркович

Флаг Сербии Петар Бойович

Флаг Сербии Живоин Мишич

Штандарт Португальского королевства Карлуш I

Флаг Королевства Португалии Антониу Энеш

Флаг Королевства Португалии Жоаким ди Албукерке

Штандарт Леопольда Леопольд II

Бельгия Жюль Ванденперебом

Бельгия Филипп Бельгийский †

Бельгия Поль Де Смет де Нейер

Королева Нидерландов Вильгельмина

Флаг Голандии Николас Пирсон

Флаг Голандии Корнелис Эланд †

Флаг Голандии Йоханнес Виллем Бергансиус

Флаг Черногории. Никола I

Герб Вильгельма II Вильгельм II

Флаг Германской Империи Бото цу Эйленбург

Флаг Германской Империи Хлодвиг Гогенлоэ

Флаг Германской Империи Карл фон Эйнем

Флаг Германской Империи Альфред фон Вальдерзее †

Флаг Германской Империи Альфред фон Шлиффен †

Флаг Германской Империи Хельмут фон Мольтке

Флаг Германской Империи Август Макензен

Флаг Германской Империи Пауль фон Гинденбург

Флаг Германской Империи Максимилиан фон Притвиц

Герб Франца-Иосифа Франц Иосиф I

Герб Франца-Иосифа Франц II

Флаг Австро-Венгрии Пауль фон Франкентурн

Флаг Австро-Венгрии Фридрих фон Бек-Ржиковский †

Флаг Австро-Венгрии Барон Генрих фон Питрейх

Флаг Австро-Венгрии Франц фон Хётцендорф

Флаг Австро-Венгрии Герман фон Кёвессгаза †

Фердинанд I флаг Кароль I

Flag of Romania svg Петре Карп

Flag of Romania svg Матей Владеску †

Flag of Romania svg Якоб Лаговари

Flag of Romania svg Антон Бериндей †

Война освобождения - вооруженный конфликт между Германией и Австро-Венгрией против государств "Антанты", начавшийся в ходе вооруженного мятежа на территории бывшей Речи Посполитой, и в конечном итоге распространившимся не только за территорию Европы, но и в Африканские и Азиатские колонии европейских государств. Стала одной из самых крупных войн в Европейской истории и оставалась таковой вплоть до начала Великой войны

В Польше также носит название Великой польской революции (пол. Wielka polska rewolucja) и Пятое польское восстание (пол. Piąte powstanie polskie) и Войной за независимость Польши (пол. Polska wojna o niepodległość). В Германии военный конфликт носит название Первая Отечественной войны (нем. Erster Weltkrieg). В российской историографии конфликт чаще всего называется Западной войной, а во Франции также именуется Войной освобождения (фр. Guerre de libération) и Рейнской войной (фр. Guerre du Rhin). В английской историографии война названа Славной войной (англ. Glorious war).

Предпосылки

Польский вопрос

Фактически польская государственность как таковая была ликвидирована в 1795-ом году в результате Третьего раздела Речи Посполитой, до этого весь XVII-ый век страна находилась в зависимости от соседних великих держав и постепенно все сильнее и сильнее сжимаясь в размерах, в пользу России, Австрии и Пруссии. В 1807-ом году на 8 лет благодаря Наполеону была восстановлена польская государственность в виде Великого герцогства Варшавского, на чьим престоле восседали влиятельные германские Веттины. На различных территориях бывшей Польши было свое управление, тем не менее, культурный и политический центр Польского государства оставался в Варшаве, а потому следующие восстания были связаны как раз с этим регионом.

Тем не менее, после разгрома Наполеона герцогство было ликвидировано её территории были переданы в состав Российской империи, а на них было образовано Царство польское, находящееся с Россией в состоянии личной унии. Первоначально пользующуюся широчайшими правами автономии Польское царство, со временем начало её терять. Постоянное нарушение со стороны Петербурга условий дарованной Польши Конституции вело к росту недовольства, кроме того себя активно проявляла польская интеллигенция, совершенно не настроенная на существование внутри в России, и желавшее восстановить свою независимость. После ряда революций в Европе, состоявшихся в 1830-ом году оно охватило и Польшу, вошедшее в историю как Ноябрьское восстание противостояние между русскими войсками и польскими мятежниками продолжалось чуть меньше года и закончилось в 1831-ом году победой русских войск. После победы над ноябрьским восстанием (в современной Польской историографии именуемым - вторым), Конституция царства Польского была отменена, регион теперь управлялся как и остальная Россия.

В 1863-ем, чуть больше чем через тридцать лет возникло второе Польское восстание, оказавшееся более широким и охватившее территории не только не только бывшего царства Польского, но и Литвы и Волыни. Военные действия как и в прошлый раз продолжались чуть больше года и вновь окончились уверенной победой русских армий, после этого в регионе была установлена твердая русификаторская политика, а любое анти-правительственные выступления жестоко подавлялись. В этот период времени среди польского населения широкие надежду на поддержку польского движения исходило от германоязычных стран - Германской империи и Австро-Венгрии, тем не менее, как показала будущая ситуация они оказались напрасны.

Большинство в России было склонны думать, что после разгрома январского восстания, регион удалось умиротворить. Однако прямо в дни переворота в Петербурге, Польшу охватили выступления. Уже 12-ого сентября 1882-ого года произошла активизация малочисленной и ослабленной Польской оппозиции, на собрании организованном в здании Варшавского Большого Центра было объявлено о формировании "Временного Польского Национального Комитета", его было поручено возглавить Станиславу Тарновскому, ректору Ягеллонского университета, в отличие от многих других деятелей Комитета - Тарновский не был ранее как-либо связан с польскими революционерами, а по тому по замыслу мог стать для российских властей умеренной фигурой для переговоров. В это же время власть в Варшаве была фактически парализована, Варшавский Генерал-губернатор Альбединский был одним из участников Скобелевского выступления и в начале сентября находился в столице. Первые несколько дней Комитет практически не претендовал на власть и старался вести мирную деятельность, пытаясь найти канал для переговоров с новым российским правительством. 18-ого сентября было опубликовано обращение Польского Комитета к российскому Правительству, в котором Национальный Комитет объявлял себя польским представительством и призывал в ближайшее время вступить в переговоры с Санкт-Петербургом для достижения компромисса и определения "дальнейшей судьбы польских земель в согласии с духом Конституции 1815-ого года". Несмотря на то что данный документ был составлен умеренной частью Комитета и представлял собой лишь призыв к переговорам с Петербургом, в Польше частью радикалов (которых как среди варшавян, так и среди членов Комитета было достаточно), он был рассмотрен как фактический призыв к действию.

В этих условиях новое российское правительство все больше склонялось к идее как можно скорее пойти на переговоры с Комитетом, пока в нем доминировали умеренные личности и ситуацию ещё можно было как-то сохранить предпочло пойти на скорейшие переговоры с Комитетом, пока не стало бы слишком поздно. Тем не менее, совсем другого мнения по отношению к этим события была Германия, для которой оба сценария развития событий, как независимость Польши, так и Польша в составе анти-германски настроенного российского государства представлялись не самыми лучшими. 12-ого октября германские войска начали вторжение в Польшу, в качестве формальной причины было названо следование Германии Конвенции Альвенслебена, подписанной Пруссией и Россией во время прошлого выступления. При фактическом бездействии со стороны российских войск, в течение месяца германская армия практически полностью подчинили бывшее царство Польское под свой контроль, первоначально настроенные довольно спокойно к полякам, но сразу стало ясно, что отношение между Польшей и Германией не заладятся, уже 4-ого ноября через несколько дней после входа немецких войск в Варшаву одним из мятежников был убит кронпринц Георг Саксонский. Это стало мрачным прологом к будущим отношениям между поляками и немцами.  

Германское правление

Следующие полтора года в Польше существовал военный режим, количество войсковых соединений на улицах центральных городов стало уменьшаться лишь к весне 1884-ого года. В это время уже тысячи поляков бежали на территорию Российской империи, опасаясь преследования и репрессий. Присоединение новых польских территорий выпало на продолжающуюся активную политику "культуркампфа", направленного рейксканцлером Отто фон Бисмарком против Римской католической церкви и против поляков, в том числе. Практически сразу политика германизации распространилась и на бывшие территории царства Польского. Против поляков действовали те же законы, что и в остальных уголках империи, был введен государственный надзор за школами и за церковью, где запретило распространять какие-либо политические идеи. В 1885-ом году польский перестал быть предметом для преподавания в школах, а в 1890-ом году его было запрещено преподавать и в частном порядке. При Бисмарке ещё до формальной аннексии восточных земель была создана "Комиссия по колонизации", целью которой была германофикация польских территорий. Сама же формальная аннексия польских земель, произошла в марте 1889-ого года, как фактический отклик на события во Франции.

Вилли

Вильгельм II

В то же время в Польше большие надежды связывались с новыми германскими правителями сначала Фридрихом III, который имел репутацию либерала и назывался даже как один из противников присоединение Польши в 1882-ом году. Но тут сыграло роль недовольство самих поляков, будущий Вильгельм II первым из всей королевской династии побывал в Варшаве в 1887-ом году, где на него тут было совершено покушение, со стороны "Армии Людовы", влиятельной польской повстанческой группы. Несмотря на то что сам будущий кайзер не пострадал, это серьезно отпечаталось на его личном восприятии поляков. Фридрих III провел на престоле всего 99 дней и 15-ого июня 1889-ого года умер. Тем не менее, сменивший его сын - Вильгельм II, также пользовался репутацией если не либерала, то противника Бисмарка, с которым поляки связывали свои злоключения последнего десятилетия. 20-ого марта 1889-ого года Бисмрак покинул пост Рейхсканцлера, последним своим решением объявив об аннексии "Восточных земель", но кроме отставки Бисмарка каких-либо ещё улучшений положения поляков замечено не было, Вильгельм так и не простил полякам покушения. Аннексированная территория объявлялась Имперской землей, на вроде Эльзас-Лотарингии, таким образом центром польских земель, получивших название Вайхзель (нем. Weichselland), руководил наместник, который напрямую подчинялся императору.

В глаза

Бото цу Эйленбург

Вместе с общим давлением на поляков, также происходила так называемый, остфлюхт, когда тысячи поляков на запад, причем не только в более западные регионы Германской империи, но и за границу, главным образом в Новый свет. В то же время германское правительство пыталось проводить обратную политику в отношении имперской земли Вайхзель, весной 1893-ого года был принят закон, согласно которому германские чиновники, отправляющиеся туда на работу получали значительные дотации. Тем не менее, в связи с террором со стороны польских революционеров, число желающих уехать на работу в восточные земли, было не слишком большим. С 1894-ого года германское правительство принялось активно привлекать деятелей "Пангерманского союза" для службы в польских землях. Польский вопрос в 1890-ых годах становился все более и более чувствительным, попытки либерализации законодательства в Вайхзеле и других польских землях стоили рейхсканцлеру Лео фон Каприви места, Вильгельм II отправил его в отставку летом 1895-ого года, передав пост рейхсканцлера более жесткому стороннику германизации - Бото цу Эйленбургу. Следуя предложению Эйленбурга весной 1896-ого года был принят целый пакет законов о земле, по которым вводились правила архитектурного зонирования, требующих, чтобы славяне получали разрешение на строительство нового дома на приобретённой земле, а также создание создание "Комиссии урегулирования", финансируемой государством, которая покупала земли славян и передавала их немцам. В то же время, несмотря на давление со стороны властей и миграцию Вайхзельские земли активно развивались в промышленном плане, труд польских рабочих стоил куда дешевле, чем труд рабочих германских, а потому в 1880-ые 1890-ые годы в крупных городах по всей Польше выросло множество промышленных предприятий, активно рос рабочий класс, что во многом и определило общее политическое направление всего будущего восстания.

Учитывая ту связь между Берлином и Веной, которая становилась все сильнее с начала 1880-ых годов, Австро-Венгрия также волей-неволей копировала политику своего "старшего брата", с тем исключением, что политика давления оказывалась не только на поляков, но и на славян, в целом, в которых Вена теперь видела не союзников в борьбу с венгерским национализмом, но возможных российских коллаборантов. Одним из ярких примеров подобной политики, стал отказ Австро-венгерских властей признать равноправие чешского и немецкого языка в судах и учреждениях Богемии и Моравии, несмотря на частые обращения местных славянских комитетов.

Варшава в начале XX века

Варшава в начале XX века

Польское сопротивление

Действия германского правительства не могло не вызывать ответного сопротивления у и без того известных своей непокорностью поляков. Сразу после оккупации Вахзельских земель на территории Польши начали возникать оппозиционные подпольные группировки, самой разной политической направленности. В этот раз крупнейшей из них оказалась Польская Социалистическая Партия, основанная в 1885-ом году и отличавшаяся чрезвычайно молодым составом, даже руководителю партии - Людвигу Варынскому не было 30 лет, что и говорить об остальных членах партии. Тем не менее, ПСП в короткие сроки удалось объединить большую часть различных польских про-социалистических организаций, действовавших не только на территории Германии, но и Австро-Венгрии и России. Идеология ПСП несколько отличалась от обычных социалистических партий конца XIX-ого века, кроме ориентации на зарождающийся польский пролетериат, но и на крестьянство, имела отличия и сама политическая тактика, члены ПСП кроме привычных методов политической рабочей борьбы вроде стачек и митингов, также активно практиковали "хождение в народ" с целью призыва местного населения к анти-германским и анти-австрийским выступлениям. Кроме того в отличие от других социал-демократических партий у ПСП также существовало боевое крыло, именуемое "Армией Людова", которое активно проводило политику террора против германских чиновников на польских землях, террористическим крылом руководили братья Пилсудские Бронислав и Юзеф. Самой известной, пусть и не слишком удачной акцией "Армии Людова" стало покушение на Вильгельм II, первым из всей германской королевской династии в 1887-ом году, побывавшем в Варшаве. Подобные действия ПСП вели к серьезному ухудшению отношений между польскими и германскими социалистами, особенно учитывая новый курс, проводимый кайзером Вильгельмом, направленном на сотрудничество с СДПГ. В конечном итоге именно вопрос о польской политике вел к проблемам внутри германской социал-демократии и в крупный спор двух лидеров СДПГ - Карла Каутского и Эдуарда Бернштейна, что в конечном итоге вылилось в раскол СДПГ, который произошел в 1898-ом году.

Исполнительный комитет Армии Людовы

Исполнительный комитет "Армии Людова"

Несмотря на то что ПСП была самой влиятельной польской подпольной организацией, она была совсем не единственным движением выступавшим за независимость Польши. Вторым по размеру и влиянию был Польский национальный комитет, организация включающая большое количество польских интеллектуалов и аристократов как из России, так и из Германии и Австро-Венгрии. По большей части Польский национальный комитет придерживался про-российской ориентации и по некоторым данным спонсировался российской разведкой из Санкт-Петербурга, а также был тесно связан с различными про-российскими организациями вроде Союза Славянской Борьбы, который пытался укрепить свое влияние и в занятой немцами Польше. Руководство Национальным комитетом осуществлялось ветераном нескольких польских восстаний - Зыгмунтом Молковским и Станиславов Тарновский, который оказался формальным руководителем Польши в 1882-ом году. Национальный комитет пользовался широкой поддержкой, главным образом в Галиции, где среди прочего в 1897-ом году был арестован за связь с комитетом наместник провинции - Эдвард Риттнер.

Эдвард Риттнер

Эдвард Риттнер

Кроме различных подпольных организаций, поляки на занятых территориях и по-другому стремились продемонстрировать свое недовольство. На протяжении 1890-ых годов по польским землям в составе Германии прокатилась волна школьных протестов против германизации школы, самым крупным выступление произошло в Варшаве, весной 1896-ого года когда около тысячи детей из самых разных школ отказались читать по-немецки. Бойкот школьников в конченом итоге вылился в беспорядки, которые однако, были достаточно быстро подавлены. Тем не менее, это привело к разочарованию кайзера в старых руководителях восточных областей, летом 1897-ого года новым наместником Вайхезельских земель стал прусский генерал Альфред фон Вальдерзее, известным своим жестким курсом. Кроме всего прочего при назначении Вальдерзее в Польшу Вильгельм II желал избавиться от его влияния в столице, которое лишь нарастало, а жесткая анти-социалистическая ориентация генерала не совпадала с курсом, который планировал проводить в стране Вильгельм II.

Противоречие между великими державами

"Антанта"

Плакат Антанты

Кроме очевидной проблемы судьбы Польши между великими державами уже очень давно существовало огромное количество противоречий, разрешение которых с каждым днем осложнялось. Для Франции это была тяжелейшая травма франко-прусской войны, которая так и не затянулась, а лишь начала расти с приходом к власти в 1889-ом году генерала Буланже, неоднократно заявлявшего, что его конечная цель это реванш за проигранную в 1871-ом году войну и восстановление контроля над Эльзасом и Лотарингией. С начала 1890-ых во Франции проходила активное наращивание военного потенциала в готовности бросить его против Берлина и завершить древний конфликт, кроме того сама Франция опасалась быстрорастущей германской экономике, Париж несл убытки на своих традиционных рынках сбыта в конкуренции с немецкими товарами, что вело к торговым воинам, в частности к длительному конфликту с Италией.

Великобритания всерьез опасалась развития германского экономического потенциала и видела в этом угрозу своему ослабляющемуся в последние годы XIX-ого века экономического могуществу, на этом фоне вперед выходили Соединенные Штаты и Германия. Желая как-то избежать экономических проблем и утраты титула главной индустриальной державы, на протяжении всех 1890-ых годов Великобритания вела целый ряд небольших колониальных войн, значительно увеличивших территорию империи. Речь шла не только о промышленности, не обладающая большой постоянной армией Великобритания в большей степени ориентировалась на флот, следуя своему "двухдержавному стандарту", согласно которому британский флот должен был быть больше по объему чем флот обоих государств, следующих за Британией по количеству военно-морских кораблей, запущенная по предложению кайзера Вильгельма в начале 1890-ых годов система активного военно-морского строительства, Берлин всерьез планировал прервать британскую монополию на морское доминирование. Наконец, Германия всерьез была заинтересована в распространение своего влияния в те регионы, которая Великобритания  считала "своими", главным образом Восточную и Юго-Западную Африку, где кроме прямой экспансии Германия оказывала содействие бурским республикам, а в 1896-ом году сам Вильгельм II посетил Южно-Африканскую республику.

Наконец, в России, где после революции 1882-ого года у власти оказались военные во главе с Михаилом Скобелевым, вопрос борьбы с Германией также стал принципиальным, победа в Османской войне, лишь усилила про-славянские идеи в России, заключающиеся в освобождении славян из-под германского и австрийского владычества, Россия активно спонсировала различные славянские движения, понимая, что в случае падения Германии и Австро-Венгрии, те непременно перейдут в зону влияния России, получив множество новых рынков, на которые смогут беспрепятственно хлынуть товары, создаваемые в Российской империи, в которой также проходил активный экономический рост. Наконец, важно это было и из торговых интересов, Германия и Австро-Венгрия фактически проводили политику торгового давления на Петербург, что в последние годы мешало развитию российской экономики.

Россия, Франция и Великобритания вместе образовывали, так называемую, "Антанту", которая начала создаваться ещё в 1880-ые годы, когда был подписан союз между Россией и тогда ещё Французской республикой, в конце 1880-ых были подписаны документы между Россией и Великобританией, а уже затем после Османской войны, при активном участии Санкт-Петербурга произошло окончательное сближение Парижа и Лондона. Угроза со стороны Германии для Буланже оказалась значительно важнее, чем возможные интересы в колониях в Африке и в Азии, а потому тот спокойно уступил некоторые территории, в обмен на формирование полноценной "Антанты".

"Тройственный союз"

Тройственный союз

К концу XIX-ого века Германия была самой быстрорастущей экономикой мира, молодая германская промышленность гораздо быстрее модернизировалась, чем чья-либо ещё в мире, активно происходило строительство флота, а в торговле Германия планировала потеснить на этом поприще Великобританию. Тем не менее, Германия находилась в сложном положении, её экономическим планам постоянно мешало вмешательство иностранных держав, особенно это выразилось в ходе Османской войны, фактически, именно из-за опасений проникновения немцев на Ближний восток Антанта и провела войну, которая фактически покончила с некогда влиятельной империей, раскинувшейся на двух континентах. В Африке ситуация также была не слишком удачной, несмотря на наличие определенного количества колоний, их число было несоизмеримо ниже чем у Франции или Великобритании, что не позволяло германской промышленность расширить довольно экономически "сжатые" рынки. Это вело к тому что Германия стремилась провести свои интересы даже в заведомо сложных экономических условиях, таких как поддержка бурских республик, к аннексии которых давно готовился Лондон, а также в попытках отнять у Британии монополию на торговлю на море, путем активного строительства германского флота, которое происходило по инициативе Вильгельма II с начала 1890-ых годов. Территориальные конфликты с Францией вокруг Эльзаса-Лотарингии и вокруг Польши с Россией делал Германию их безусловным и естественным противником, потому не иначе как анти-германским объединением Берлин Антанту воспринимать не мог.

Для Австро-Венгрии ключевым вопросом оставалось сохранение своей "лоскутной империи" и увеличения влияния на Балканах, которое хоть и было основательно подорвано после Османской войны не исчезло полностью. Стремление России поддерживать все славянские движения, которое наметилось с начала 1880-ых годов делало столкновение Петербурга и Вены (где проживало множество славянских национальностей) попросту неизбежным.

Особняком в "Тройственном союзе" стояла Италия, которая имела претензии как к государствам членам Антанты, так и к своим союзникам. Италия фактически "опоздала" к колониальному переделу мира, к концу XIX-ого века единственными двумя африканской колонией, которой обладал Рим была Итальянская Эритрея и Итальянское Сомали, которое даже не было объединено из-за обладания Джибути - Россией. Попытки Италии расширить свое колониальное присутствие в Африке, также ни к чему не привели, война с Эфиоипей окончилась для Италии крахом. Не были также удовлетворены амбиции Италии в Средиземном море, когда после окончания Османской войны, все требования Рима были проигнорированы в пользу Греции, союзной странам Антанты. В то же время Италия обладала претензиями к Германии и Австро-Венгрии, к Берлину претензии формулировались из-за слабой поддержки Италии в ходе войны с Эфиопией, а от Австро-Венгрии мечтала отторгнуть от Вены Триеста и Трентино, а также увеличить свое влияние на северных Балканах. Кроме того, Италию и Францию связывали тесные экономические связи, которые были куда глубже чем связи с Германией или Австро-Венгрией, а потому торговые войны которые велись между Парижем и Римом, сильно били по экономике итальянского государства.

Итало-эфиопская война

Итало-эфиопская война

"Тройственный союз" был альянсом более старым нежели Антанта, сложился он в 1882-ом году и как казалось в самом конце XIX-ого века, он был куда более единым и прочным объединением нежели хрупкая "Антанта".

Всеобщая школьная забастовка и закон о конфискации земли

По прибытию в Варшаву Вальдерзее принялся к активным действиям по "приведению региона к порядку", начали реализовываться все старые директивы и законы, принимаемые наместником в отношении Польши. В течение короткого времени Вальдерзее заслужил нелюбовь варшавян, тот жестоко проявлял себя с любыми несогласными и стремился полностью обновить чиновничий корпус, окончательно выдавливая из него поляков и евреев, среди прочего вызвав недовольство даже со стороны местной германской гражданской администрации. Сразу после приезда Вальдерзее польские подпольные группировки, главным образом ПСП начали готовить вооруженное выступление, значительно увеличив свою активность.

Вальдерзее

Альфред фон Вальдерзее

В это время серьезно увеличился контроль над образованием, осенью 1897-ого года началось обсуждения проекта, который должен был фактически убрать из школьной программы изучения польского языка. Несмотря на протесты польской общественности, закон предложенный Вальдерзее был поддержан Кайзером и с начала 1898-ого года, множество школ на территории всей германской Польши полностью отказались от родного для тысяч учащихся языка. 10-ого апреля на Пасхальной службе в костёле Иоанна Крестителя архиепископ Варшавский Винцент Теофил Попел, нарушил фактический запрет на политическую проповедь с церковной трибуны и призвал варшавян защитить родной язык от нападок со стороны германского наместника. Уже 12-ого апреля архиепископ Варшавский был арестован и отправлен в тюрьму "Сербия", в центре города. Это стало знаком к началу школьных волнений, с 18-ого апреля 1898-ого года тысячи школьников по всей Польше начали забастовку, отказавшись изучить немецкий язык, вскоре она спонтанно перешла на территории Австро-Венгрии, требования школьников оставались прежними освобождения архиепископа Попела и прекращение политики германофикации. К протесту фактически присоединился Наместник Королевства Галиции и Лодомерии Евстахий Сангушко, ушедший со своего поста в отставку.

Первоначально германская администрация попросту не представляла, что предпринять с происходящей забастовкой, которая продолжалась уже несколько недель. С начала мая власти принялись принимать против учащихся телесные наказания, для учащихся старших классов в аттестате ставилась особая пометка об участии в бойкоте, согласно которой те не могли быть приняты в какие-либо высшие германские учебные заведения, из школ исключались братья и сестры школьников, принимающих участие в бойкоте, активно применялись высокие денежные штрафы. Несмотря на то что часть детей под давлением родителей прекратили забастовку учебный план в значительной части германской Польши был де-факто сорван. В ответ Вальдерзее решил пойти дальше в июне 1898-ого года, было принято два закона - о запрет польского языка на общественных собраниях и закон о праве германских властей конфисковать землю польских крестьян. К исполнению последнего германские власти тут же приступили в отношении семей школьников, которые отказались прекратить бойкот.

Участники школьного бойкота

Участники школьной забастовки

Это стало последней точкой для польских революционеров, 8-ого июля в Варшаве вспыхнуло восстание, которое уже подготавливалось длительное время, боевики ПСП с помощью украденного оружия принялись штурмовать тюрьму "Сербию", которая за 15 лет германского правления превратилась в символ угнетения поляков. Вальдерзее в этот момент был не в Варшаве, поэтому новости о начали восстания стали для него шоком, тщательно подготовленное восстание разразилось по всем городам Вайхезельских земель, а через несколько дней распространилось и на Познань. Утром 9-ого июля в костёле Иоанна Крестителя собрались представители Польского национального комитета и представители Социалистической партии, объявив о формировании Временного польского национального правительства - объявив его главой Станислава Тарновского, однако, фактически контроль над силами восстания, получившими название Войска Польского осуществлялось членами Социалистической партии.

1898 год, Европа

Европа в 1898-ом году

Кампания 1898 года

Начало восстания

В кратчайшие сроки началось формирования войска Польского, в котором главные роли заняли в основном не слишком высокие чины германской, российской и австро-венгерской армии, а также революционеры из "Армии Людовы", так Бронислав Пилсудский добился своего назначения на пост военного министра. Большинству новых польских генералов, которые получили эти чины не исполнилось и 40 лет. Отсутствие опыта среди солдат и офицеров компенсировалась их высоким боевых духом и верой в победу, кроме того в руках поляков оказались многочисленные военные заводы, которые за последние полтора десятилетия были построены в Вайхезельских землях. По всей германской Польше принялись создаваться местные Национальные комитеты, присягающие на верность правительству Тарновского. Происходили расправы над германскими чиновниками и просто немецким населением и если в Варшаве и в Вайхзеле эти процессы ещё можно было контролировать в виду небольшого количества немцев и влиятельности в столице Временного правительства, то в регионах, в частности, в Познани эти события носили хаотичный характер, поляки были жестоки ко своим вчерашним угнетателям. Сразу после начала восстания в Польшу через де-факто открытую границу с Россией в регион хлынули тысячи добровольцев, а вместе с ними российские и французские военные советники. В Санкт-Петербурге и Варшаве "польское пробуждение" было встречено с подлинным восторгом и надеждой на скорую победу поляков.

Бронислав Пилсудский

Бронислав Пилсудский

В самой Германии первые несколько недель восстания были настоящим шоком для не только для населения, но и для политического руководства страны. Генерал Вальдерзее заверил кайзеру о том что тот в силах справиться с восстанием и в целом занижал масштабы происходящего в регионе. Часть германского общества сочувственно относилась к польскому восстанию, уже 15-ого июля произошел распад второй по размерам политической партии в Рейхстаге - на экстренном съезде большинство в партийном руководстве высказались против войны с поляками, призвав правительство к немедленным переговорам. В то же время достаточно крупная фракция во главе с Эдуардом Бернштейном поддержала действия германского правительства, образовав в Рейхстаге фракцию Независимых социалистов. Против остальной СДПГ в прессе была начата кампания, целый ряд видных депутатов (в том числе лидеры партии - Август Бабель и Вильгельм Либкнет) оставили германский парламент, а уже в конце зимы 1898-ого года партия была запрещена, планы Вильгельма II на новый курс в отношении с левыми потерпел крах. Ещё одним ударом для немецкого общества стало убийство Отто фон Бисмарка, пожилой рейхсканцлер уже давно не занимался политической деятельностью, проводя все время в своем особняке, сам Бисмарк был уже тяжело болен и ему исполнилось 83 года, но для поляков он продолжал оставаться символом угнетения поляков. 20-ого июля Бисмарк был был застрелен Феликсом Дзержинский, членом польской "Армии Людова". Более того Дзержинскому удалось сбежать, а германское руководство (из-за прозорливых опасений, что поляки готовят новый теракт) так и не прибыли на похороны создателя единого Германского государства. Эрих Людендорф, в это время служивший в Берлине вспоминал, что в конце июля Германию охватила апатия и полное отсутствие веры в подлинность происходящего.

Феликс Дзержинский незадолго до убийства Бисмарка

Феликс Дзержинский незадолго до убийства Бисмарка

Расширение восстания

Вслед за событиями в Германии волнения перешли и на Галицию, 9-ого июля восстание было поднято в Кракове, местные войска (преимущественно сформированные из поляков) отказались стрелять по соотечественникам, уже в конце дня был сформирован местный комитет, присягнувший Временному правительству. Вскоре без особого труда под контролем восставших оказалась вся Галиция, в которую также активно поступала помощь с российской территории. Ударом для Вены стал переход на сторону восстания крупного галицийского помещика - Казимир фон Бадени, который менее чем год назад являлся главой австрийского правительства, Бадени получил пост министра иностранных дел во временном правительстве и тут же отправился в Санкт-Петербург для ведения переговоров с Михаилом Скобелевым. Если в Германии куда более влиятельной силой являлась Социалистическая партия, то на в Галиции таковой являлась право-консервативные силы. Несмотря на это сторонам удалось прийти к соглашению по которому будущая судьба Польша будет решена лишь после окончания войны, что, впрочем не помешало начавшемуся процессу массовых захватов земли у помещиков, чему де-факто способствовала агитация социалистической партии.

Вальдерзее поход

Генерал Вальдерзее незадолго до наступления

Не избежала Галиция и национального конфликта, вновь вскрылись старые противоречия между польским и русинским населением, проживающим в Восточной Галиции, попытка в городе Львове в начале августа 1898-ого года создать Временный Русинский комитет во главе с поэтом Иваном Франко обернулся полным провалом, революционные власти арестовали Франко и тот провел следующие месяцы, вплоть до начала декабря в тюрьме.

К середине августа, без ведения крупных военных действий под контролем польских мятежников оказались значительные территории от Галиции до Познани, обе европейские империи оказались неготовы к быстрому разворачиванию военной машины против внутреннего восстания. Эта ситуация вполне удовлетворяла польских мятежников, в начале августа Тадеуш Розвадовский, новоиспеченный генерал войска Польского, (бывший в австро-венгерской армии - капитаном) написал письмо наследнику Австро-Венгерского престола эрцгерцогу Францу Фердинанду, с которым был лично знаком, призвав к перемирию и обсуждению судьбы будущего польского государства. Несмотря на то что Франц Фердинанд сочувствовал славянскому национальному движению, он никак не ответил на письмо Розвадовского, а обе империи меж тем готовились к наступлению на мятежников.

Общегерманское наступление

Первоначальные успехи польских мятежников в значительной степени деморализовали как германскую, так и австро-венгерские армии, кроме того происходили серьезные трудности при конскрипции солдат в войска. Что особенно касалось славян в австро-венгерских землях и поляков на территории Германской империи, где не произошло восстания, в обеих странах активно действовал Союз славянской борьбы, призывавший отказаться от участия славян в подавлении польского восстания. Отдельным фактором оставалось и то что в рядах австрийской армии, значительное часть солдат была именно славяне, которые могли в любой момент поменять сторону. Восстановить контроль над Галицией было поручено венгерским войскам, в которых процент славянского населения был менее значительным, тем более польское восстание напрямую угрожало именно Будапешту, так как сразу за Польшей выступления всколыхнулись и в Закарпатье. В обмен за успешное подавление восстание главе венгерского правительства - барону Дежё Банфи, обещали передачу Буковины в состав именно Транслейтании. В Германии же разгром восстания по-прежнему лежал на плечах генерала Вальдерзее, чье самолюбие оказалось серьезно задето, начавшимся восстанием.

Наступление германских войск

Наступление германских войск под командованием Вальдерзее

Вальдерзее участвовал в боевых действия с первого дня восстания, сталкиваясь с главным образом с небольшими партизанскими атаками, которые немцы легко отбивали, но что серьезно изматывало его армию, в тщетных попытках подавить партизанское движение Вальдерзее устраивал жесткие рейды на польские деревни, за что получил от поляков прозвище "вешателя" (пол. Wieszak), которым ранее поляки "наградили" Михаила Муравьева-Виленского, за подавление восстание 1863-1864-ого годов. Вальдерзее не нравилось вести войну с партизанскими отрядами, он говорил, что поляки не умеют вести подлинную войну. В то же время Вальдерзее не хотел бессмысленно жертвовать своими солдатами, желая создать мощную группировку войск, которая сможет быстро разбить поляков, при этом отказываясь от проведения мобилизации, которая стала бы символом войны, а не подавления внутреннего восстания. В середине августа 1898-ого года Вальдерзее выступил на Познань с территории Западной Пруссии, а войска под командованием генерала Хельмута фон Мольтке выступили непосредственно из Берлина, первоначально также планировалось масштабное наступление из Силезии, но возникшие там беспорядки помешали этим германским планам. Наступление между Вальдерзее и фон Мольтке было согласовано, этого же удалось добиться и от австро-венгерских командующих - общегерманское наступление (нем. alldeutsche offensive) началось в последних числах августа и должно было полностью прекратить восстание и привести поляков к покорности.

Мольтке младший

Хельмут фон Мольтке младший

Если в польской Германии, важнейшей задачей было сохранить Варшаву, то для поляков в Галиции куда важнее было защитить Краков. Обороной города был назначен командовать генерал Латиник, бывший австро-венгерский офицер, который сумел в короткий срок серьезно укрепить город и превратить подступы к нему в настоящую неприступную крепость. Тем не менее, венгерские войска подходящие к Кракову значительно превосходили силы поляков, особенно в техническом плане, Латник рассчитывал на выступление в Словакии, которое по его мнению могло отвлечь наступающие войска, небольшое выступление, действительно состоялось в Закарпатье, но стоящие там войска с легкостью подавили выступление. 5-ого сентября начался штурм Кракова, но с первого раза взять город не удалось, артиллерия, в том числе поставленная из России, помогла отбить венгерскую атаку. Австро-венгерская армия не была готова к подобному сопротивлению, а потому была вынуждена дожидаться прибытия своей артиллерии, что дало ещё некоторое время обороняющимся. Латиник принял решение начать эвакуацию гражданского населения города достаточно поздно и тем самым, потратил значительную часть ресурсов именно на это, чем воспользовались австро-венгерские войска 10-ого сентября предприняв второй штурм, который продолжался около суток и несмотря на героическую оборону города, заняв его, командующей обороной города генерал Латиник погиб при обороне ягеллонский университет университета, вместе со студентами, принявшими решение до конца защищать свою альма-матер.

Потеряв Краков поляки, рисковали открыть Варшаву для наступления германской армии на север, а потому принялись создавать укрепления восточнее, планируя утянуть австро-венгерские войска в этом направлении. Фронт удалось установить в районе местечка Бохня и именно в таком положении он удерживался вплоть до середины октября, когда после разгрома под местечком Домбе, германские войска принялись наступать на Варшаву, австро-венгерские силы, также собирались нанести решающий удар по столице польского государства Тем не менее, полтора месяца боев под Бохней стали первым примером окопных сражений, которыми прославится эта война. После того как австро-венгерские войска приняли решение сосредоточить свой удар на Варшаве, галицйские силы получили передышку и принялись готовиться к обороне важнейших городов в регионе - в первую очередь Пшемысля и Львова, именно за первый австро-венгерские и польские войска схватились уже в конце октября, превращенный, по иронии судьбы, именно австрийцами в подлинную крепость город выдержал несколько попыток штурма и к концу ноября, находясь на осадном положении сдерживал польскую военную группировку.

Battle of Niemen

Польские войска под Краковом

Как уже было сказано выше, поляки уделяли более значительное внимание обороне Великопольских земель, военное руководство Польши планировало разбить две германские армии в генеральном сражении под Лодзем, перед этим увлекая армии Вальдерзее и фон Мольтке вглубь страны, по этой причине в течение сентября-октября под контроль немцев перешла вся провинция Позен, сам город был взят уже 19-ого сентября. Тем не менее, постоянные партизанские атаки серьезно портили успешную военную картину для германской армии, что замедляло её продвижение. Героизм польских войск при обороне Кракова и то что полякам удавалось сдерживать превосходящие австро-венгерские силы под Бохней вселяло в польское руководство оптимизм. В начале октября была сформирована военная группировка под командованием брата Бронислава Пилсудского - Юзефа, та представляло собой элиту польского восстания и должна была нанести поражение наступающим с запада войскам фон Мольтке, а потом до поступления сил Вальдерзее укрыться в Лодзе, который с начало восстания укреплялся для продолжительной осады со стороны германцев. 17-ого октября, как и планировали поляки войска Пилсудского вступили в сражение с группировкой фон Мольтке под деревней Домбе и вполне успешно противостояли атакам немецких войск, которые по неизвестной причине посылали против поляков малые силы, истинная причина этих действий стала понятно ближе к утру, с юга в тыл войскам Пилсудского зашли войска Вальдерзее, которая по докладам разведки должны были быть в нескольких десятках километрах от происходящего сражения. Взятые "в клещи" войска Пилсудского были в короткий срок разбиты, сам брат военного министра погиб, а уже через два дня немцы вошли в пустой Лодзь, открыв себе дорогу на Варшаву.

Это привело к настоящей панике среди восставших, теперь уже, всерьез понимающих риск падения столицы. Правительство потребовало от войск всеми силами противостоять германскому наступлению, готовясь оборонять Варшаву. Соединившиеся силы Вальдерзее и фон Мольтке, несмотря на свой триумф двигались достаточно медленно, этому мешала тактика самих поляков, которые при отступлении разрушали все что возможно, среди прочего занимаясь массовым минированием дорог и разграблением земель, все это било по моральному духу поляков, которые ощутили вся тяготы войны теперь от рук своей собственной армии. Ещё сильнее убедило поляков в неминуемости поражения бегство 14-ого ноября 1898-ого года Временного правительства из Варшавы в Сувалки, из которых в любой момент можно было перейти на российскую территорию, из всего правительства, в столице остался лишь Бронислав Пилсудский, которого Станислав Тарновский наградил, возрожденным орденом Белого орла, Пилсудский стал первым человеком, получившим эту награду за более чем 60 лет. А между тем 22-ого ноября германские войска уже вплотную видели Варшаву и готовились 25-ого ноября начать штурм города.

Подготовка к обороне Варшавы

Подготовка к обороне Варшавы

"Чудо на Висле"

С самого начала польского восстания в России и Франции, которые практически открыто снабжали революционеров оружием, шло обсуждение о необходимости вмешательства в конфликт. Франция в этом смысле была на острие конфликта, уже в конце июля Жорж Буланже призвал всех французов поддержать польскую борьбу, тем не менее, в условиях молчания России, рядом с которым и происходила война, Париж не мог ничего сделать. Россия, в которой только что прошли выборы проходила через непростой период составления правительственной коалиции, в котором правящие с 1883-ого года конституционисты, впервые были вынуждены пойти с кем-либо на коалицию. Многие историки именно этим объясняют такую задержку с которой Россия "втягивалась" в европейский конфликт, образовав коалицию с националистами из Союза русского народа, Петербург подчеркнул свое приближение к войне. Тем не менее, многих в российской столице смущала значительная роль социалистов в происходящем в Польше восстании, из-за общего недоверия к полякам, российское правительство опасалось, что со временем восстание может распространиться и на российские земли, в частности на Литву. Осенью 1898-ого года по всей России проходили выступления и демонстрации с призывами солидарности с поляками и вступлении в войну на их стороне против агрессивной Германии и Австро-Венгрии. По мнению многих биографов, Михаил Скобелев принял окончательное решение поддержать польскую революцию под влиянием своей тогдашней любовницы - балерины польского происхождения Матильды Кшесинской (в 1973-ем году об этих событиях будет снят оскороносный фильм Анджея Вайды "Матильда"), окончательно решение вступить в войну было сформулировано в конце октября 1898-ого года, о чем было объявлено Буланже и императору. Решение это было принято, несмотря на споры внутри Генерального штаба о полной готовности России к войне, тем не менее, Скобелев настаивал, что лучше времени для удара по Германии - не представится.

Победа России и славянству

Митинг в поддержку поляков на Дворцовой площади

19-ого ноября в России началась всеобщая мобилизация, а 20-ого ноября 1898-ого года в здание Государственной Думы прибыл Михаил Скобелев, где выступил с речью получившей название "К следующему Рождеству":
....сегодня, господа, я призываю, ни к войне, но к полицейской операции. К полицейской операции против убийц и воров, покусившихся не только на мир в Европе, но и на Россию. Мы не можем обойти это событие с закрытыми глазами, нам необходимо действовать.... Могу вас уверить, господа депутаты, к следующему дню рождения Его Величества, мы будем в Вене, а следующее Рождество наши доблестные воины, отметят в Берлине!
Выступление Скобелева было принято восторженными аплодисментами со стороны представителей всех парламентских фракций, в тот же день началась всеобщая мобилизация во Франции и Германии, последней из воюющих сторон она началась 22-ого ноября в Австро-Венгрии, в тот же день русские войска вошли на территорию Польши и начались первые бои между французами и немцами на франко-германской границе. Формальным поводом к началу войну служило "восстановление контроля над оккупированными территориями" (Россия не признавала аннексию царства Польского Германией). Мир в Европе, сохранявший почти на протяжении 30 лет подошел к концу, польское восстание привело к большой европейской войне.
Объявление войны в Париже

Объявление войны в Париже

О мобилизации в России, активно наступавшие войска Вальдерзее и фон Мольтке узнали лишь лишь 22-ого ноября, находясь под стенами Варшавы, понимая, что ситуация в корне поменялась, к удивлению защитников города германские войска отступили, в Варшаве также не знали о том что Россия и Франция уже вступили в войну. Позднее события конца ноября войдут в мировую историографию как "Чудо на Висле".

Восточный фронт

Восточнопрусская операция

Несмотря на то что вступление в войну России стало во многом неожиданностью для Германии, Восточная Пруссия за последние двадцать лет превратилась в настоящую сеть крепостей и укреплений, а потому их прохождение для российских войск должно было стать серьезным испытанием, кроме того из Восточной Пруссии не приводился призыв дополнительных военных сил для подавления польского восстания, а потому регион был в полной готовности встретить русские войска, командовал в тот момент пруссаками - генерал-майор Максимилиан фон Притвиц, а противостоять ему должны были две армии под командованием генерала Драгомирова и генерала фон Ренненкампфа. Первая армия под командованием Драгомилова, которая считалась ударной должна была выйти к Кённигсбергу, а армия поддержки под командованием Ренненкампфа поддержать её с юга.

Максимилиан фон Притвиц

Максимилиан фон Притвиц

Сразу после перехода русско-германской границы в регионе начались затяжные бои, войскам Драгомирова 24-ого ноября удалось сломить сопротивление немцев под Тильзитом и направились в сторону столицы Восточной Пруссии, 27-ого ноября состоялось сражение при Гумбиннене, которое окончилось торжеством русских войск, но не привело к наступлению, так как Драгомиров опасался оставить свой западный фланг открытым для германских войск, ожидая подхода сил Ренненкампфа. Наступление же второй русской армии было остановлено 26-ого ноября Ангебургом, немцам удалось организовать значительную оборону городка, и сдерживая русское наступление, планировали дождаться подхода подкрепления. В то же время, значительная часть территорий в Западной Пруссии, оказалась практически пустой и совершенно не закрытой от наступления, противника. Этим воспользовалось несколько польских дивизий, "освободившихся" из-под Варшавы в первых числах декабря, хлынувших в Западную Пруссию, что вместе с выступлением местных поляков привело к частичной потере контроля за регионом.

Ренненкампф

Павел Карлович Ренненкампф

Армия под командованием фон Мольтке, которую планировалось использовать для разгрома войск Ренненкампфа, до середины декабря оказались заняты в Пруссии. Ренннкапмф немедленно воспользовался этим, а также общим отвлечением германских войск и 4-ого декабря русские войска прорвали немецкую оборону под Ангебургом и начали наступление к морю, которое продолжалось вплоть до 10-ого декабря и закончилось после взятия деревни Бранденбург на берегу Балтийского моря. Прорывом Ренненкампфа воспользовался и Драгомиров, также начал активное наступление и подойдя на значительную близость к Кённигсбергу, город был практически взят в осаду. Не удалось лишь прервать сообщение между Кённигсбергом и Балтийской косой, которая, тем не менее, регулярно подвергалась серьезным обстрелом, 19-ого декабря, разгромив поляков в Западной Пруссии, войска фон Мольтке впервые столкнулись с российскими силами, тем не менее, бои у Бранденбурга ни к чему не привели, попытка сразу разгромить российские соединения Рененкампфа провалились и военные действия в Восточной Пруссии, фактически остановились до первых месяцев весны.

Бои в Восточной Пруссии

Бои в Восточной Пруссии

Варшавский фронт

Вступление в войну союзников и состоявшееся "Чудо на Висле" внушило в польскую армию подлинную веру в возможность обороны города, войска Вальдерзее отступили, а к Варшаве подошли российские части, которые правда не решились безе продвижения в Восточной Пруссии проводить наступление дальше. Старый генерал по прежнему не оставлял планов вернуть Варшаву и серьезно укрепив свою армию отмобилизованными силами вновь двинулся на столицу польского государства. К середине декабря российские войска разгромили венгерские силы в Галиции, установив длинную линию от Тарнува на Юге до Балтийского моря на Севере, на протяжении месяца германские войска два раз пытались совершить прорыв русско-польской оборонительной линии, но оба раза потерпели неудачу, помощь не оказали войска генерала Августа Макензена, которые в срочном порядке формировались в Силезии на случай нового наступления русских, освободить их было решено лишь после того как стало ясно, что Россия не готова до лета проводить новое наступление. Вальдерзее считал возвращение Варшавы делом чести, а потому не мог дождаться объединение с войсками Макензена для разгрома русско-польских войск. К концу 1898-ого года события на этом военном направлении фактически прекратились.

Пражские орлята

Польские партизаны

Галицийский фронт

Российская генеральный штаб и лично генерал Скобелев считал разгром Австро-Венгрии первой задачей в грядущей войне, после империи, Германия не смогла бы сопротивляться атакам с множества сторон и обязательно пала, тем не менее, это не отменяло то что для России направление в Австро-Венгрии оставалось достаточно второстепенным, ключевые силы были заняты боями на Восточнопрусском и варшавских направлениях. Тем более большая часть Восточной Галиции находилось под контролем польских войск, а потому вхождение туда российских сил произошло быстро и без проблем.

Войска под командованием Александра Вревского начали постепенное наступление на Западную Галицию, которую в октябре с трудом отбили венгерские войска. Российское военное командование явно недооценило австро-венгров, возглавлявший оборону дуалистической монархии Герман фон Кёвессгаза, понимая, что у него недостаточно сил для отражения атаки русских решил выбить для Вены как можно больше времени, тем более шествие русских войск по Галиции вело к настоящей панике, главным образом в самой Венгрии. Значительно укрепив Тарнув и его окрестности Кёвессгаза привлек большую часть венгерской артиллерии именно на этот участок фронта, в течение нескольких часов после начала боев 7-ого декабря авангард российской армии оказался уничтожен под жестким обстрелом артиллеристов. Короткими атаками Кёвессгаза окружил несколько небольших группировок русской армии и воспользовался этим, чтобы перекинуть оставшиеся силы для защиты Кракова и создать в районе городе сильную военную группировку, готовую к наступлению против войск Вревского.

Вревский

Александр Борисович Вревский

Несмотря на это Кёвессгаза не получил от австрийского командования дополнительных сил, которые ещё формировались, а также оставались в славянских провинциях империи, из-за опасений возможного восстания. Когда Кёвссгаза узнал о начале строительства массивной объединенной австро-германской линии укреплений в Силезии и Словакии, тот понял, что командование фактического оставляет его одного, передав на линии обороны большую часть артиллерии войска Кёвессгаза в ходе самоубийственной атаки разгромили одну из группировок армии Вревского, не ожидавшего от австрийцев таких действий, под селением Дембица, австрийцам не только удалось остановить продвижение русских, но и пережить боевое столкновение, что впрочем не помешало подоспевшим силам Вревского, отказавшихся от срочного взятия Тарнува, чтобы окружить венгерские силы, которые практически полностью вместе со своим командиром были уничтожены, Тарнув был взят 19-ого декабря, но австрийцы смогли уже сильно укрепить западнее. Несмотря на потерю практически 100 тысяч бойцов за первые месяцы войны, благодаря действиям Кёвессгаза австрийцы помешали планам России по захвату Галиции до конца года, прибывший на место Кёвессгазы - Фридрих фон Бек-Ржиковский, объявил оборону Силезии и остатков Западной Галиции важнейшей целью всей военной кампании. 

Фридрих фон Бек-Ржиковски

Фридрих фон Бек-Ржиковски

Западный фронт

С самого начала войны Германия во многом оказалась не готова к полноценной войне оборонительного характера, все германские планы предполагали наступление против Франции и России, в ходе которой Париж должен был пасть за 40 дней, а после чего вся немецкая военная машина должна была обрушиться на Россию. Кроме того ключевой военный план немцев - "план Шлиффена", включал в свою очередь захват таких нейтральных государств как Бельгия, Люксембург и Голландия, через которые у Германии была бы возможность французские позиции у Лилля, Арденов и т.д. Потому оборонительные линии в Эльзасе не были слишком большими, чтобы на долго удержать, подготовленную французскую армию. Вторжение в нейтральные страны (в первую очередь, в Бельгию), скорее всего неминуемо вело к вступлению в войну Великобритании, которая пока в происходящем конфликте, несмотря на союз с Россией и Францией - сохраняла нейтралитет.

Кавалерия в Париже

Французские кавалеристы отправляются в Эльзас

Эльзасская операция

Французское войска сразу после объявления войны начали свое наступление в торону Меца, который и стал настоящим центром военных столкновений на ближайшие месяцы, ещё один более крупный удар был организован французскими войсками под командованием Мерсье, значительно южнее в эльзасском регионе, ударившая германская войска под Мюлузом и 29-ого ноября захватив его. В начале декабря, войска Мерсье начали наступление на Стасбург, дожидаясь взятия остальными силами Меца, что позволило бы вплотную объявить о начале боев за Рейн и восстановления контроля над всей, потерянной тридцать лет назад провинцией.

Тем не менее, германцы не тратили время зря,с начала декабря германские войска из Люксембурга принялись перенаправлять силы на помощь войскам при обороне Меца, кроме того германские войска, растянутость укреплений привели к тому что, во французской обороне образовалась крупная дырку внутри французских между Мецом и Саарбрюкененом, в которые хлынули немецкие войска. Спасти ситуация смогли отряды под командованием французского майора Дрейфуса, организовавшего отчаянную атаку в тыл германскому наступлению, 8-ого декабря. Германия планировала активную подвозку тяжелой артиллерии к Мецу, которая была перекинута на восток с началом восстания, успехи русских войск в Восточной Пруссии, серьезно усложнили этот процесс, доставка артиллерии была готова лишь к середине декабря. Сорвав план деблокирования Меца в кратчайшие генерал Галлинеи бросил все свои силы на кратчайшее взятие Меца, пока Галлинени был занят Мецом, а войска Мерсье фактически бездействовали, германцы из Фрайбурга попытались навязать Мерсье бои под Фрайбургом, но тот совершенно не отвлекся, продолжая успешно обстреливать Страсбург.

Немцы в Эльзасе

Немецкое наступление в Эльзасе

После того как как 24-ого декабря Мерсье вступил в Мец это послужило сигналом к остальным французским войскам в регионе, начавшем наступление на Страсбург, который и без того был осажден последний месяц. Мец и Страсбург окончательно перешли под контроль французских сил 12-ого января 1899-ом году и было объявлено о формировании двух Эльзасских армий, цель одной из которых стал "обхват" Франкфурта с "востока", а другой обхват города с "западной" части, тем более в Париже в это время существовала твердая уверенность, что Германия откажется от своих планов в отношении Бельгии и Голландии.В это же время новым командующим германскими войсками на западном фронта был назначен сам начальник германского генерального штаба - Альфред фон Шлиффен.

Генерал Мерсье

Огюст Мерсье

Люксембургская операция

Несмотря на то что первоначально германские войска должны были следовать плану войны, который разработал генерал Шлиффен, категорически против высказался кайзер - Вильгельм II, он опасался, что действия против Бельгии и Голландии приведут к жесткой реакции со стороны Великобритании. Тем не менее, те успехи, которые успели развить французы в первые месяцы войны и фактически занять Эльзас и Лотарингию, явно принудило кайзера в большей степени прислушаться к словам Шлиффена.

Опасаясь, что после падения Эльзса военные действия переберутся и на другие германские провинции, Берлин считал необходимым укрепить оборону в Люксембургу, которое являлось независимым княжеством на границе между двумя великими державами. 2-ого декабря кайзер Германской империи Бото цу Эйленбург, заявил то что оккупация Люксембурга оправдана с военной точки зрения, поскольку Франция намеревалась вторгнуться в Люксембург ранее. Не имея никаких шансов сопротивляться великий герцог Адольф Люксембургский и глава правительства Поль Эйшпен пошли на сотрудничество с немцами. Фактическое нарушение Берлином, гарантировавший независимость Люксембурга и то что на него практически никак не отреагировала Великобритания несколько улучшила веру германских руководящих постов в возможность реализации "плана Шлиффена", но война в остальной Бенилюкс пришла лишь через 4 месяца.

Альфред фон Шлиффен

Альфред фон Шлиффен

Война в Африке

Война в Африке в 1898-ом году оказалось довольно непродолжительной, единственной германской колонией, которая граничила бы с французской колонией оставался Камерун и Того, которые были достаточно слабо заселен и представлял не слишком значительный интерес, ни для одной из военных сил.

В Тоголенде даже не было военных сил, которые могли бы противостоять наступающим французам лишь около 700 полицейских, лишь небольшая часть из которых были белыми. Уже 19-ого декабря официально стало ясно, что Тоголенд теперь находится под французским контролем. Немногие германские колонисты, бежали на территорию Великобритании, где вскоре были задержаны и выданы французской колониальной администрации.

В начале декабря 1898-ого года французские войска предприняли серьезное наступление в Камеруне, его северные территории, были действительно слабо защищены, а местные племена, уставшие от германского правления приветствовали "новых белых" как освободителей. К концу декабря 1898-ого года большая часть Камеруна за исключением столицы региона города Камерунштадт были захвачены французскими войсками, тем не менее, вокруг города германским колонистам удалось создать значительную линию оборону, отбивая одну атаку французов за другой, постоянно получая поставки со стороны германской Юго-восточной Африки, которая была вне французского влияния, несмотря на то что оборона Кмерунштадта не требовала слишком больших затрат она продолжилась вплоть до лета 1900-ого года и стало настоящим символов германского присутствия в Африке.

Немецкий колониальный корпус

Немецкий колониальный корпус

Ключевой германской колонией продолжала оставаться Танганьика, которая также находилась вдалеке от противников, где и копились германские силы, несколько раз отразив безуспешные попытки с Мадагаскара высадить войска в Танганьике.

Кампания 1899 года

Восточный фронт

Осада Кеннигсберга

К началу 1899-ого года в Восточной Пруссии было сосредоточено две российские армии одна под командованием Драгомирова осаждала Кеннигсберг, столицу Восточной Пруссии, вторая же под командованием Ренненкампфа, сдерживало германские войска под деревней Бранденбург, на берегу Балтийского моря. В то же время планы быстрого взятия Кеннигсберга, блокировав его с моря, фактически проваливались благодаря успешным действиям германского флота. Стало ясно, что осада затягивается. В то же время фон Мольтке сформировал огромную ударную группировку, с подключением артиллерии и флота, который начиная с марта 1899-ого года полностью доминировал на Балтике. Под ударами германских сил Ренненкампф решился на маневр и в середине марта решил небольшими силами отвести свои силы вглубь региона, чтобы защитить войска от постоянных обстрелов с кораблей. Мольтке ловко воспользовался этим, нанеся удар под Цинтеном, на котором оборона русских была наиболее слабых и вскоре окружил войска Ренненкампфа.

Русские войска под Кенигсбергом

Русские войска под Кенигсбергом

Драгомиров не нарушил приказ командования и не повел свои силы на поддержку силам Ренненкампфа, окруженных в Цинтеном, тем самым обрекая их на гибель. В то же время как сам Драгомиров, так и командующий обороной города-крепости генерал фон Притвиц, воспользовались передышкой, чтобы лучше подготовиться. В течение последней недели марта армия Ренненкампфа, зажатая на крошечном островке земли между Цитеном и Бранденбургом была уничтожена, превосходящими силами, печальная судьба постигла и самого генерала Ренненкампфа, осознавшего свою трагическую ошибку он застрелился. Разгром огромной русской армии под Цитеном виделась как подлинный немецкий триумф, потери Мольтке были незначительно и он планировал атаковать войска Драгомирова и к концу весны деблокировать столицу Восточной Пруссии.

Михаил Драгомиров

Михаил Иванович Драгомиров

Тем не менее, Мольтке оказался нужнее на юге и переброшен на Варшавское направление, оставшиеся войска не решились на серьезное наступление, предпочитая тактику изматывания российских сил, которые находились в боях уже на протяжении полугода. Неожиданный (и недолгий) успех, российского флот на Балтийском море, в начале июня позволил, установить блокаду города и в 23-ого мая российские войска пошли на отчаянный штурм города, который увенчался успехом. Несмотря на то что уже через неделю после падения Кенигсберга, превосходство русских сил в море было нивелировано, а ещё через несколько дней в Восточную Пруссию вернулись войска командованием Мольте, к тому моменту на присоединение к Драгомирову, прибыли войска Куропаткина. В ходе тяжелейших боев, проходивших под Гейльсбергом, несмотря на то что российские войска оказались в два раза выше, русские смогли удержать оборону и не позволили силам Мольтке продвинуться ближе к Кенигсбергу, время было упущено.

Из-за огромных потерь и плотности боев в и Восточной Пруссии, даже русский прорыв в битве за Краков, который окончился освобождением всей Западной Галиции, не привел к изменению в Восточной Пруссии, обе стороны были так вымотаны, что с начала лета 1899-ого года не предпринимали крупных операций.

Варшавская битва

Генерал Вальдерзее не отказывался от планов скорого взятия Варшавы и тем самым "вскрытия" русско-польской линии обороны на огромной расстоянии, тем не менее, он никак не мог получить какую-либо поддержку. Войска генерала Макензена, из-за слабости австро-венгров продолжали стоять в Западной Галиции, перекрывая русским возможность вторжения в Словакию и Венгрию. Контролем же за центральной Польшей занимались войска генерала Гродекова, которых было не достаточно, чтобы противостоять ветеранам Вальдерзее, интерес русского генерального штаба был прикован к Восточной Пруссии. Это вело к тому что поляки сами были вынуждены в срочном порядке проводить призыв в армию, безусловно польские новобранцы не могли противостоять обученным пруссакам.

С началом боев в конце февраля 1899-ого года войска Гродекова приняли решение занять несколько слабо охраняемых, но стратегически важных польских крепостей рядом со столицей - Модлин. Этим и воспользовались немцы нанеся по войскам Гродекова ряд ударов и фактически отрезав его от поляков, генерал просил о подкреплении, корпус был передан тогда, когда германский прорыв стал свершившимся фактом, а Гродеков был отрезан от Варшавы и "застрял" в боях под Модлином. Посчитав, что он смог разгромить русские войска в Польше Вальдерзее направился на Варшаву, поляки, понимая, неспособность защитить город отступили в бывшую русскую крепость Ивангород, сосредоточившись на её защите. Бои за неё продолжались весь март 1899-ого года, польские добровольцы проявили недюжинную смелость, 23-ого марта немцы первые в истории человечества и с полной неожиданностью для англо-французов, применила химическое оружие (из баллонов был выпущен хлор), даже это не сломило бойцов "Войска польского", в отчаянной попытке русские и польские силы пошли, на так называемую "атаку мертвецов".

Атакааа

"Атака мертвецов"

Взятие Иваногорода стало тяжелом для войск Вальдерзее, но через несколько дней его основные силы были атакованы под Варшавой армией Гродекова, который благодаря поддержке со стороны сил Вревского смог отбиться от немцев под Модлином и атаковать Варшаву, на несколько часов город вновь перешел в руки союзников. Но у же 9-ого апреля он был занят войсками Мольтке, только что разгромившими армию Ренненкампфа в Восточной Пруссии, заминкой образовавшей из-за удара Гродекова воспользовались русско-польские войска отступив восточнее и соорудив масштабную линию оборону.

Германские войска на марше

Германские войска на марше

Мольтке отказался преследовать русских, из-за чрезвычайной усталости своей армии, которая провела в непрерывных боях последние два месяца и сосредоточился на борьбе с местным партизанским движением и разгромом, оставшихся в тылу российских сил. Вальдерзее же предпочел продолжить наступление, планируя, к концу лета выйти к русской границе. Это обернулось жесточайшими боями между союзными силами и Вальдерзее под Седлецами, которые продолжались вплоть до начала сентября и окончились гибелью "вешателя" от шальной пули. До самого конца Вальдерзее рассчитывал на подкрепление, которое так и не пришло, германское командование явно раздражал стиль ведения войны генерала, да и взятие Варшавы вполне удовлетворило Берлин. Мольтке был вновь направлен в Восточную Пруссию, а после гибели Вальдерзее руководство его войсками принял молодой генерал Людендорф, который после инспекции также отказался от дальнейшего наступления. На Варшавском направлении, несмотря на драматические события следующего полугода изменения не было вплоть до осени 1900-ого года.

Отступление русских войск-0

Отступление русских войск из Польши

Краковская битва

По мере того как война расширялась на Запад, Россия все активней рассчитывала разгромить Австро-Венгрию, одна Германия не смогла бы полноценно противостоять Антанте в войне на двух фронтах. Важнейшей целью для Петрограда стало выведение из войны Австро-Венгрии. Направление по которому российские войска планировали нанести удар стал Краков и Малая Польша, в целом. Кроме всего прочего в Малой Польше продолжали активно действовать польские партизанские отряды, которые могли оказать помощь русским войскам в случае крупного наступления. Наступлением было поручено руководить генералом Николаем Линевичем. Операцию было решено начать вместе с вступлением в войну Италии, то есть в начале осени 1899-ого года.

Артиллерийская подготовка со стороны российских войск началась 30-ого августа 1899-ого года привела к сильному разрушению первой полосы обороны и частичной нейтрализации артиллерии противника. Наибольшего успеха на первом этапе достигла армия под командованием Линевича, которая в первые же несколько дней заняла Бохню и Величку, планируя обойти Краков с Юга. В это время войскам под командованием Александра Вревского, была поставлена задача обойти город с Севера, начав наступление через Прошовице и Любожицы.

Николай Линевич

Николай Линевич

Краков оказался окружен с двух сторон, пока Вревского была поставлена задача оборонять подходы к городу с севера от германских войск, силы Линевича начали тяжелый штурм города. Который затянулся на несколько недель, в условиях ситуации, когда итальянское наступление снова и снова останавливалось австрийцы приняли решение бросить дополнительные силы против русских войск и недопустить взятия Кракова, любой ценой. Отдельное значение уделялось разгрому русской армии Вревского, тут ему противостояли войска генерала Макензена, которые были истощены продолжающейся несколько лет войной. Это, а также постоянные рейды польских партизанских отрядов в тыл армии Макзена значительно помогли русским войскам выдержать удары превосходящих германских войск, которые среди прочего абсолютно доминировали в артиллерии. Ключевое сражение между русскими войсками и германцами произошло под местечком Зелёнки, потери с обеих сторон были огромными, германская кавалерия несколько раз удачно прорвалась в тыл русскими силам и фактически вышла к осаждаемому Кракову, но все разы российским войскам удавалось удержать свое положение. 19-ого сентября Макензен отказался от планов прорыва и отступил для проведения перегруппировки сил и в надежде на получение скорой помощи, но этого не произошло.

Русские под Краковом

Бои под Краковом

В это время силы Вревского сражались под Краковым, город был очень укреплен австро-венгерскими силами, а потому взять его быстро не получалось, тем не менее, 24-ого сентября венгерские войска, оборонявшие город стали массово сдавать войскам РИА. Причина тому была в доминирующем положении среди них словаков, это помогло русским войскам, которые уже 26-ого сентября взяли Краков и открыли себе дорогу не только дальше в Малую Польшу, но и на территорию Словакии. Взяв около недели на перерыв русские войска приняли, как оказалось, неверное решение начать наступление не в Словакию, а дальше по Малой Польше, в сторону города Каттовицы. К моменту когда войска Линевича начали наступление, в Словакии уже начиналось анти-венгерское восстание, которое лишь ожидало поддержки со стороны РИА.

Русские войска в Галиции

Русские войска в Восточной Галиции

За следующие две недели войскам Вревского удалось продвинуться на 60 километров, наступление было остановлено под городом Освенцим. Русские войска несколько раз отчаянно пытались взять город, но после нескольких дней боев окончательно потеряли инициативу на фронту, все же не позволив австрийцам выбить себя из восточных частей Освенцима, австро-венгерские войска назвали бои за город "Освенцимской мясорубкой" и "вторым Брюсселем". В это время войска Вревского продолжали отчаянно сопротивляться превосходящим германским силам, не дождавшись от Ставки подкрепления, 15-ого октября русские войска отошли от Зелёнок обратно в Краков, но истощенные войска Макзена все же не решились пойти на штурм Кракова.

Август Макензен

Август Макензен

Несмотря на то в ходе двухмесячной операции российские войска понесли огромные потери и продвинуться удалось лишь на порядка 70 километров, Россия получила выход к Словакии, освободила практически всю Малую Польшу, Краков и приблизились к чешским землям. Подкрепления к силам Вревского должно было подойти в начале декабря, после чего Линевич планировал новый удар по австрийским позициям, но из-за вступления Румынии в войну подкрепления было решено перебросить в Бессарабию.

Румынский фронт

Ещё летом 1899-ого года российский МИД был совершенно уверен, что после уговоров своей сестры Кароль I вступит в войну на стороне Антанты, а потому численность российских войск на границе с Румынией постоянно сокращалось. Тем не менее, активное наступление русских войск в Малой Польше привело к настоящей панике в Австро-Венгрии, которые требовали от руководства Румынии скорейшего вступления в войну. Население Румынии составляло около 6 миллионов человек, а это обозначало, что те могли выставить против российских сил достаточно большую группировку, ключевой целью румынской военной кампании был захват в сжатые сроки Бессарабии и дальнейшее удержание региона, путем отражения вражеских атак. Вторая часть румынских войск, должна была войти на занятые русскими войсками территории Восточной Галиции и создать внутри российских галицийских войск неразбериху.

Подготовка румынских войск

Подготовка румынских войск

В ночь с 30-ого на 31-ое октября 1899-ого года румынские войска вторглись на территорию Бессарабской губернии. Быстро разгромив небольшие пограничные части румынские войска начали наступление на практически свободные и неприкрытые армией ключевые города Бессарабии - Бельцы, Измаил и Кишенёв. В первые дни ноября войска под командованием Антона Бериндея заняли Измаил и собирались двигаться Аккерману, чтобы закрепиться на Днестре. В это же время войска под командованием Матея Владеску взяли Хотин и нанесли удар в спину, не ожидающих ничего российских войск, стоящих в занятых русскими Черновцах. Активное наступление Бериндея к Днестру привели к тому, что из Малороссии срочно начали собираться дополнительные силы для отражения румынского наступления.

Первое столкновение между румынскими и российскими силами состоялось уже 10-ого ноября у местечка Комрат, едва мобилизованные российские войска пользуясь абсолютным доминированием в артиллерии обратили румынские войска в бегство, вынудив тех оставить деревню и отступить южнее, отказавшись от преследования противника. В это время стало ясно, что планы румынского командования по оккупации Бессарабии слабо реализуемы, на территорию Румынии начали вступать австро-венгерские силы, которые правда не спешили в бой, а лишь встали на территории балканской страны прикрытием для войск Бериндея и Владеску. Следующие несколько недель на румынском фронте существовало фактическое затишье, ни малочисленные русские, ни румынские войска не решались начать полноценную атаку.

Антон Бериндей

Антон Бериндей

Владеску же надеялся на активное наступление австро-венгерских и не хотел зря жертвовать войсками, пытаясь сломить позиции русских в Галиции. Тем не менее, Вена не собиралась проводить новое наступление раньше времени, потому Владеску бездействовал. Это дорого стоило румынскому командующему, 29-ого ноября прибывшие в Галицию подкрепления разбили румынские войска и даже перешли русско-румынскую границу, откуда впрочем оказались выбиты австро-венгерскими войсками. Армию Бериндея русские сломили также в первые числа декабря, атаковав у местечка Тараклия, к концу году под контролем Румынии оставался лишь Измаил, всего лишь 1/10 Бессарабской губернии.

Ситуация для Румынии была фактически катастрофической, надежды Карола I на то что австрийцы помогут полномасштабным наступлением, тем не менее, вступление в войну Сербии, которое было расценено как полноценное предательство, привело к краху этих надежд. Австрийцы, понимая, что без их поддержки Румыния в течение нескольких месяцев окажется оккупирована российской армией не стали уводить из страны войска, однако, существенно сократила свой контингент. По сути, главной надеждой для Румынии в тот момент оставалось вступление в войну на стороне Берлина и Вены - Болгарии.

Западный фронт

Рурская битва

Две французские армии должны были ударить в центр германской обороны, в течение нескольких месяцев взять контроль над центральным регионом. Для этого армия под командованием Галинеи готовилась к прямому штурму Франкфурта, а войска Мерсье, должны были занять Штутгарт.

Захват Люксембурга немцами хоть и не стал шоком, но серьезно осложнил ситуацию для Франции, с 9-ое по 18-ое января французские войска были заняты штурмом Люксембурга, Шлиффен активно же стягивал войска, начал готовиться к обороне Трира, позволив французам благополучно чувствовать себя на юго-западе, в первых числах февраля пал Штутгарт, открыв французам дорогу к наступлению на Франкфурт. Но неожиданно войска Мерсье, до этого встречавшие самое ограниченное сопротивление со стороны немцев были остановлены у Гейдельберга, поспешившие им на помощь войска Галенеи увязли у Майнца, разделенные Рейном французские силы никак не могли оказать друг другу поддержку, но немцы не предпринимали никаких активных шагов, лишь все большее углубляя свою оборону, 20-ого февраля подошли германские подкрепления под Майнц, которые разгромили французские войска, создав большую брешь, которой воспользовались немцы, нанеся поражение под Зиммерном. Войска Галеньи оказались в тяжелейшей положении, но получили отказ от французского генерального штаба на отступление, напротив Буланже потребовал у сил Мерсье прийти на помощь союзным войскам.

Французские солдаты на Марне

Французские войска под Майнцем

С большим трудом форсировав Рейн в первые числа марта войска Мерсье, недопустили полного окружения французской армии, но инициатива на юго-востоке страны была утеряна. Французские войска перестроились, заняв территории от Люксембурга до Манйца, но отказались от скорых планов взятия Франкфурта. В это же время немцы перешли в контрнаступление, бои за Майнц начались 4-ого марта и с самого начала оказались самыми интенсивными, французы хорошо укрепились, что привело к тому что за две недели немцам удалось продвинуться не более чем на 50 километров, отодвинув войска от Майнца к городку Майзенхайму. Тем не менее, Франция активно готовилась к удару во фланг немцам, 7-ого марта 4-ая французская армия под командованием Франсуа-Оскар де Негрие нанесла немцам удар во фланг, остановив продвижение войск Шлиффена, Мерсье собирался воспользоваться этим и дать немцам новое генеральное сражение под Кирном, из которого французские силы должны были перейти в контрнаступление.

Немцы готовятся к обороне

Немецкие пехотинцы под Кирном

Однако, этого не произошло до 10-ого марта Мерсье медлил, а затем отдал приказ об отступлении, фактически оставив 4-ую армию один на один с превосходящими силами Шлиффена. Причиной этому оказался новый германский военный план, заняв большую часть французских войск в Германии, Шлиффен принял решение вторгнуться во Францию через незащищенную Голландию и Бельгию. Разгромив в мартовских боях войска де Негрие, не добился своей окончательной цели, освободив от французских войск Кайзерслаутен, Шлиффен столкнулся с сильнейшей французской обороной в регионе Саара, где находилась практически вся французская артиллерия. Шлиффен отчаянно пытался сломить французскую оборону, целенаправленно затягивая бои в Германии и не давая французам как следует приготовиться к обороне Валлонии, от наступающих кайзеровских войск. Активные попытки взять Саар были прекращены лишь к началу лета 1899-ого года, когда завершилась битва за Брюссель. Рейнская битва для Франции в 1899-ом году была проиграна, все что контролировал Париж вне своих границ - Эльзас, Саарскую область и Люксембург.

Франсуа де Негрие

Франсуа де Негрие

"Великий бег"

В Германии ещё с середины 1880-ых годов, когда возможность союза между Россией и Францией стала реальностью активно обсуждался план ведения наступательной войны против государств Антанты, в первую очередь наступательной войны. В основе нового плана получившего названия по его разработчику генералу Шлиффену лежала идея быстрого разгрома Франции, после которого судьба России была бы достаточно печальной и быстрой. Один на один российские войска не могли противостоять германской армии - в тот момент фактически лучшей в Европе. План отводил 50 дней на то, чтобы захватить Париж, и 53 дня для окончательного принуждения Франции к безоговорочной капитуляции. По расчётам фон Шлиффена, этого времени должно было хватить, чтобы не дать вооружённым силам Российской империи полностью мобилизоваться и напасть на Восточную Пруссию. Вторжение должно было состояться не только через Эльзас, но и через Люксембург, Нидерланды и Бельгию.

Тем не менее, война началась совершенно не по сценарию Шлиффена, Россия и Франция первые атаковали, а первые месяцы войны и вовсе могли окончиться для Германии катастрофой. Тем не менее, к весне 1899-ого года ситуация улеглась. Русские не смогли взять Кёнигсберг, а французское наступление на Рейне оказалось не слишком стремительным, большая часть французских войск постоянно направлялась на Рейн, в то время как центр северо-восток страны на границе с Бельгией, оказался защищен не слишком сильно. Наконец, спорной оставалась позиция Великобритании, которая формально была связана с Россией и Францией союзом, но несмотря на просьбы Санкт-Петербурга и Парижа, фактически осталась безучастна к войне в Европе, тем не менее, нападение Германии на нейтральную Бельгию и Голландию вполне могло вовлечь Лондон в войну. Тем не менее, начавшаяся в феврале 1899-ого года Англо-бурская война дала понять, что Великобритания, пока занята у Германии есть время действовать.

Королева Вильгемина

Королева Нидерландов Вильгемина

С начала февраля Шлиффен целенаправленно накапливал силы на границе с Голландией и Бельгией, жертвуя ими на Рейне и был готов даже пожертвовать для этого Штутгартом, однако, немцам и без того удалось удержать ситуацию под контролем. 2-ого марта фактически одновременно, предвосхитив наступление французов на Рейне, германские войска начали вторжение одновременно в Голландию и Бельгию. Ситуация для Голландии ещё ухудшалась и тем, что тысячи голландцев уже в феврале отправились на помощь бурским республикам в качестве добровольцев.

Учитывая, что из-за боев на Рейне немцы не могли напрямую атаковать бельгийские территории, основной удар пришелся именно через Голландию. В первые же пять дней боев, под контролем немцев оказалось северное побережье страны - Арнем и Эйндховен, с их падением был открыт путь на центральные области Бельгии, а через них и на Париж. Шлиффен назвал эти действия германской армии: "Великим бегом великого колеса прусской военной машины".

Голландские добровольцы

Голландские добровольцы

После того как Арнем и Эйндховен пали немцы направили свои основные силы на Бельгию и Францию, хоть и не отказались от планов захвата Нидерландов. Тем не менее, именно в глубине страны голландцы были наиболее сильны, также именовавшаяся как "крепость Голландия". 10-ого марта мобилизованным голландским войскам удалось удержать Утрехт, бои за него затянулись на почти неделю, что позволило серьезно укрепить главные города страны - Амстердам, Гаагу и Роттердам.11-ого марта провалилась германская попытка высадки в Амстердаме, королевский флот по приказу правительства, чтобы не допустить его захвата немцами ушел в колонии, а часть была затоплена, чтобы усложнить движение Кайзерлихмарине у побережья страны. Перед этим 19-летняя королева, Вильгельмина, всего год назад начавшая самостоятельное правление отказалась от эвакуации в колонии и заявила:
Скорее Голландия уйдет под воду, чем окажется в руках немецких оккупантов
С 14-ого марта голландцы действительно принялись активно затоплять отдельные участки территории, тем самым мешая передвижению немцев. Это позволило удерживать германские войска на протяжении почти недели вплоть до 20-ого марта, когда оборона Утрехта была сломлена и город пал. 22-ого марта состоялась успешная высадка немецких войск в голландской столице, до этого город относительно успешно удавалось защищать от наступающих германских сил. Последней пала Гаага, в неё германские войска вошли 25-ого марта, теперь уже полностью переключив внимание на наступление в Бельгии. В руках немцев оказалась не только вся Голландия, но и сама королева Вильгельмина, которая находилась в осажденной Гааге. В это же время остатки Голландского правительства сформировали Правительство в изгнании, премьер-министр страны - Николас Пирсон, уплывший в Индонезию объявил, что голландцы будут сражаться вплоть до освобождения страны от иноземных захватчиков. При этом, вместе с тяжелым положением бурских республик в Африке, настроение голландцев было очень тяжелым. Позднее, после того как к началу осени английские войска возьмут Блумфонтейн и Преторию, Пирсон напишет: "Судя по всему, то что не удалось герцогу Альбе 300 лет назад, вполне удастся сделать Англии и Германии".
Немецкие войска под Гаагой

Немецкие войска под Гаагой

Первоначальный план наступления Шлиффена работал блестяще, ещё до того как вся Голландия оказалась в руках, начались бои в Бельгии. Король Леопольд II, который ранее заявил о нейтралитете страны, был поражен начавшимся военным конфликтом. Начальником штаба он назначил своего брата - Филиппа Бельгийского. В это же время стремительный "бег" немцев через Бельгию и Голландию приводил к настоящему ужасу во Франции, которая совершенно была не готова держать оборону на северо-востоке. В то же время, вторжение немецких войск напрямую угрожало Парижу, на северо-восток страны срочно перебрасывались все возможные резервы, срочно проходила мобилизация в центральных областях, десятки тысяч парижан отправлялось на фронт. Филипп VIII напрямую заявил Леопольду II, что именно от скорости продвижения немецкой армии в Бельгии, зависит падет Париж или нет.

Такси на фронт

Французские военные на машинах отправляются на фронт

10-ого марта началось полноценное вторжение немецких войск в Бельгию, уже 14-ого марта был взят Антверпен, а к 16-ому числу германские войска подошли к Брюсселю, Шлиффен был настроен доброжелательно и считал, что город удастся взять достаточно быстро.

Брюссельское сражение

Филипп Бельгийский, которому Леопольд практически полностью доверил оборону страны, считал важнейшей задачей удержать от падения Брюссель столицу Бельгии. Не будучи профессиональным военным, тем не менее, Филипп надеялся навязать немцам долгое генеральное сражение, не понимая, что война значительно изменилась. 17-ого марта, благодаря срочно переброшенной из-под Рура французской артиллерии бельгийским войскам, удалось уничтожить авангард германской армии, устремившийся в непосредственную столицу. Фактически в городе и вокруг него оказалась сосредоточена вся бельгийская армия, в то же время попытка навязать бой на подступах обернулась провалом, город оказался в осаде.

Вторжение в Бельгию

Вторжение германских войск в Бельгию

Несмотря на осаду Филипп значительно укрепил линию обороны, Шлиффен несколько раз пытался прорвать её под Лювеном и Тинненом, 18-ого и 19-ого марта соответственно, но не смог добиться успеха, бельгийцы стояли на смерть. 19-ого марта, Шлиффен принял решение сосредоточиться на штурме непосредственно самого города, в то же время, который начался на закате 19-ого марта против всех законов военной тактики. Ночной штурм Брюсселя, превратился в настоящее испытание, при жесточайших артиллерийский, тем не менее, благодаря успешной обороне 20-ого марта штурм прекратился. Бельгийцы потеряли практически всех боеспособных солдат, тысячи гражданских были убиты, тем не менее, то что немцы так и не взяли город казалось для Филиппа хорошим знаком. В тот же день он получил новости о награждении орденом Почётного легиона и орденом Святого Георгия.

Тем не менее, триумф бельгийцев был временным в тот же день в Голландии пал Утрехт, это позволило немцам освободить дополнительные силы, которые тут же были брошены в бой под Брюссель, уже 22-ого марта город был взят, а уже через три дня, все немецкие силы, участвовавшие в "Великом беге" были брошены на территорию Бельгии. Филипп Бельгийский погиб в ходе штурма Брюсселя, последним его приказом было затопить низменный берег Изера водой, открыв шлюзы дамбы, сделав это по примеру голландских военных, эти действия также несколько замедлили продвижение германских войск по территории королевства.

Филипп Бельгийский и армия

Филипп Бельгийский на военном смотре

Несмотря на то что Брюссель пал, а Бельгия потеряла практически всю свою армию - из 460 тысяч мобилизованных, погибло более 200, а ещё больше фактически оказались в плену, время было выиграно. Позиции в Валонии уже оказались заняты французскими войсками, а попытка прорвать новую оборону сил Антанты 26-ого марта окончились фактически провалом и переводом войны в Бельгии на позиционную стадию. Париж путем огромных жертв был спасен, именно там и разместилось правительство во главе с королем Леопольдом. Огорченный своим поражением и не осуществлением планов, Альфред фон Шлиффен покинул пост начальника Генерального штаба, уступив его Хельму фон Мольтке, который в начале апреля блестяще разбил русские войска и взял Варшаву.

Разрушенный Брюссель

Брюссель после боев

Расширение войны

Италия

Италия в конце XIX-ого века переживала не самые простые времена. В 1895-96-ых годах отгремела итало-эфиопская война, которая закончилась для европейской страны, которая претендовала на статус великой державы достаточно плачевно. Эфиопия сумела отстоять свою независимость при активной поддержке держав Антанты. В то же время помощь со стороны Германии - союзницы Италии по Тройственному союзу была достаточно ограниченной. В мае 1898-ого года, когда в Польше уже полыхало восстание произошли массовые голодные бунты в Милане. Генерал Фьоренцо Бава Беккарис приказал открыть огонь по толпе, по разным данным погибло от 200 до 400 мирных жителей, это привело к фактическому назначению на пост премьера страны - другого военного Луиджи Пеллу.

Сам король Умберто I имел репутацию пруссофила и больше склонялся к тому, чтобы вступить в войну на стороне Германии и Австро-Венгрии, желая расширить колониальные владения в Африке и наказать Антанту за помощь Эфиопии. Тем не менее, в самом итальянском обществе доминировали анти-германские настроения, наиболее активные сторонники Антанты, призывали правительство "быть верными идеалам Гарибальди" и включиться в войну на сторону Парижа и Петрограда, тем самым добиться "совершенно ирреденты" и объединить итальянцев, которые жили в Истрии, Триесте и Далмации, тем самым добиться своего доминирования на Адриатике. Начиная с весны 1899-ого года Пеллу пошел на переговоры с Антантой, в результате чего добился от Франции и России гарантий расширения итальянских территорий на Балканах. 10-ого июня был подписан секретный протолок, подтверждающий будущие итальянские приобретения, в обмен Рим обязывался вступить в войну в течение лета 1899-ого года.

Умберто I-1

Умберто I

Румыния

В Румынии была схожая с Италией обстановка, Кароль I поддерживал Германию и Австро-Венгрию, тем не менее, в стране абсолютное большинство населения было настроено против союза с Берлином и Веной. Сильны были настроения получения Трансильвании из состава Австро-Венгрии. Тем не менее, вплоть до весны 1899-ого года правительство во главе Димитреем Стурдзой считалось возможным союзником Австро-Венгрии, что вынуждало Россию держать значительные силы на границы с Румынией, в Бессарабии активно проходило строительство укреплений. Ещё до непосредственного начала войны власти Германии и Австро-Венгрии стали прилагать все возможные усилия к тому, чтобы Румыния вступила в войну, опираясь на формальные румынские обязательства. В начале осени 1898-ого года Струдза заявил: "По всей вероятности, война будет долгой, — сказал он на заседании. Подождём, как развернутся события. Нам ещё представится случай сказать своё слово".

Ситуация стала меняться после агрессии Германии против Голландии и Бельгии. При обороне Брюсселя погиб Филипп Бельгийский, который был женат на родной сестре короля Марии Луизе. Находящаяся в трауре, Мария Луиза прибыла в Румынию и принялась активно склонять брата к выступлению на стороне Антанты. Под влиянием сестры в конце весны 1899-ого года Кароль I уволил Струдзу и назначил в качестве нового премьер-министра одного из богатейших людей Румынии - Георге Кантакузино, который в 1877-78-ом годах служил при российской армии и был лично знаком с генералом Скобелевым. Это привело к тому, что летом начались переговоры, в ходе которых Россия быстро объявила, что готова предоставить Румынии полную свободу действий в Трансильвании и прекратить политику торгового давления на Бухарест, которая проходила в последние несколько десятилетий. Учитывая, что схожие договоренности были достигнуты с Италией, Петроград рассчитывал, что Румыния вступит в войну одновременно с Римом, но точных сроков добиться не удалось. Более того, опытный дипломат Катакузино в личной беседе заявил: "Румыния постарается присоединиться к той стороне, которая окажется сильнее и которая будет в состоянии посулить ей наибольшие выгоды", - таким образом не исключая вступления Румынии в войну на стороне Германии и Австро-Венгрии, благо про-германская фракция внутри обеих главных политических партий страны была чрезвычайно сильна.

Кароль I-0

Кароль I

Почувствовав опасность в назначении Катакузино главой правительства в дело поспешила вступить австро-венгерская дипломатия, после вступления в войну Италии, ситуация для Вены стала чрезвычайно сложной, надежда на вступление Румынии в войну на стороне Германии и Австро-Венгрии становилась все сильнее, посол Австрии в Румынии кроме передачи Румынии русской Бессарабии и вовсе пообещал Бухаресту уступку значительной части Трансильвании. Это значительно повлияло на Карола I, который и ранее склонялся к союзу с родственной династией. В начале октября новым главой правительства - Петре Карпа, имевшего репутацию германофила. Король отослал Марию Луизу через Балканы в Швейцарию и начал готовить к страну к войне, при этом, формально не прекращая переговоры с Россией о вступлении в войну на стороне Антанты.

Сербия

Сербия, в которой правила династия Обреновичей считалась про-австрийским государством, за последние годы между двумя государствами были установлены глубокие экономические связи, фактически Сербия зависела от Вены. Тем не менее, население в отличие от королевской династии было настроено твердо против Австро-Венгрии, в стране были популярны идеи построения Великой Сербии, для чего было необходимо присоединение славянских территорий, находящихся под властью Австро-Венгрии. С началом польского восстания несколько десятков сербских добровольцев отправилось в Польшу на помощь восставшим. На протяжении всей войны в Сербском обществе муссировались идеи вступления в войну, зависимый от Австрии Милан I, чья популярность стремительно таяла, ещё и на фоне постоянных скандалов связанных с его сыном Александром оказался фактически в безвыходном положении, дальнейшее промедление грозила Обреновичам свержением с престола. Сербия начала готовиться вступить в войну на стороне Антанты.

Милан I портерет

Милан I

Ключевым преимуществом Сербия считала то что она как и Италия рассматривалась как союзница Австро-Венгрии, а потому никто не ожидал от неё удара. Эту уверенность усилило и то, что после вступления в войну Италии, австрийцы сняли значительную часть войск из Боснии и перебросили их на итальянский фронт. Тогда же Сербия вступила в переговоры с местными про-сербскими подпольными группами, тем самым, значительно удивив крупную часть югославянских патриотических кругов, ранее считавших Обреновичей марионетками Вены. Вместе с этим Сербия начала переговоры с державами Антанты относительно будущих приобретений на Балканах, желая добиться установления правления над всеми славянскими народами, находящимися под властью Австро-Венгрии, однако тут интересы Сербии столкнулись с интересами Италии. Неожиданно, Риму в его притязаниях благоговел даже Петроград, который продолжал не доверять династии Обреновичей.

Итальянский фронт

В Берлине и Вене знали о переговорах Антанты с Римом, а потому скорое вступление Италии в войну ни для кого не было сюрпризом. С начала лета Австрия активно сосредотачивала войска на австро-итальянской границе. Итальянским командованием, которое также наращивало свои ударные группы у границы. Особенность ситуации заключалась в том, что помимо главной наступательной операции, итальянцы большое значение оба фланга их фронта. Правый фланг - где намечалось главное наступление и левый фланг, который необходимо было прикрывать, из-за угрозы вторжения австро-венгерских войск в Ломбардию.

Битва при Изонцо

Война для Италии началась 23-ого августа, подготовленная к войне итальянская армия должна была наступать одновременно в четырех направлениях. Итальянские армии превосходили австро-венгерские войска по численности в 2 раза, однако австрийцы имели более выгодное стратегическое положение. Основным направлением наступление стал район Изонцо, где сосредоточилась основная группировка итальянских войск, бои здесь приобрели ожесточённый характер. Быстрый план по штурму города тут же провалился, итальянские войска столкнулись с сопротивлением австрийцев и не смогли организовать верную логистическую работу в тылу, результатом чего стал "снарядный голод", с которым итальянцы первыми из всех воюющих сторон столкнулись уже в первые недели войны. Подобная ситуация оставалась суровой реальностью для итальянцев при Изонцо на протяжении следующих месяцев, они неоднократно атаковали район долины, но всякий сталкивались с прибывающими австрийскими подкреплениями.

Итальянские войска под Изонцо

Итальянские войска при Изонцо

Итальянцы несколько раз проводили масштабные атаки при Изонцо и каждый раз сталкивались с непробиваемой австрийской обороной, которая с сентября начала поддерживаться прибывшими с Варшавского направления дополнительными германскими силами. Вступление в войну Румынии и захват Россией всей Галиции в начале октября 1899-ого года также не сильно изменили ситуацию, австриякам хватало сил, чтобы удерживать значительные территории под своим контролем, удерживая укрепленные районы Тольмино и Гориц. Тем не менее, события на востоке фактически помешали австрийскому командованию пойти на масштабное наступление против итальянцев, которое было запланировано на ноябрь и должно было перевести войну на итальянскую территорию.

К началу декабря 1899-ого года из-за серьезно похолодания в горах, итальянские войска думали отказаться от наступлений до начала весны. Тем более последняя попытка прорвать австрийскую оборону, едва не кончилось катастрофой, в боях за Изонцо с августа погибло около 150 тысяч итальянских солдат, потери австрийцев были почти в два раза меньше, за все это итальянцами не был взят ни один важный пункт, план наступления практически полностью проваливался.

Наступление итальянских войск

Наступление итальянских войск

"Ледяной поход"

Ситуация изменилась 4-ого декабря, когда неожиданно для Вену в войну на стороне Антанты вступила Сербия, тем самым, образовав ещё один фронт - Балканский. Австро-Венгрия была вынуждена в кратчайшие сроки перекидывать в Боснию войска, чтобы предотвратить захват всей провинции сербами, в это же время Франц-Иосиф запросил поддержку на итальянский фронт из Берлина. Но в Риме решили в срочном порядке воспользоваться заминкой своих противников. Начав, так называемый ледяной поход, из-за тяжелейшей логистических условий и фактической неподготовленности итальянской армией - крупнейшей проблемой для итальянцев стали горные условия и холод, а не спешно собирающиеся на другой фронт - австрийские войска.

Начавшийся 11-ого декабря "Ледяной поход" продолжался почти полтора месяца и за это время итальянцам удалось значительно продвинуться вперед, среди прочего взяв в блокаду с нескольких сторон город Триент, который австрийцам правда удалось отстоять. Значительных успехов итальянцам удалось добиться также на восточной стороне своего наступления, прорвав оборону австрийцев в Горции, хоть и не добившись своего первоначального плана по прорыву на территорию Триеста, который продолжал оставаться основной целью итальянского наступления, к концу наступления в феврале 1900-ого года, когда оно окончательно захлебнулось в сильных австрийских оборонительных линиях. Кроме того, на помощь австрийцам массово прибывали ещё и немецкие части, что серьезно осложняло проходящее наступление. Не помогло и поднятое итальянскими националистами в Южном Тироле восстание, которое было жестоко подавлено австрийскими войсками, жестокость с которой австрийцы расправились с восставшими стала во многом одним из тех факторов, который удерживал итальянское население на позиции продолжения войны.

Итальянские обозы

Итальянские обозы с продовольствием

Несмотря на значительные успехи, которых в ходе "Ледяного похода" добилась итальянская армия, потери войск королевства были огромны. Причем основная их часть пришлась на катастрофические условия продвижения войск, по воспоминаниям итальянских солдат и офицеров обоз с раненными растягивался под серым небом до самого горизонта, в боевых частях значительно падал боевой дух, а в самой Италии обыденностью стали антивоенные выступления с требованиями мира, по количеству убитых итальянцы в разы обгоняли австрийцев. Командующий итальянской армией Антонио Балдиссера, 3 года назад, спасший деморализованную итальянскую армию в Африке написал в письме к королю Умберто I в конце декабря 1899-ого года:
Лишь чудо может спасти армию и Италию в этой войне. Если чуда не произойдет армии не станет через полгода.

Балканский фронт

Вступление в войну Сербии

Сербия ещё после вступления в войну Италии начала готовиться к нападению на Австро-Венгрию, тем не менее, Сербия постоянно откладывала вступление в войну опасаясь как урона для своей экономики (который представлялся вполне реальным, в условиях зависимости Белграда от Вены), так и понимая, что сербская армия полноценно не готова воевать с австрийцами. Тем не менее, в начале декабря 1899-ого года несколько вооруженных мятежей начались в Боснии, формально не являясь про-сербскими, они скорее были ответом местного мусульманского населения на тяготы войны и аграрную реформу, проводимую австрийским правительством, однако, именно это выступление Сербия рассмотрела как повод для вступления в войну. Вторжение в Боснию началось 4-ого декабря 1899-ого года.

Сербы отправляются на фронт

Сербские войска отправляются на фронт

Две сербские армии, начали одновременное наступление как на территорию Боснии, так и на территорию Воеводины. Наступление в Боснии, продвигалось очень удачно, в течение полутора недель встречая очень ограниченное сопротивление сербы смогли занять Дубровник (в котором тут же высадился итальянский десант, цель которого была оказать помощь Сербии), Тузлу, Мостар и столицу Боснии - Сараево. Все это произошло в течение практически недели и привело к новой волне мобилизации в Австро-Венгрии, с учетом того, что практически все австрийские части были заняты либо в Галиции, либо на итальянском фронте против Сербии отправлялись в основном венгерские части, которым отчасти даже сопутствовал успех. В ходе контратаки 19-ого декабря венгры смогли восстановить контроль над Сараево, но в условиях фактической неподготовленности венгерских сил к полноценным сражениям в горах, уже к концу года сербские силы начали осаду города, которая в конечном итоге продлится ещё три с половиной месяца.

Наступление же в Воеводине оказалось не столь успешным, конечной точкой наступления сербов здесь должно было стать взятие Нови-Сада, именно такую задачу ставил сам принц Александр, который отправился командовать этим наступлением. Взяв несколько общин, перед Нови-Садом Александр уперся в жесточайшую оборону, организованной австрийцами. Попытка обойти город и атаковать в направлении Зренянина окончилась жестоким поражением сербских войск и значительными потерями. Австро-венгерские силы перехватили на сербском фронте инициативу и грозили началом настоящего контр-наступления, что в условиях стратегического значения Воеводины и близости к Белграду грозило Сербии поражением в войне. 22-ого декабря новым командующим на Воеводинском направлении стал генерал Живон Мишич, которому была поставлена задача предотвратить австро-венгерское наступление. При этом, Мишич прекрасно осознавал, что вступление в войну Болгарии, которое в это время маячило на горизонте привело бы к поражению Сербии, практически все военные силы были брошены на войну именно с Австрией.

Сербская пехота на позициях

Сербские войска в Боснийских горах

Война в колониях

Африканские колонии

К началу 1900-ого года в Африке совершенно доминировали французские силы, которые уже с прошлого года осаждали столицу германской колонии - Камерун - Камерунштадт и взяла под свой контроль колонию Того, тем не менее, дальнейшего продвижения по германской территории добиться в начале года не удавалось. Германская Восточная Африка и Германская Юго-Западная Африка находились далеко от французских колоний. Тем не менее, с вступлением в войну Бельгии фронт значительно разросся. Несмотря на то что под командованием отправленного руководить военными действиями в Восточную Африку Карла Петерса, находилось не более 80 германских офицеров и около 2000 туземцев. 5-ого марта войска под командованием Петерса вторглись в бельгийское Конго и сразу же начали активное наступление, уже в конце марта по восточным частям Конго прокатилась волна восстаний и выступлений против власти короля Леопольда, несмотря на то что Петерс также придерживался расистских взглядов, местное население из тутси поддержало немцев, видя в них шанс на спасения от жестокости бельгийских колонизаторов. В течение всего нескольких месяцев под контролем германских войск Петерса оказались значительные территории и население которое с радостью переходило на их сторону.

Карл Петерс

Карл Петерс

Лишь летом 1899-ого года в Свободное государство начали подходить французские войска, которые смогли хоть что-то противопоставить масштабному германскому наступлению в Конго. 14-ого июля союзные войска смогли остановить наступающие силы Петерса под Стэнливилем, учитывая растянувшиеся транспортные системы после первого поражения Петерса отказался от планов наступления и решил укрепиться в восточной части Конго, планируя тем самым разжечь ещё более серьезную войну. При этом Петерс использовал все свои колониальные немецкие силы, фактически оставив непосредственные германские колонии без защиты. Этим воспользовались французские войска, 5-ого августа французы высадились в Восточной Африке с помощью десанта, который с начала года готовился на Мадагаскаре. Тем не менее, планы французского командования разбились после поражения в морском сражении у побережья Танзании, французские транспортники были потоплены, а потому планы по морскому вторжению в Танзанию провалились. Однако это не отменяло решимости французов установить контроль над всеми германскими колониями, к концу осени 1899-ого года в западной части бельгийского Конго была сосредоточена значительная ударная сила со всей Африки, готовая с наступлением нового года обрушиться на немцев.

Германский пропагандистский плакат

Германский пропагандистский плакат в Африке

Колонии в Океании

В Океании дела для Германии проходила ещё тяжелее. После того как весной 1899-ого года началось вторжение Германии в Голландию, Берлин вполне ясно осознавал, что шансов защитить германские колонии в Океании, практически не представляется возможным. На протяжении лета и осени 1899-ого года голландские колониальные войска расквартированные в Индонезии заняли Германскую Новую Гвинею, благо германское представительство в регионе было очень ограниченным. Тем не менее, голландцы не решились полностью устранить влияние Германии в Океании и занять многочисленные германские острова в Тихом Океане, основной причиной этого, во многом нехватка у Голландии транспортников, столь необходимых для высадки на многочисленных островах. Кроме того германцы многократно превосходили немногочисленный флот союзников, даже на таком удаленном от основных событий войны фронте.

Война на море

На море доминирование германцев продолжало оставаться серьезнейшей проблемой, в целом, проигрывая на других фронтах флот Тройственного союза не знал равных, в первую очередь благодаря абсолютному доминированию германских ВМФ, в это время германским флотом командовал адмирал фон Тирпиц, который среди прочего предложил совершенно новую доктрину управления флотом вместо крупных соединений кораблей против русского и французского флота действовало небольшое количество судов, в ходе боев в Балтийском море немцы нанесли огромный урон русскому флоту, в ходе обороны Рижского залива, происходившей в мае-июне 1899-ого года. Немцы отвели флот от Рижского залива, но было понятно, что русские не смогут долго сдерживать немецкие силы на море.

Битва в Рижском заливе

Битва в Рижском заливе

Кампания 1900 года

Восточный фронт

Снятие осады Кённигсберга

Немецкое командование планировало широкое наступление на позиции как российских, так и французских войск, важнейшим из этих элементов было снятие осады с Кёнигсберга, это носило как пропагандистский характер, как древней столицы Пруссии, так и недопущение захвата русскими одного из важнейших портов на Балтике. Пользуясь тем, что германские войска уже вернули под свой контроль большую часть Вайзехальских земель. Учитывая, что немцы доминировали в большей части Балтики, а российские линии снабжения растянулись на многие километры, это представлялась германскому командованию вполне реальным сценарием.

Обстрел Кенигсберга

Обстрел Кенигсберга русскими орудиями

17-ого февраля резервные силы генерала Вальдерзее, стоявшие под Варшавой неожиданно были переброшены на северное направление, войска Драгомирова были измотаны длительной осадой и не способностью противостоять даже резервным силам Вальдерзее, к этому прибавился также факт обстрелов германским флотом российских позиций у Кённигсберга и смелыми действиями защитников города. Стремительный марш оказался совершенной неожиданностью для российских войск, первоначально он рассчитывал на переброску подкрепление, но германский флот, вновь начал бои в Рижмском заливе, заблокировав любую переброску сил. Памятуя о судьбе армии генерала Рененкампфа и его армии, Драгомиров, понимавший невозможность продолжать успешную осаду города принял решение сохранить армию, а потому 27-ого февраля отдал приказ отступить от города и направляться на восток. В то же время, даже отступление оказалось не слишком удачным, войска Вальдерзее нанесли русским несколько ударов по отступающим войскам Драгомирова, особенно тяжелыми завязались бои у города Гумбиннен, в них русские войска понесли тяжелые потери.

Пленные русские войска

Пленные русские войска под Кенигсбергом

Войска Драгомирова закончили свое наступление у Мемеля, который по сути являлся прежде границей между Россией и Германией, у Драгомирова был жестко поставленный приказ, недопустить переноса военных действий на территорию России и тот был вынужден приложить все усилия для обороны города. Утомленные долгой переброской сил немцы не стали штурмовать портовый город, но практически полностью освободили свой регион, фактически это обозначало определенную реабилитацию Вальдерзее, после начавшего восстания.

В Петрограде между тем понимали, что войска Драгомирова может не хватить для обороны остатков Восточной Пруссии, а потому из-под Варшавы где проходил фронт активно перебрасывались войска на север. Именно этого и ожидал Вальдерзее, планировавший как только поляки прорвут российские позиции под Краковом начать активное наступление и вытеснить Россию из Вайзехальских земель. Тем не менее, Вальдерзее излишне поверил в успех австро-венгров, тем более он сам несколько недель назад отказал австрийцам в помощи в наступлении в Западной Галиции. К середине апреля, когда австро-венгерское наступление практически полностью захлебнулось, российские войска под Варшавой оказались слишком хорошо укреплены.

Похороны в ВП

Похороны убитых русских солдат в Восточной Пруссии

"Краковская мясорубка"

Несмотря на поражения которые преследовали Австро-Венгрию в конце 1899-ого года Вена полностью действовала в соответствии с планами Берлина. Перед страной стояло две задачи поддержка немецких войск в наступлении на позиции русских армий в Польше и выведение из войны Италии, в то же время данный план фактически обозначал ослабление австрийской обороны на Балканах, тем более, планы по вовлечению в войну Болгарии с падением либерального министерства Каравелова практически растаяли.

Вместе с немецким наступлением в Восточной Пруссии австро-венгерские войска 17-ого февраля начали новое наступление на Краков. Российские силы измотанные затяжными боями отступили к Кракову и сделали его центром своей обороной, главной проблемой для австрийской армии стала острая нехватка артиллерии, которая ощущалась при многочисленных попытках штурма российских позиций. В то же время австро-венгерские атаки отличались отчаянностью и сопровождались огромными потерями с обеих сторон. Самой крупной атакой со стороны австрийцев стала попытка прорыва русской обороны, состоявшаяся 14-ого марта одновременно с началом разгрома итальянских войск под Триентом, в ходе этой атаки, которая продолжалась почти трое суток, но окончилась ничем 16-ого марта погиб один из российских командующих обороной - генерал Александр Вревский. По мере того как российские силы успешно отбивали одну атаку за другой стало ясно, что оборона Кракова слишком хороша для не эффективной австрийской армии. В то же время немцы не были готовы выделить дополнительные силы для помощи Австрии, а верховное командование Австро-Венгрии посчитало более перспективным наступление в Италии, которое происходило гораздо более успешно и с надеждой смотрело на возможность выведения Италии из войны.

Краковская бойня

Оборона русских войск под Краковом

При этом, ключевые потери среди войск дуалистической монархии пришлись на национальные меньшинства - славян и венгров, что вело к постоянным переходам славянских солдат на сторону русской армии. Вместе с огромными потерями, происходила повсеместная деморализация австро-венгерской армии. Непростая ситуация также сложилась в российских войсках, "снарядный голод" 1899-ого года в русских войсках к началу году был в значительной степени преодолен, а против австрийцев воевали наиболее подготовленные войска и силы, тем не менее, деморализация оставалась серьезным фактором, несмотря на огромную интенсивность боев то и дело происходили братания русской и австрийских армий. Оставшийся фактически единственным командующим генерал Линевич был вынужден жестокими мерами поддерживать дисциплину в войсках.

В краковском лесу

Русская открытка "В краковском лесу"

К концу апреля последней надеждой австрийцев на победу стало наступление Румынии в Бессарабии, надеясь, что оно отвлечет русские войска, однако ситуация оказалась практически обратная. Наступление не только не привело к захвату российский территории, но и напротив без своего старого командующего Антона Бериндея едва не лишилась единственной захваченной крепости - Измаила. Вместе с этим и огромными потерями (которые с обеих сторон составили около 80 тысяч человек), интенсивность боевых действий в конце весны начала постепенно снижаться, Россия сохранила свое уверенное присутствие в малой Польше.

Закопанский прорыв

К началу лета 1900-ого года наиболее сложная ситуация на фронте сложилась для Италии, в ходе Триентской операции австрийские войска уверенно продвигались вглубь Апеннинского полуострова, нанося итальянцам одно поражение за другим. В этих условиях Риму, чтобы спастись от военной катастрофы требовались активные действия на другом фронте, в связи с тем, что западный фронт был скован боями под Монном выбор пал в пользу России, Михаил Скобелев лично руководил разработкой плана, опасаясь того, что немцы перейдут в контрнаступление под Монном и выбьют французов из Бельгии. После тяжелых боев под Краковым под командованием генерала Линевича было сосредоточено около 600 тысяч человек, первоначальной целью операции было исключительно отвлечение внимание австрийцев и создание плацдарма для наступления в Словакии. Тем более, впервые за долгое время в сражениях с австрийцами соотношение сил было в пользу русских.

Начало прорыва

Начало Закопанского прорыва

4-ого июня русские войска начали движение по всей линии фронта, этому предшествовала многочасовая артиллерийская подготовка привела к сильному разрушению первой полосы обороны и частичной нейтрализации артиллерии противника. Было также организовано наступление в Германии, целью которого было во многом отвлечения внимания германских сил, чтобы недопустить чрезвычайно большой переброски германских сил на помощь австрийцам. Главным же успехом наступления стал прорыв австро-венгерской обороны у городка Закопане, что позволило русским войскам в следующие несколько дней войти на территорию Словакии, где уже постепенно начиналось восстание. 9-ого июня был взят город Жилина, который открыл русским войскам путь ещё и в Чехию. После этого вместо первоначальных планов движения в сторону вены войска Линевича начали активное наступление вглубь Венгрии.

Наступление в Карпатах

Наступление русских войск в Карпатах

Пытаясь переломить ход военных действий и недопустить краха Австро-Венгрии, немецкие войска предприняли совершенно неподготовленную попытку наступления на российские позиции в 10-ых числах июня, если в Восточной Пруссии немцам сопутствовал успех и 14-ого числа ими был взят Мемель и бои впервые с начала войны были перенесены на территорию Российской империи. Несмотря на то что немцам удалось закрепиться в Литве они не смогли расширить полученное преимущество и были остановлены 19-ого июня в 40 километрах от старой границы. В районе Варшавы германским войскам и вовсе несмотря на преимущество в артиллерии прорвать российскую оборону не удалось.

Несмотря на полную потерю плацдарма в Восточной Пруссии русское наступление в Словакии продолжалось, 23-ого июня был взят город Банска-Бистрица - неофициальная столица центральной Словакии, 27-ого июня Кошау, 6-ого июля в ходе тяжелых боев российским войскам удалось захватить деревню Левице, который открывал прямую дорогу на Нитру второй по размерам городам Словакии и непосредственно Будапешт. 29-ого июня русские войска вошли в Чехию. Уже 2-ого июля в Кошау было объявлено о создании Словацкого национального правительства во главе с поэтом Светозаром Гурбан-Ваянским. Несмотря на то что после падения Левице наступление проходило безоблачно, так российские войска наступавшие на Нитру были разбиты спешно брошенными в бой германскими резервами 8-ого июля ситуацию это не спасло. Фактически последним действием австро-венгерских войск стала отчаянная атака под Злином 13-ого июля большая часть войск брошенных в бой состояло из чехов и словаков по большей части сдались в плен, открыв войскам РИА с новой стороны дорогу на столицу империи - Вену, Брно оказалось в осаде русских войск уже 26-ого числа, за три дня до этого войска Линевича заняли Шальготарьян и Шаги. Австро-венгерский фронт стремительно рушился, а российские войска стояли в 100 километрах от Будапешта и начали готовиться к взятию города.

Отступление русских войск из Восточной Пруссии

Отступление русских войск из Восточной Пруссии

Итоги Закопанского прорыва превзошли самые смелые ожидания командования Антанты, русским войска удалось за менее чем два месяца боев продвинуться более чем на 200 километров и серьезно укрепиться практически в сердце древней империи Габсбургов. Австро-Венгрия же оказалась на грани краха.

Западный фронт

"Моннская бойня"

Наступление Германии и Австро-Венгрии на восточном фронте напугало французское командование, уход русских войск из Восточной Пруссии и активные действия австрийских войск под Краковом поселило в Буланже опасение, что Россия может и вовсе потерять контроль над Польшей и вместе с тем инициативу во всей войне, которая переместится от Антанты к Берлину. Специально для этого Франция разработала операцию, целью которой был освобождение Бельгии и вытеснение немецких войск на территорию Голландии. После длительной подготовки, в том числе значительных маневров южнее в Руре, который были призваны отвлечь внимание немецкого командования от Бельгии.

Французское наступление под Монном

Французское наступление под Монном

12-ого марта 1900-ого года французские войска начали масштабное наступление в Валонии, наибольшего успеха они достигли на центральной направлении вклинившись в германскую оборону под городом Монн. После длительной артиллерийской подготовки французы перешли в активное наступление в плотных боевых порядках, но встретили жесточайшее сопротивление со стороны германской армии. За следующие пять месяцев французам удалось продвинуться лишь на 8-10 километров вглубь бельгийской территории и даже крах Австро-Венгрии не помог Франции в продвижении. Линия укреплений фон Мольтке оставалась фактически неприступной для французов, несмотря на то что германский командующий с конца весны ощущал острую нехватку артиллерии, которая была в срочном порядке переброшена на восток для недопущения продвижения русских войск по фактически рухнувшей Австро-Венгрии. Временные успехи французов в захвате небольших фортов вокруг Монна в кратчайшие сроки нивелировались контрударами германских войск.

К началу лета по приказу Буланже место главнокомандующего вместо генерала Мерсье занял генерал Цурлинден, до этого командующей французской армией лихорадочно перебрасывал под Монн все больше и больше войск, фактически оставляя фронт в Сааре слабо защищенным, считая, что подкрепления смогут переломить ход боев в Бельгии. Тем не менее, фон Мольтке крепко держал Монн под своим контролем и готовил резервные силы для удара, который сможет выбить французское войска из Саара и Люксембурга переведя войну на территорию Эльзаса. Однако распад Австро-Венгрии привел к тому что резервные войска фон Мольтке оказались задействованы в оккупации Австрии и Чехии. А Франция начала активно планировать новый этап операции в Руре, начав её в самом конце августа 1900-ого года.

Эмиль Цурлинден

Эмиль Цурлинден

Изменения политического положения, которые по сути превратили Германию в единственную воюющую против Антанты страну, привели к тому что Монн в одночасье стал второстепенным участком на западном фронте. Фон Мольтке пришел к выводу, что Германия не в состоянии удерживать тут оборону в перспективе. 14-ого сентября германские войска собравшись с силами после почти 14 часовой артиллерийской подготовки атаковали французские позиции, фактически ликвидировав весь 11 километровый задел который за 6 месяцев военных действий образовали французские войска. Вслед за этим, немцы начали массивное отступление к концу недели покинув территорию Бельгии. В то же время понесшая за полгода боев потери в районе 100 тысяч человек французская армия, уже проводящая свою генеральную операцию в Руре была не в состоянии преследовать немцев, контроль над Бельгией был установлен лишь в последние числа сентября, король Леопольд III с правительством вернулся в разрушенный Брюссель. По сути никаких тактических и стратегических результатов сражение не принесло, за что и получило свое прозвище "Моннской бойни".

Моннская мясорубка 1

Бои под Монном

Вторая Рурская битва

В конце августа новый командующий союзными войсками в Цурлиден, поняв бесперспективность боев под Монном в начале 1900-ого года начал готовиться к новой военной операции теперь уже в районе Рура. Первоначально операцию планировалось начать в середине сентября, но распад Австро-Венгрии представился Парижу идеальным временем для нового операции.

Руины Трира

Руины деревни в окрестностях Трира

22-ого августа началась артиллерийская подготовка, продолжалась семь дней и имела характер методического разрушения германской обороны. Первая оборонительная позиция была разрушена в значительной степени, были выведены из строя 50% артиллерийских батарей, из-за занятости на других фронтах немцам было просто неоткуда взять дополнительные силы и после того как 29-ого августа началось масштабное наступление союзных войск, немецкая оборона была не в силах их сдержать. В течение полутора недель французским войскам оказались заняты Карлсруэ и Трир, французы вновь открыли путь для наступления на значительные германские территории, после взятия Трира первоначальный успех замедлился, дальнейшее наступление французских сил развивалось медленно и ценой больших потерь, немцам также приходилось присылать войска в том числе из-под Монна. Отступление германских войск, которое во многом оказалось идеей из Бельгии, которое началось в середине сентября рассматривалось французским командованием скорее как очередной маневр, а потому Цурлиден принял решение отправить дополнительные силы в Бельгию, попридержав наступление в Руре. Когда же наступление в конце сентября возобновилось, стало ясно, что немцы создали непробиваемую линию оборону длинной в 350 километров от Дюсельдорфа до Штутгарта, получившую название "линии Вильгельма". Единственным успехом французской армии в этот период стало взятие города Аахена, который находился в непосредственной близости от германо-бельгийской границы.

Французы в Руре

Французы под Аахеном

Следующие три месяца вплоть до начала 1901-ого года бои в Руре потеряли первоначальную активность и сменились длительными позиционными сражениями, победители в которой постоянно были разными и ничего вплоть до конца 1900-ого года не изменилось. В конце декабря обе стороны оказались практически истощены у них не было ни сил, ни возможности продолжать бессмысленные бои. В конце декабря 1900-ого года под Рождество в Руре начались массовые братания французских и германских солдат, вошедших в историю под названием Рождественского перемирия, первоначальный успех французского наступления практически был провален и окончательно стало понятно, что война, главным образом на Западном фронте без участия новых сил просто-напросто заходит в тупик.

Итальянский фронт

Триентская операция

Согласно австро-германским планам основной задачей Вены в ходе военной кампании 1900-ого года было овладение малой Польшей и выведение из войны Италии, это позволило бы австрийцам сосредоточить свои силы на Балканском направлении, где активно наступала Сербия. Австрийское командование видело первостепенной задачей именно разгром итальянцев, потому что подобное действие вполне могло освободить дополнительные силы для войны с русскими и восстановление контроля над Польшей.

Наступление австрийских войск

Наступление австрийских войск под Триентом

"Ледяной поход" начатый итальянской армией в конце 1899-ого года, в начале 1900-ого продолжался, но также находился в очень тяжелом положении из-за огромных трудностей со снабжением, тем не менее, к середине января, когда первоначальный наступательный запал иссяк, итальянцы взяли в блокаду город Триент. Несколько раз командование пыталось штурмовать город, но каждый раз эти планы терпели крах, благодаря крепким австрийским оборонительным сооружениям. В начале марта февраля завершили переброску к Триенту дополнительных частей и артиллерии, после чего развернули свою наступательную операцию. Итальянское командование во многом было не готово к такому развитию событий, предполагая, что австрийцы ушли в глухую оборону. За несколько дней крупная итальянская группировка под городом оказалась практически не способной к сопротивлению, 14-ого марта состоялся прорыв итальянской обороны между озером Гарда и рекой Брента, в наступлении было задействовано 12 австрийских дивизий и несколько германских, которые во многом выступали в роли вспомогательных. Командующей итальянскими войсками Антонио Балдиссера, опасаясь, что дальнейшее продвижение австрийцев грозит полным разгромом итальянских войск обратился к русскому командованию начать срочное наступление, генерал Вревский даже согласился начать его в течение двух суток, но 16-ого марта в ходе боев за Краков был убит, а сменивший его генерал Линевича не поддерживал данный план.

Австрйиская штыковая атака

Австрийская штыковая атака при Асиаго

Австрийские планы по выходу в венецианскую долину в последние дни марта фактически остановило ожесточенное сопротивление итальянских войск при городе Асиго, в фактическом окружении оказалось несколько десятков тысяч итальянских солдат, которые отвлекли на себя внимание наступающих австрийских сил и позволили итальянцам перегруппироваться, что впрочем не сильно помогало итальянцам, абсолютное доминирование австро-венгерских войск в артиллерии приводили к тому, что на протяжении следующих полутора месяцев австрийцы вели бои под городом Виченца и находились в 60 километрах от Венеции и 50 от Вероны, падение Венеции, которое в тот момент представлялось уже практически неминуемым обозначало бы фактическую изоляцию огромной итальянской группировки от остальной страны, которая отчаянно пыталась прорваться к Триесту. Лично прибывший для командования итальянскими войсками премьер-министр Луиджи Пеллу, находился в фактической политической изоляции. В Риме с самого начала скептически настроенный к войне король Умберто I к началу июня уже готовил документы об отставке Пеллу и началу переговоров с Веной и Берлином.

Луиджи Пелул

Луиджи Пеллу

Тирольская кампания

Масштабное наступление русских войск летом 1900-ого года вернуло в Рим надежду, что у них есть шанс избежать поражения, пользуясь фактическим распадом Австро-Венгрии, уже 18-ого июня Луиджи Пеллу объявил о начале контрнаступления на позиции австрийцев. Уставшая итальянская армия все же оказалась более подготовленной к наступлению, чем стремительно погибающая австрийская, однако начать наступление лишь удалось в последних числах июня. За несколько недель итальянцам удалось ликвидировать весь австрийский плацдарм, созданный в ходе Триентской операции и к 17-ому июля вновь подошли к Триенту, началась новая осада города, а страной охватил патриотический порыв, который казалось бы совершенно угас в начале этого года.

Вторая осада Триента продлилась менее двух недель, уже 30-ого июля итальянские войска взяли город после того как местный гарнизон вывесил над городом белый флаг, с падением Триента дорога на Южный Тироль была открыта, восточнее же итальянцы устремились в наступление против австрийских войск у Триеста, где до этого итальянцы едва не оказались окружены. 7-ого августа был взят Триест, фактически Антанта оказалась в шаге от полного контроля над Адриатикой, Буланже перекинул итальянцам дополнительные силы, те должны были соединиться с сербскими войсками в Северной Хорватии и не позволить превратить Фиуме в последнюю морскую базу Германии на Адриатике. Вместе с падением Триеста немецкие войска получили приказ фактически оккупировать остатки Австрии и занять оборонительные позиции в том числе в Южном Тироле и в Хорватии. Стремительное немецкое наступление разбило итальянцев, после взятия города Каподистрия и привели к тому, что те были вынуждены уйти в глухую оборону. Тем не менее, бои за этот город продлились лишь три месяца и уже в ноябре 1900-ого года, когда немецкий флот потерпел поражение в битве за Адриатику германские войска оставили Истрию и практически всю Хорватию.

Австрийские войска в окопах

Австрийские войска в окопах в Южном Тироле

В Южном Тироле, где итальянскими войсками командовал сам премьер-министр Пеллу ситуация для Рима складывалась лучше, хоть итальянское наступление так и не удалось прервать, уже к началу сентября война здесь перешла к формату позиционной, к этому моменту итальянцы продвинулись на Север вплоть до южных склонов Альп, выйдя к берегу реки Дравы, именно подобный горный рельеф обозначил собой все боевые действия в Тироле, которые будут продолжаться ещё год. С августа по ноябрь итальянцы три раза пытались форсировать реку Драву, но каждый раз терпели поражение, лишь дополнительные силы перекинутые из Истрии после того как Антанта установила уверенный контроль над Адриатикой позволили 8-ого декабря итальянцам все-таки перейти реку и укрепиться там, однако дальнейшее наступление на Больцен так и остались лишь в планах командования, несмотря на численное преимущество итальянцам попросту не хватало сил для продвижение на Север.

Итальянские войска в горах

Итальянские войска в Альпах

Балканский фронт

Вступление в войну Сербии для Австро-Венгрии стало во многом шоком, поэтому даже не все сербские силы смогли установить контроль над югом практически всей Боснией. При этом Сербия была вынуждена держать значительные силы на сербско-болгарской границе, опасаясь вступления в войну Софии на стороне Вены. Тем не менее, с падением про-германского кабинета Радославова, такая опасность отпала и к середине февраля в Боснии и Воеводине была представлена практически вся сербская армия, к которым в начале февраля присоединилась Черногория, объявившая войну Германии и Австро-Венгрии во многом из солидарности к своим союзникам - Петрограду и Белграду. Учитывая то что Вена была сосредоточена на своих планах по разгрому Италии и сдерживанию России в Польше, это представлялось королю Милану прекрасной возможностью установить контроль над большей частью Балкан.

На фоне того как большая часть основных австрийских сил была отвлечена на осаду Сараево, местные славянские комитеты активно готовили восстание на севере Боснии. Кроме того стали проступать первые конфликты между союзниками наступление сербских войск на город Сплит было неожиданно прервано высадкой в городе итальянских войск, которые оккупировали его и заявили о своих притязаниях на значительную часть Далмации. Падение Сплита не напугало австрийцев, которые уверенно одерживали победы в боях с итальянцами, но привели к тому, что сербы отложили наступление на Сараево, которое безусловно помогло бы Риму в тяжелых боях под Триентом.

Итоги сербского наступления

Убитые сербские солдаты под Воеводиной

Постепенно происходило продвижение сербских войск в Воеводине, где также против венгров активно действовали славянские комитеты, австрийские планы на контр-наступление под Нови-Садом так и осталось нереализованными и во многом против войск генерала Мишича были брошены слабо подготовленные австрийские армейские резервы, 19-ого марта был взят Нови-Сад, а 29-ого марта войска принца Александра все-таки смогли вновь войти в Сараево, через несколько дней весь север Боснии был охвачен восстанием организованным местными славянскими комитетами, к середине апреля австрийцы практически полностью вывели силы из провинции и сосредоточились на защите Хорватии и северных районов Воеводины. Опасение того что теперь наступление сербов будет продолжаться, а восстания полностью парализуют страну в начале мая Франц Иосиф отправил наследника престола Франца Фердинанда на переговоры с представителями хорватского национального движения, неизвестно как далеко зашли переговоры, известного своей симпатией к славянам принца и хорватов, но достаточно скоро начали появляться слухи о преобразовании двуединой монархии в сторону триединства, на это также косвенно указывало создание в Загребе "Хорватского национального комитета" во главе Йосипом Франком. Под давлением этих новостей и роста недоверия к Вене, 26-ого мая в отставку был отправлен премьер-министр Венгерского королевства Кальман Селль, его место занял уже в прошлом занимавший этот пост Кальман Тиса который продержится на своем посту два месяца и один день.

Сербская артиллерия в Боснии

Сербская артиллерия в Боснии

Распад Австро-Венгрии

Масштабное наступление русских войск полностью похоронили планы австрийцев на разгром Италии, распад армии лишь усиливался, 18-ого июня итальянские войска оправившиеся от череды тяжелых поражений начали масштабное контрнаступление и в течение короткого времени ликвидировали большую часть успеха развитого австро-венгерскими войсками в ходе Триентской операции. В самой Венгрии росло недовольство войной, среди венгерской элиты ширились слухи о планах Вены "отрубить" от страны славянские территории и передать Трансильванию под контроль Румынии. В самих славянских государствах массово создавались местные комитеты, которые должны были стать основой для будущих правительств независимых государств, действовавших как в союзе с Антантой, так и желавшие добиться согласия с Веной.

Венгры

Революция в Венгрии

Началом для распада Австро-Венгрии стало восстание студентов в Будапештском университете, которые не желали быть мобилизованными в австро-венгерскую армию. Восстание началось 24-ого июля, уже через несколько дней на сторону восставших перешли венгерские ополчения, которые готовились к защите города, а 26-ого числа будапештский гарнизон. 27-ого июля глава венгерского правительства Кальман Тиса ушел в отставку, в тот же день новым главой правительства стал Ференц Кошут, сын ключевого деятеля революции 1848-ого года Лайоша Кошута и известный сторонник независимости Венгрии. 28-ого июля cейм Венгрии разорвал унию с Австрией и провозгласил независимость страны, 30-ого июля было официально объявлено о свержении в стране монархии и установления республики. За день до этого делегация во главе с Кошутом прибыла в занятый русскими войсками Шальготарьян и договорились с генералом Линевичем о перемирии. Кошут понимал, что это по сути единственный шанс спасти Будапешт от взятия русскими войсками и сохранить под контролем страны определенные территории "короны святого Иштвана".

Ференц Кошут-0

Ференц Кошут

Тем не менее планы республиканского правительства по сохранению значительной части территории страны были мало реализуемы, в Словакии подчиненный России вовсю действовало правительство во главе с Гурбан-Ваянским, а в Хорватии вовсю работал про-австрийский Хорватский национальный комитет, который вскоре за крушением Австро-Венгрии была практически полностью занята сербскими войсками, такая же судьба постигла и регион Воеводины. Трансильвания же ещё в последние дни июля 1900-ого года оказалась оккупирована Румынской армией, пусть и не надолго. На переговорах Линевича и Кошута удалось достичь взаимопонимания, что вопрос о территориях нового Венгерского государства будет решен уже после окончания войны, но Россия пообещала в ближайшее время очистить территорию Трансильвании от румынских войск.

По мере того как некогда великая монархия Габсбургов рушилась буквально на глазах, состояние 69-летнего императора стремительно ухудшалось, 29-ого июля после разрыва унии с Венгрией император отрекся от престола в пользу своего племянника, принявшего имя Франца II. Франц II понимал фактическую невозможность продолжения войны для Австрии, которая уже лишалась большинства территорий, в самой Вене обыденностью стали регулярные стачки и восстания, войска постоянно отправляемые на фронт отказывались подчиняться правительству и новому императору. 4-ого августа Франц II отправил в отставку министра-президента Австрии графа Манфреда фон Клари и поручил сформировать правительство Эрнесту фон Кёрберу, который неожиданно пригласил в него нескольких представителей социал-демократической партии Австрии, в том числе лидера партии - Виктора Адлера, было совершенно ясно, что новое австрийское правительство будет искать перемирия со странами Антанты.

Франц Фердинанд-0

Франц II

Не желая медлить и позволить войскам союзников занять австрийские территории, 8-ого августа по приказу кайзера Вильгельма германские войска размещенные на территории Австрии принялись занимать позиции австрийских войск, там где австрийцы пытались сопротивляться происходило их принуждение к разоружению, правительство Кёрбера было арестовано, а Франц II был доставлен в Берлин и отрешен от какой-либо политической деятельности. В течение менее чем недели германские войска заняли всю Австрию, установив линию фронта с итальянцами в районе Южного Тироля. 10-ого августа немецкие войска мощным ударом смогли выбить уставшие после длительного наступления российские войска с территории Чехии, а 14-ого августа немцы смогли остановить сербское наступление под Сисаком. На территории всей Цислейтании было установлено военное положение, немногочисленные выступления против немцев, самым крупным из которых стало восстание организованное социал-демократами 13-ого августа были жестоко подавлены германскими войсками. Будучи полностью отстраненным от управления страной 17-ого августа Франц II отрекся от престола и оставался в Берлине вплоть до окончания войны, многовековая история Габсбурсгкой империи подошла к концу.

Вступление немецких войск в Вену

Вступление немецких войск в Вену

Разгром Румынии

Стремительное наступление русской армии поставил Австро-Венгрию и вместе с тем Румынию на грань военной катастрофы, тем не менее в Бухаресте действительно рассчитывали, что у них есть возможность улучшить свое положение на фронте, пользуясь наступлением русских против австрийцев. Румынское командование в начале июля попыталось развить новое наступление, но оно не привело к каким-либо последствиям и было с легкостью остановлено русской армией. Тем не менее, крах Венгрии позволил румынам оккупировать практически никак не защищенную Трансильванию. После того как Австро-Венгрия окончательно распалась Кароль I много раз умолял своего родственника германского императора оказать ему поддержку и перекинуть в страну подкрепление, несмотря на то что Вильгельм пообещал оказать помощь, физически это представлялось маловероятным. В то же время Кароль понимал, что война для Бухареста проиграна и несколько раз обращался к российскому правительству, заявляя о желании начать переговоры о перемирии, но не получал никаких ответов из Петрограда.

Отступающие румыны

Отступающие румынские войска

22-ого августа русские войска с двух сторон со стороны Бессарабии и со стороны Венгрии начали массированное наступление на территорию Румынии, уже 25-ого августа был освобожден Измаил, если в Трансильвании немногочисленные румынские войска вели беспорядочное отступление от русских сил, то на северном направлении планировали дать генеральное сражение, замедлить русские войска и добиться перемирия на лучших для Румынии условиях. 3-ого сентября началась битва при Мэрэшешти, которая действительно затянулась хоть и совсем не изменила ситуацию для Бухареста. Разгром 200-тысячной группировки румынских войск занял у российских войск три недели и завершился 24-ого сентября, после того как русские войска смогли прорвать фронт в районе местечка Тикста, к этому моменту вся Трансильвания уже оказалась под контролем российской военной администрации, которая по договору с венгерским правительством покинула её уже в конце ноября.

Не дожидаясь пока русские войска возьмут Фокшани, 26-ого сентября Кароль I вернул на пост премьер-министра противника союза с Германией - Георге Кантакузино, а на следующий день отрекся от престола в пользу своего племянника Фердинанда, который уже 28-ого сентября прекратил боевые действия и заявил о перемирии с Россией, война в Восточной Европы завершилась.

Фердинанд I-2

Фердинанд I

Великое отступление

Крах Австро-Венгрии стал самым сильным ударом по Германии с начала войны, германские войска были вынуждены бросить дополнительные силы на оккупацию не самых лояльных себе территорий, главным образом Австрии и Чехии, а Берлину не хватало никаких сил на проведение военных действий со всех сторон, все чаще в столице империи задумывались о мире с Антантой. Именно, чтобы продемонстрировать свои намерения 14-ого сентября германские войска совершили тяжелейшее наступление под Монном, после чего покинули практически всю Бельгию, после того как Бельгия оказалась освобождена французскими войсками, а в начале октября французы не смогли прорвать германскую оборонительную линию, 7-ого октября немцы запросили перемирие, через американского президента Мак-Кинли, который неоднократно призывал к концу военных действий в Европе. Однако опьяненное разгромом Австро-Венгрии франко-русское командование искренне верило, что война близится к завершению и следующего большого наступления русских войск, которое было запланировано на начало зимы Германия не выдержит.

Отступление прусской армии

Отступление германских войск из Литвы

После того как Антанта отвергла предложения о перемирии с Германией, Вильгельм II принял решение полностью переключиться на оборону, вновь использовав тактику, которая была применена в сентябре в Бельгии. В середине октября германский генеральный штаб принял решение покинуть Литву и большую часть Вахзельских земель, фактически речь шла о том, что Германия перемещалась к своим границам 1881-ого года. 21-ого октября немецкие войска начали отступление из Литвы разрушая и сжигая все, что было возможно, Россия, которая в это время готовилась к серьезному наступлению просто не было возможности преследовать германские войска. Куда медленнее происходило отступление германских войск в Польше, причиной тому была принципиальная позиция генерала Вальдерзее, который отказывался покидать Вахзельские земли, считая это губительным для Германии. Наступление в Польше началось лишь 28-ого октября на следующий день после того как в ходе диверсионного акта организованного поляками был убит сам генерал Вальдерзее.

Гинденбург на линии обороны

Гинденбург на линии обороны

14-ого ноября немецкие войска практически полностью покинули разрушенные регионы и вернулись к границам образца 1881-ого года, командовать обороной на Востоке был назначен генерал Пауль Гинденбург, именно ему было поручено создание "линии Гинденбурга" массивной линии укреплений. Строительство укреплений с двух сторон на Востоке и Западе требовала огромных ресурсов, Вильгельм II 17-ого ноября объявил о введении в стране доктрины "тотальной войны", новым главой германского правительства, фактически военным диктатором при кайзере стал военный министр - Карл фон Эйнем. Установление в стране фактически военной диктатуру не повысило популярность кайзеровской власти и его правительства, все более частыми стали случаи дезертирства из армии, особенно среди саксонцев, баварцев и других не пруссаков.

Карл фон Эйнем

Карл фон Эйнем

Несмотря на огромный успех которым представлялось отступление немцев, уставшие от войны русские войска отнюдь не сразу смогли воспользоваться его плодами. Скобелев считал необходимым сохранения всех возможных резервов перед грядущей военной операцией, которая должна была положить конец войне. Поэтому контроль над Литвой и бывшим царством Польским был установлен лишь в начале декабря 1900-ого года.

Война в колониях

Вступление в войну Португалии

На протяжении большей части 1900-ого года война в Африканских колониях проходила довольно спокойно и без крупных столкновений и продвижения по территории колоний, одной из главных причин этого были болезни, которые охватили как германские, так и войска Анатнты. В этих условиях в первой половине года наступление франко-бельгийских войск было отложено на неопределенный срок. При этом неожиданно помощь пришла со стороны Португалии, которая до этого сохраняла нейтралитет, в Лиссабоне под воздействиям происходящей войны новым премьер-министром стал Антониу Энеш активный сторонник расширения Португальской колониальной империи. На протяжении всей весны 1900-ого года он пытался склонить короля Карлуша I вступить в войну на стороне Антанты, тем более сам Карлуш испытывал серьезные симпатии к Парижу, учитывая, что был женат на родной сестре французского короля. Вступление Португалии в войну окончательно состоялось 4-ого июня 1900-ого года, формальным поводом к ней стало небольшое столкновение между португальскими и германскими колониальными силами.

Карлуш I

Карлуш I

Вступление в войну Португалии привело к тому что командующий германскими войсками Петерс был вынужден в срочном порядке перекинуть войска для защиты Юга Восточной Африки, практически проигнорировав Юго-Запад, в которой уже в середине месяца вступили португальские войска. Фактически при полном отсутствии в регионе германских военных, единственной силой которая противостояла португальскому наступлению был народ гереро во главе с местным вождем Самуэля Магареро, который до конца остался верным Берлину. Силы гереро были уничтожены португальцами лишь к концу года. Параллельно с военными действиями против гереро португальские войска фактически уничтожали представителей этого народа, тысячи его представителей были вынуждены бежать на территорию Капской колонии.

Куда меньших успехов добились португальские войска в Восточной Африки, после того как Петерс покинул Бельгийское Конго он стремился сосредоточить в последней германской колонии значительные силы, которых хватало, чтобы не только противостоять португальцам, но и не давать расширить наступление бельгийцам по пятам преследовавшим отступающих германцев и их африканских союзников. Несмотря на подобные успехи к концу осени стало окончательно понятно, что союзников слишком много и германцы противостоять им уже не могут, французские и португальские войска заняли ключевые позиции в Юго-Восточной Африки, после чего Петерс принял решение перейти к партизанской войне, несмотря на то что сам авантюрист погиб в столкновениях с французскими войсками 29-ого декабря верные ему войска вплоть до самого конца войны активно вели партизанские действия против войск Анатнты.

Война с гереро

Боевые действия португальцев против гереро

Окончание войны в Азии

Восстание ихэтуаней захлестнувшее Китай в 1900-ом году и его подавление в ходе интервенции Англии, США и Японии серьезно повысили напряженность в Азии. При этом было понятно, что Германия более не в силе удерживать Азию под контролем. В феврале-марте голландские колониальные войска заняли все германские колонии в Океании при фактическом не сопротивлении Берлину, учитывая, что практически весь флот был стянут в Европу, где как раз назревало важнейшее морское сражение за всю войну.

Война на море

Ютландское сражение

Страны Антанты не слишком стремились идти на генеральное морское сражение, учитывая то что германский флот был куда сильнее русского и французского. Тем не менее, было совершенно понятно, что большого морского сражения никак не избежать. Учитывая наступление германских войск в Восточной Пруссии и попытка немецкого Генерального штаба переломить ход войны лучше времени чем в начале марта для морского сражения просто не могло быть. Русским кораблям Балтийского флота немцы специально оставили широкое пространство для маневра, приняв решение провести генеральное сражение у Зундского пролива, благо русский флот бросился именно туда, в то время как французские силы надеялись на окружение германского флота также послали свои силы именно туда.

Альфред фон Тирпиц

Альфред фон Тирпиц

Численность флота с обеих сторон была примерно одинаковой, но немецкий был куда более подготовлен, ведь он фактически модернизировался все последнее десятилетие. Благодаря успешной радио игре и большому количеству мин немцам удалось задержать русский флот под командованием адмирала Макарова, в то время как 6-ого марта столкнулся с французским. Особого успеха добились германские торпедные катеры, которые привели к потоплению множества французских додредноутов и броненосных крейсеров, среди которых оказались все пять броненосных крейсера типа "Глуар". Французский флот оказался практически полностью обезглавлен и был вынужден покинуть Зундский пролив в ночь с 6-ого на 7-ое марта. Прибывший с опозданием российский флот стал свидетелем уверенной победы немцев, адмирал Макаров, понимая невозможность победы дал срочную команду к отходу. При отступлении несколько российских кораблей попали на мины и были уничтожены и вместе с тем преследовались флот адмирала Тирпица, среди погибших в ходе подобного бегства оказался и сам адмирал Макров, чей корабль попал на мину в Зундском проливе.

Ютландское сражение1

Ютландское сражение

Ютландское сражение окончилось полным торжеством германского флота. На протяжении всего следующего года германский флот под командованием адмирала Тирпица фактически беспрепятственно бомбардировал французское побережье, чем сеял настоящую панику в сердцах французского командования и простого населения. При этом, видя отсутствие успехов сухопутных сил Тирпиц разрабатывал свой собственный план разгрома с помощью морских сил разгромить Антанту, на конец осени он планировал полностью установить контроль над Балтийским морем и в том числе занять Рижский залив, именно по этой причине Тирпиц фактически принял решение не участвовать в боях за Адриатику. Тем не менее, он уже не стал сопротивляться приказам Берлина и отказался от своих планов после начала "Великого отступления".

Степан Макаров-0

Степан Осипович Макаров

Битва за Адриатику

Распад Австро-Венгрии поставил серьезный вопрос о судьбе флота империи Габсбургов. По большей части он был сосредоточен на Адриатике в городе Фиуме город на которой с разных сторон наступали сербские и итальянские войска. Получившие информацию о наступлении войск Антанты австрийский флот заблокированный в Адриатике предпринял отчаянную попытку прорваться из окружения. Первоначально он должен был быть поддержан значительными германскими силами, но во многом по воле Тирпица германский флот остался сосредоточен в Балтийском море готовясь к своей операции, которая по планам адмирала выведет Россию из войны. Без обширной поддержке германского флота остатки флота Австро-Венгрии хоть и многочисленные, но морально и технически устаревшие не смогли ничего противопоставить флоту держав Антанты, кроме того, фактически флот фактически не имел твердого командования, а потому восстания на нем стали самым обычным делом.

К середине сентября 1900-ого года остатки флота Австро-Венгрии прекратили свое существование, над многими из кораблей были повешены революционные флаги, а немецкие войска расквартированные в Фиуме были вынуждены сражаться не только с наступающими союзниками, но и с множеством матросов, которые отказывались подчиняться германского командованию. В ноябре 1900-ого года немцы покинули Фиуме и город, а вместе с ним и вся Адриатика перешла под контроль Антанты.

Кампания 1901 года

Восточный фронт

Скобелевское наступление

К началу 1901-ого года ситуация во всех воюющих странах была накалена до предела, исключением не являлась и Россия, где несмотря на успех лета 1900-ого года очередная волна патриотического взрыва сменилась новым этапом опасений и страха перед грядущими события. В ноябре 1900-ого года из правительства вышли все представители РСДРП, включенные в него в рамках "священного союза защиты Родины и свободы" и теперь уже все руководство партии принялось призывать к заключение срочного мира. Тем не менее у правительства был свой план по окончанию войны, которая должна была закончиться исключительно капитуляцией Германии. На начало января было запланировано масштабное наступление целями, которого было взятие огромных территорий от Кённигсберга до Кошалина, русские войска должны были повторить успех Закопанского прорыва и занять территории в размере около 350 километров.

Немецкая оборона

Немецкая оборона "Линии Гинденбурга"

Перед началом наступления в среде российской армии сохранялся очень хороший настрой, 2-ого января в войска прибыл премьер-министр Скобелев, что предало войскам ещё большую уверенность в победе. Превосходили русские войска немцев и в количестве, что дополнительно усилило веру российского командования и в частности генерала Линевича и Куропаткина в успехе операции. Наступление началось 8-ого января 1901-ого года, газеты освещавшие наступление писали, что перед началом боев в нескольких частях перед началом наступления офицеры произносили следующие призывы к солдат:
Братья, не посрамим честь русского оружия! За нами Бог, правда, Отечество и Белый Генерал!
В первые пять суток наступления русским войскам сопутствовал успех, после многодневной артиллерийской подготовки российские войска начали одно из самых масштабных наступлений за время войны, 10-ого января русскими войсками был вновь взят Мемель и Тильзит, начались жесточайшие бои за Лодзь. Однако немцам удалось выстроить действительно огромную систему обороны, проходя один уровень которой русские войска упирались в новой. К 16-ому января все масштабные продвижения практически подошли к концу, русские войска по всей линии фронта вновь и вновь бросали силы на германские укрепления без возможности продвинуться за них. В ходе январских-февральских боев потери были по истине огромными, в первую очередь это касалось русских войск на двух убитых в ходе боев германцев приходилось трое русских. Немцы активнейшим образом использовали газовые атаки против российских войск, отчасти это привело к единственному успеху для Петрограда на фронте в феврале 1901-ого года, когда из-за изменившего ветра газовая атака пришлась на немецкие позиции, что помогло 3-ого февраля взять поселок Гросс Скайсгиррен за который с первых дней операции велись жестокие бои.
Братание 1911

Братание русских и немецких солдат

Постепенно боевой дух российской армии продолжал падать, 8-ого февраля после очередного провала наступления под Лодзем из правительства и парламентской коалиции вышли представители ВНСС, фактически страной продолжила править коалиция из конституционистов и Союза русского народа. 23-ого февраля в Петроград вернулся Михаил Скобелев, получивший за несколько дней до этого ранение в ногу от осколка взорвавшегося снаряда, это ещё больше ослабило веру российских солдат, в нескольких частях чуть было не начались волнения. Надежды русского командования на то что наступление на Восточном фронте будет поддержано союзниками не оправдались, Франция планировала свою операцию на конец весны, а у Италии и Сербии просто не было сил для дальнейшего наступления. К началу марта в российском правительстве все больше и больше приходили к мысли о необходимости перемирия с Германией.

Наступление русских войск

"Скобелевское наступление"

"Британия выбирает честь"

На протяжении всей войны, которая шла в Европе единственной великой державой, которая фактически самоустранилась от неё была Великобритания. Несмотря на тесные союзные отношения с Парижем и Петроградом значительная часть британского руководства была настроена про-германски, это касалось как части министров в кабинете маркиза Солсбери, так и самой королевы Виктории. В то же время среди английского населения доминировали анти-германские настроения, на протяжении всей войны в крупных городах Великобритании проходили митинги с призывами отказаться от нейтралитета и следовать своим союзным обязательствам. Ещё одним фактором по которым Британия не вступала в войну было её участие в Англо-бурской войне, которая оттянула внимание британцев. Тем не менее, когда война осенью 1900-ого года закончилась, на Юге Африки были сосредоточены огромные войска, официально Солсбери обосновал это необходимостью борьбы с возможными бурскими восстаниями, но на деле это было необходимо на случай вступления Великобритании в войну с Германией. Сама же Англо-бурская война стала настоящим успехом для британских военных сил, почерпнув крупный опыт из войны в Европе британцы с легкостью нанесли поражение бурским республикам, которые хоть и сражались смело не могли ничего противопоставить англичанам, бурам просто не хватало людей. Успех англо-бурской войны привел к тому что консерваторы пошли осенью на новые выборы и уверенно победили на них, получив 457 мест лидерству консерваторов уже практически ни что не могло помешать.

Маркиз Солсбери-0

Маркиз Солсбери

22-ого января 1901-ого года не стало королевы Виктории, которая правила Британией на протяжении почти 64 лет. Новый король Эдуард VII был известен отсутствием симпатий к Германии в отличие от своей матери. Солсбери же видел, что война в Европе постепенно заходила в тупик. На одном из заседаний правительства Солбсери заявил: "Война в Европе не может кончиться без нашего участия победой ни одной из сторон". Маркиз Солбсери прекрасно понимал, что если между державами будет заключен мир он не сможет принести Лондону какой-либо выгоды, Британия даже фактически не сможет стать медиатором в переговорах между Германией и Антантой, в феврале после того как Скобелевское наступление не смогло принципиально изменить положения на фронтах войны Солсбери начал готовиться ко вступлению в войну. Это привело к недовольству многих членов правительства, главным образом либерал-юнионистов - министра по делам колоний Джозефа Чемберлена и нового министра иностранных дел Генри Петти-Фицморис. В конце февраля 1901-ого года либерал-юнионисты покинули правительство а также 102 депутата либерал-юниониста вышли из парламентской коалиции, что впрочем не могло уничтожить консервативное правительство, которое и без либерал-юнионистов обладало абсолютным большинством.

6-ого марта 1901-ого года маркиз Солбсери прибыл в Палату общин и выступил с речью получившей название "Британия выбирает честь", в которой призвал нацию поддержать его в стремлении вступления в войну и тем самым навсегда уничтожить войны в Европе и прекратить тот террор, что сеет Германия по всей Европе. Консерваторы и часть либералов поддержала Солсбери, даже часть либерал-юнионистов вдохновленные речью многолетнего премьер-министра проголосовали за войну. В Англии началась подготовка к "последней из войн", основой для неё было в первую очередь морально-этическое обоснование и верность союзническому долгу пускай и с такой задержкой. 7-ого марта новый министр иностранных дел племянник Солбсери Артур Бальфур вручил германскому послу в Лондоне ноту об объявлении войны.

Антанта Союз

Плакат Антанты

В Париже и Петрограде новость о вступлении Британии в войну вызвали подлинную восторг, фактически вступление Лондона в войну спасло положение Михаила Скобелева, который всерьез обдумывал идею покинуть свой пост и пойти с немцами на перемирие. В то же время сам Михаил Скобелев в беседе с императором сказал, что теперь Великобритании следует сменить свой символ со льва на гиену. Вильгельм II узнав об объявлении войны признался канцлеру фон Эйнему, что это конец для Германии.

Западный фронт

Сражение за Аахен

Вступление в войну Великобритании в мгновение ока переменило планы германского генерального штаба, который до этого планировал начать в середине марта масштабное наступление на французские позиции. Желая насколько это возможно затянуть военные действия немецкое командование приняло решение недопустить высадку британских войск в Бельгии и создать дополнительное время для укрепления обороны на "линии Вильгельма" против франко-английских войск наступающих из Нормандии.

Англичане перед погрузкой на корабли

Английские войска перед посадкой на корабли

19-ого марта немецкие войска начали битву за Аахен, получившее название "второй бег к морю", целью которой был прорыв линии фронта и в кратчайшие сроки занятие территории побережья Бельгии, для удара немцы выбрали именно Аахен, так как он был наиболее слабо защищенным точкой во французской обороне. Буланже понимавший, что по сути от того удастся ли французским войскам удержать Аахен зависит сколько будет продолжаться война в срочном порядке кинул под Аахен все силы, в том числе размещенные ниже по Рейну. Бои за Аахен завязались уже 22-ого марта и стали фактически последним испытанием для Франции в ходе этой войны у Германии к боям под Аахеном уже просто не хватало артиллерии поэтому попытки прорыва французской обороны под Аахеном осуществлялись в первую очередь благодаря отчаянным действиям немецкого командования и солдат. Разгром германского флота в ходе сражения под Гельголандом 3-ого апреля окончательно уничтожил возможность потопить британский десант непосредственно перед высадкой, 7-ого апреля к немцам казалось бы повернулся успех войскам удалось занять и Аахен, но те так и не дождались подкрепления внутри немецких войск вспыхнул бунт и расширить наступление на французские позиции так и не удалось. Уже 16-ого апреля британские силы все же высадились в Бельгии и через двое суток объединенный удар англо-франко-бельгийских сил вышиб германские войска из Аахена, немцы были вынуждены вернуться на свои позиции к линии обороны Вильгельма II. Почти на месяц военные действия прервались войска Антанты готовили силы для взятия главной линии обороны Германии на Западе.

Вильгельм в траншеях

Вильгельм II в траншеях под Аахеном

Война на море

Гельголандское сражение

Вступление в войну Великобритании нивелировало единственное безусловное преимущество Германии над странами Антанты доминирование на море, которое удалось добыть укрепить в ходе Ютландского сражения. Одной из важнейших баз британского ВМФ в Северном море являлся остров Гельголанд. 11-ого марта 1901-ого года германский флот заблокировал остров предприняв вместе с тем попытка десанта на нем, но потерпел поражение, линия обороны оказалась слишком действенной для действенной для её быстрого взятия. В это же время силы Хоум флита во главе с адмиралом Джеки Фишером прибывали к Гельголанду, чтобы прорвать блокаду острова. Более многочисленный британский флот был куда лучше подготовлен к сражению нежели немецкий, слишком уставший от продолжительных боев, где время от времени вспыхивали бунты.

Собрав практически все силы Хоум флита в кулак 2-ого апреля адмирал Фишер привел флот к острову, начав последнее крупное морское сражение в этой войне. После почти суток боев германский флот был практически полностью уничтожен, несмотря на военный гений Тирпица он не смог противостоять превосходящих во всем англичан. Рано утром 3-ого апреля Тирпиц отдал приказ покинуть Гельголанд, надеясь тем самым спасти остатки казалось бы великого германского флота, Фишер отдал приказ продолжить преследование немцев, в следующие несколько дней множество германских кораблей ушли под воду. 4-ого апреля Фишер телеграфировал в Лондон:
С сегодняшнего дня германского флота более не существует.
После разгрома под Гельголандом гордость германской военной машины - флот было решено практически не использовать, причиной тому были постоянные восстания, которые с начала апреля охватили флот куда сильнее нежели основные вооруженные силы.

Окончание войны

Прорыв линии Вильгельма II

Англо-французские войска

Англо-французские войска в Дюсельдорфе

После того как бои под Аахеном были завершены, а войска "Западной Антанты" соединились те принялись готовиться к финальному броску против Германии, прорыву линии Вильгельма II. На протяжении почти месяца бои прекратились, а Англия и Франции были заняты срочной переброской дополнительных сил для штурма "непроходимой" как уверяли в Берлине линии укреплений. Помня о негативном опыте прошлогодней Второй рурской битвы к германской линии обороны было свезено огромное количество артиллерии, главным образом британской, ранее не принимавшей активного участия в боях.

Пленные немецкие войска

Пленные немецкие солдаты

20-ого мая началась 18 часовая бомбардировка линии укреплений Вильгельма II, которая нанесла германским войскам тяжелейший урон и разрушила большую часть укреплений, уже 22-ого мая начались бои за неё, немецкие войска сражались отчаянно, но уже не могли ничего сделать. "Непроходимая" линия укреплений была взята за пять дней, германские потери оказались в разы выше потерь союзников. В последние дни мая - начале июня союзники вошли в важнейшие городе Западной Германии - Дюсельдорф, Кёльн, Дортумунд. 6-ого июня немецкие войска покинули территорию Голландии, все происходящее в следующие полторы недели скорее напоминало бегство, солдаты расправлялись с офицерами, которые пытались сохранить в войсках, хоть какое-то подобие дисциплины. 14-ого июня, когда Берлин уже был под контролем восставших, войска Антанты практически без боя вошли в Ганновер.

Революция в Германии

Революция в Германии

Параллельно с падением линии Вильгельма II, 29-ого мая пала линия генерала Гинденбурга, которая сдерживала новое русское наступление. Взятие столь масштабной линии укреплений происходило фактически без боя, германские войска попросту разбегались, за следующие две недели русские войска заняли территории более чем в 300 километров, взяв наконец древнюю столицу Пруссии - Кёнигсберг. Хильдесхаймское перемирие заключенное германским командованием с союзниками настигло русские войска уже в Западной Померании.

Хильдесхаймское перемирие

Вильгельм III

Вильгельм III

Прорыв Западной линии обороны привел к тому, что Вильгельм II покинул свою ставку на Франкфурте и в срочном порядке вернулся в Берлин, где рейсканцлер фон Эйнем заявил, что Германии необходимо просить мира на любых условиях прежде чем союзные войска окажутся в Берлине. Вильгельм тянул со своим решением, а вместе с тем уже 7-ого июня в Берлине началось восстание рабочих на которое их уже давно подбивала СДПГ, находящаяся с 1898-ого года под фактическим запретом, Вильгельм потребовал от Эйнема бросить все силы на подавление восстания, но малочисленный Берлинский гарнизон отказался подчиняться воле правительства. 11-ого июня Вильгельм вместе со своим правительством и семьей покинул Берлин и отправился в Магдебург, уже 13-ого июня над городом был полностью установлен контроль восставших, которые объявили о низложении Вильгельма II, формировании республики и формировании правительства народного доверия которое возглавил социал-демократ Август Бабель. Тем не менее ни одна из стран Антанты не признала правительство Бабеля.

14-ого июня в городке Хильдесхайм в 30 километрах от Ганновера было заключено перемирие, которое положило конец войне продлившейся почти три года. Со стороны Германии перемирие заключил сам кайзер Вильгельм, генерал Людендорф и рейсхканцлер фон Эйнем, со стороны Антанты его подписал генералы Цурлинден и Китченер. Уже через несколько часов после подписания перемирия Вильгельм II по личному приказанию Жоржа Буланже был арестован, а через двое суток доставленный в Кёльн кайзер отрекся от престола в пользу своего сына. Несмотря на то что мир в Германии был установлен лишь в декабре 1901-ого года, когда войска Антанты разгромили непризнанное правительство Бабеля, война освобождения подошла к концу именно в Хильдесхайме.

Парижская конференция

Парижская мирная конференция открылась 16-ого сентября 1901-ого года, сразу после её начала среди держав стран Антанты победительницы войны сформировалась "большая тройка" из лидеров Великобритании, Франции и России - маркиза Солсбери, Жоржа Булажне и Михаила Скобелева. По сути именно от позиции этих трех государств зависела судьба Европы. Объединение позиций двух стран против третий фактически приводила к утверждению одного или другого решения. Кроме непосредственных государств участников войны в конференции в Париже приняли участие Соединенные Штаты, которые неоднократно высказывались о своем желании принять участие в переговорах между сторонами войны, Вашингтон представлял вице-президент Теодор Рузвельт. Германия и Румыния были допущены на конференцию только после того, как были выработаны проекты мирных договоров с ними, Антанта стремясь продемонстрировать свое доверие по отношению к Венгрии пригласила пусть и формально проигравший войну Венгрию в качестве полноценного участника конференции. Конференция продолжалась 7 месяцев и была окончена лишь в середине апреля 1902-ого года.

Судьба Венгерских владений

Венгрия стала независимой ещё за год до окончания войны, однако все следующие месяцы на части территории страны находились российские войска и до начала мирных переговоров было совершенно не ясно в каких границах Венгрия выйдет из войны. Избранный на президентских выборах Ференц Кошут активно продвигал Антанте идею сохранения "великой Венгрии", что впрочем было практически невозможно реализовать. Россия на переговорах заняла твердо про-славянскую позицию, что было не удивительно учитывая, что одной из декларируемых причин вступления в войну была борьба за свободу славян. Независимость получила Словакия, в которой также с 1900-ого года активно работало местное про-российское правительство, а летом 1902-ого года в качестве первого короля Словакии был избран великий князь Константин Константинович. Огромные территориальные приобретения от Венгрии получила Сербия, в свой состав она приобрела кроме австрийской Боснии, венгерские территории Хорватии и Воеводины, Далмация и Истрия же перешли под контроль Рима. В тоже время Венгрии удалось сохранить значительные территории, в частности под контролем Будапешта осталась Трансильвания на которую активно претендовала Румыния, а от фактически прекратившей существования Австрии Румыния получила 3961 км² территорий Бургенланда. Кроме того Антанта отказалась от репараций и каких-либо ограничений в отношении венгерской армии.

Мирный договор между Антантой и Румынией, получивший название Трианнского, был заключен 2 февраля 1902-ого и несмотря на сложное восприятие венгерским обществом со стороны правительства и лично президента Кошута трактовался как победа венгерской дипломатии, страна хоть и потеряла значительные территории, но не оказалась унижена. В следующие годы на территориях сохраненных Будапештом проводилась жесточайшая мадьяризация местного населения. 17-ого февраля был подписан Севрский мирный договор между Антантой и Румынией, несмотря на то что Бухарест не потерял территорий в войне правительство страны было вынуждено выплачивать Антанте значительную контрибуция, а румынская армия сокращалась до 50 тысячи человек, призыв в неё отменялся, Румынии запрещалось иметь какой-либо военный флот на Чёрном море, а в войсках не дозволялось иметь тяжелую артиллерию и авиацию. Неверный выбор стороны в войне в Европе дорого стоило Бухаресту.

Германский вопрос

Как и ожидалось самым сложным вопросом была судьба Германии, значительные территории страны были оккупированы войсками Антанты, а центральное правительство во главе с Вильгельмом III и Карлом фон Эйнемом заседающее в Хильдесхайме не пользовалось ни поддержкой населения, ни доверием со стороны держав Антанты. Во многих крупных городах Германии, которые не контролировались Антантой находились под контролем Германской народной республики объявленной Августом Бабелем в Берлине и объявившей себя единственным легитимным правительством на территории Германии. В то же время правительство Бабеля не было признано Антантой и представители от него в Париж недопускались.

Первоочередным вопросом была даже не судьба германских территорий, а решение о виновности государства в войне, охватившей Европу почти на три года, практически единогласно Антанта признала в качестве главных виновника войны Германию и лично кайзера Вильгельма II, следом встал вопрос о его судьбе. Небольшие державы (главным образом Голландия и Польша), а также поддержавшая их Франция требовала провести над Вильгельмом суд финалом которого стала казнь "отца войны". Один из представителей Франции на конференции Шарль Моррас, известный своими монархическими взглядами сказал о Вильгельма II:
Вся Франция считает его величайшим преступником со времен Робеспьера, человеком утопившем мир в крови, человеком опозорившим свою высокую кровь.
В то же время против суда над Вильгельма выступала Россия и Великобритания, монархов трех государств связывали кровные узы - Михаил II приходился двоюродным братом Вильгельму, а Эдуард VII был германскому императору дядей. Кроме того в России и Великобритании считали, что суд над Вильгельмом может стать опасным прецедентом для страны, где в это время бушевала революция, а также может окончательно испортить отношения с сыном германского императора - Вильгельмом III. В конечном итоге Вильгельм II, который продолжал находиться под французской стражей, в конце 1901-ого года бывший германский император был отправлен во французскую Полинезию на остров Таити, где он прожил до своей смерти в 1908-ом году. Бывшему германскому императору так и не позволили встретиться со своей семьей. В то же время в самой Германии ситуация для Антанты не улучшалась, все больше и больше городов по всей стране вывешивали над собой красные флаги, а остатки кайзеровской армии присягали на верность правительству Бабеля. Представители российской и польской делегации предложили даже пригласить революционное правительство в Париж для обсуждения вопроса мира, что встретило неприятие со стороны представителей двух других великих держав. Артур Бальфур, глава британского МИДа осенью 1901-ого года сказал:
Какое бы решение мы не приняли, оно не будет в пользу Германии. Какое бы решение мы не приняли революционное правительство с ним не согласится.
19-ого октября страны Антанты потребовали от германского правительства "решить вопрос" революционного правительства, однако германские войска оказались не готовы к новым сражениям теперь уже со своим народом, множество кайзеровских солдат перешло на сторону народного правительства. После этого стало ясно, что Вильгельм III не в состоянии самостоятельно подавить революцию в центре Европы и ему необходима помощь со стороны Антанты. В начале ноября командованием союзников был разработан план получивший операции получившей название "Гладио". 14-ого ноября 1901-ого года войска Антанты, начали наступление на Берлин, операцией командовал российский генерал Куропаткин, но основой для военной операции стали английские войска, после почти трех лет войны российские и французские военные легко становились жертвой социалистической и анти-военной пропаганды. 18-ого ноября начались первые бои под Берлином, попытка правительства Бабеля мобилизовать население германской столицы на бои против интервентов потерпели поражение, германское население было вымотано длившейся три года войной и просто не в состоянии противостоять хорошо подготовленным войска Антанты.

Бои за Берлин продолжались на протяжении четырех дней и закончились утром 23-ого ноября, значительная часть города оказалась разрушена и на следующие полгода он оказались под союзной оккупацией. На протяжении следующих трех недель были разгромлены многочисленные местные комитеты, подчинявшиеся берлинскому правительству, тем не менее войска Антанты не спешили передавать управление над территориями правительству фон Эйнема, практически вся Германия оказалась под военной оккупацией. Генерал Куропаткин приказавший расстрелять мирную делегацию от правительства Бабеля получил прозвище "Берлинского палача", отношение к жестокому подавлению социалистической революцию раскололо мировое левое движение, в 1902-ом году большинство крупнейших социал-демократических партий партий мира пережили разделение. Жертвы операции "Гладио" стали фактически последними солдатами погибшими в ходе войны в Европе.

Неспособность Вильгельма III разгромить социалистов утвердила Антанту в понимании слабости имперского правительства, это обозначало, что победившие стороны в состоянии навязать теперь уже единственному правительству фон Эйнема любой мирный договор. Тут снова и пожалуй наиболее серьезным образом произошел конфликт внутри союзного блока - Англия хоть и поддерживала идеи максимального ослабления Германии и уступки Берлином значительных территорий (главным образом в пользу новообразованных государств), в то же время Россия и Франция стояли на куда более радикальных началах, с самого начала Парижской мирной конференции в Париже и Петрограде бытовало мнение, что Германию как главного разжигателя войны на континенте следует наказать так жестко, чтобы сделать невозможным любые дальнейшие военные конфликты основой для которых стала бы Германия. Выступая во время конференции Жорж Буланже сказал: "Современная Германия является плодом прусского деспотизма, она не мыслит себя без этой железной руки, а потому должна быть наказана". При этом французское правительство желало сделать ставку на католическую Германию и противопоставить немецких католиков, пруссакам-протестантам. Россия в которой также были чрезвычайно сильные антигерманские настроения в целом также поддерживало французские планы по разделению страны, кроме всего прочего опасаясь нового триумфа левых, который по мнению Скобелева был возможен в случае сохранения единой Германии. Дольше всего подобным планам сопротивлялось британское правительство, однако в конечном итоге под давлением Петрограда и Парижа, а также обещания предоставить Лондону обширную сферу влияния на севере бывшей единой Германской империи согласилась с этими планами, на протяжении всех заключительных четырех месяцев конференции Антанта обсуждала границы будущего раздела Германии.

Итоги и последствия

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.